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Zoologa. Paquidermos. Pgina 47. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



bien una raza de Caballos que estiman tanto, que nunca permiten venderlos extranjeros. En ellas se ven todas las buenas y malas cualidades de los Caballos de la gran Tartaria; lo cual es prueba de cuanto contribuyen unas mismas madres y una igual educacin dar estos animales una misma ndole. En Circasia y Mingrelia hay muchos Caballos que son aun mas hermosos que los de Tartaria, y en Valaquia, Polonia y Suecia se encuentran igualmente Caballos de buena estampa; pero no tenemos observaciones particulares de sus buenas calidades ni de sus defectos.

Si consultamos los antiguos sobre la naturaleza y propiedades de los Caballos de los diferentes paises, hallaremos que los de Grecia, y sealadamente los de Tesalia y Epiro, tenian mucha fama, y eran excelentes para la guerra: que los de la Acaya eran los mayores que se conocan: que los mas hermosos de todos se criaban en grandsimo nmero, en Egipto, adonde Salomn enviaba comprarlos precio muy subido: que en Etiopia probaban mal los Caballos por el escesivo calor del clima: que la Arabia y la frica producan los Caballos mas bien formados, y sobre todo los mas ligeros y propsito para cabalgar y para la carrera; que los de Italia, y sealadamente los de la Pulla, eran tambin muy buenos; que en Sicilia, Capadocia, Siria, Armenia, Media y Persia habia Caballos excelentes, y recomendables por su ligereza y velocidad; que los de Cerdea y Crcega eran pequeos, pero ardientes y atrevidos y que los de Espaa se semejaban los de los partos y eran excelentes para la guerra.

No son la Arabia, Berbera y Persia las nicas regiones en que se encuentran Caballos excelentes y hermosos: aun en los paises mas frios, con tal que no sean hmedos, se conservan estos animales mejor que en los climas muy calientes. Todos conocen la belleza de los Caballos daneses, y la bondad de los de Suecia, Polonia, etc. En Islandia, donde el fri es escesivo ; y donde por nico alimento se les suele dar pescado seco, son muy vigorosos, aunque pequeos, vindose algunos que lo son en tal grado, que solo pueden servir para que los monten muchachos. Los Caballos son tan comunes en aquella isla, que los pastores guardan sus ganados Caballo; pero su nmero no es gravoso, porque nada cuesta su manutencin, pues los que no son necesarios se llevan los montes, donde los dejan sus dueos el tiempo que quieren despus de haberlos marcado; y cuando necesitan servirse de ellos, hacen una batida para juntarlos en un paraje, y les tienden lazos para cogerlos, lo cual de otro modo seria difcil por haberse hecho montaraces. Si algunas yeguas paren en los montes, sus dueos marcan los potros como los dems Caballos, y los dejan all tres aos. Estos Caballos de montaa, por lo comn, son mas hermosos y atrevidos, y engordan mas que los que se mantienen en las caballerizas.

Los de Noruega casi no son mas grandes, pero su estatura, aunque pequea, es bien proporcionada, por lo general son amarillos, y tienen una raya negra, estendida por todo lo largo del lomo; algunos son de pelo castao, y los hay tambin de pelo gris. Estos Caballos son sumamente seguros, caminan con precaucin por los senderos de las montaas escarpadas, y resbalan poniendo los pies de atrs debajo del vientre, cuando bajan por un terreno muy pendiente y liso. Saben defenderse de los Osos; y asi cuando un Caballo padre, que est con potros yeguas, divisa aquel animal voraz, hace que se queden en un paraje, y l se adelanta en busca del enemigo, al cual maltrata con las manos, y por lo comn le mata golpes; pero si el Caballo quiere defenderse coces, es perdido sin remedio, porque el Oso le salta sobre la espalda, y le oprime con tanta violencia, que al fin consigue ahogarle y devorarle.

algunos ligeros golpes con este ltigo son suficientes para hacerlos partir y conservarlos en gran movimiento.

Es tanta la abundancia de Caballos en Persia, que sin embargo de su excelente calidad, no son muy caros. Por lo comn no tienen mucha marca ni corpulencia; pero todos tienen mucho vigor intrepidez, en cambio de la hermosura y buena presencia de que carecen. Para viajar con menos fatiga, se usa da Caballos, cuya marcha es entre paso y trote, los cuales se ha enseado antes esta andadura, atndoles con una cuerda la mano y pi de un mismo lado: y cuando son jvenes, les hienden las ventanas de la nariz, en la persuasin de que con aquella operacin respiran mas fcilmente. Estos Caballos son tan andadores que caminan de siete ocho leguas sin parar y sin ninguna fatiga.

Los Caballos que nacen en la India no son buenos, y por esto los magnates de aquella regin los hacen cnnducir para el servicio de Persia y Arabia: por el dia los dan un poco de heno, y por la noche les hacen cocer guisantes con azcar y manteca, en lugar de avena cebada, cuyo alimento los sostiene, y les da un poco de fuerza, pues sin l pereceran en poqusimo tiempo, causa de serles el clima muy contrario. Los Caballos del pas son por lo general muy pequeos, v algunos lo son tanto que, segn Taver-nier, el principe del Mogol, cuya edad solo era de siete ocho aos, montaba ordinariamente un Caballo muy bien furmado, cuyo tamao no escedia al de un lebrel grande. Parece que los climas escesivamente calientes son contrarios los Caballos. Los de las costas de Oro, de Juida, de Guinea, etc. , son como los de la India, muy malos: llevan la cabeza y el cuello muy bajos; su andar es tan vacilante que siempre parece van tropezar caer; si no los castigasen continuamente no se moveran: y por la mayor parte son tan pequeos que los pies de los ginetes casi tocan en tierra. Fuera de esto son muy dciles, y solamente propios para servir de alimento los negros, que estiman su carne tanto como la de los Perros. Esta pasin por la carne de Caballo es comn los negros y los trtaros, y se encuentra en Tartaria, y aun en la China.

Los Caballos chinos no llevan ventaja los de la India: son dbiles, cobardes, mal formados y muy pequeos : los de Corea solo tienen tres pies y medio de alto. Casi todos los Caballos de la China son castrados, y tan tmidos que no pueden servir para la guerra; de suerte que puede decirse que han sido los Caballos trtaros los que conquistaron la China. Estos ltimos son muy propsito para la guerra; pues, aunque de mediana corpulencia por lo comn, son fuertes, vigorosos , fieros, ardientes, ligeros y muy corredores: tienen los cascos muy duros, pero muy estrechos : la cabeza muy ligera, pero demasiado pequea: el cuello largo y entablado: y los remos muy largos. No obstante estos defectos pueden pasar por buenos Caballos, pues adems de sus buenas cualidades, que van mencionadas , son infatigables, y corren con suma velocidad. Los trtaros viven en sociedad con sus Caballos, con corta diferencia, como los rabes: desde la edad de siete ocho meses los hacen montar por muchachos, que veces los pasean , y veces los hacen correr cortos escapes. De este modo les van enseando poco poco, y les hacen sufrir grandes dietas; pero los hombres no los montan para ir sus correras hasta los seis siete aos, y entonces los esponen fatigas increbles como es caminar dos tres dias consecutivos sin liacer alto; pasar cuatro cinco sin mas sustento que un puado de yerba cada ocho horas; estar al mismo tiempo veinte y cuatro horas sin beber, etc. Estos mismos Caballos que parecen, y que son en efecto tan robustos en su pas, pierden su vigor transportados la China y la India; pero prueban bastante bien en Persia v en Turqua. Los pequeos tallaros tienen tam-



 

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