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cascos duros : son dciles, vivos, ligeros, osados, valientes y capaces de tolerar gran fatiga; corren con grandsima velocidad, sin cansarse ni abatirse. Adems de esto, son muy robustos, y facilsimos de mantener, pues no se les da mas que cebada mezclada con paja muy menuda, en un morral que les ponen en la cabeza, y solo toman verde seis semanas en la primavera: las cerdas de la cola se les dejan largas, y no se sabe all lo que es castrar los Caballos: pnenles mantas para defenderlos de la intemperie, ios cuidan con singular esmero, los guian y gobiernan con un simple bridn, y sin espuelas; y se lleva gran nmero de ellos Turqua , y particularmente la India. Todos estos viajeros que alaban los caballos de Persia, convienen, sin embargo, en que los de Arabia son todava superiores ellos por la agilidad, espritu y fortaleza, y no menos por la hermosura; y aseguran que en la misma Persia son mucho mas estimados los Caballos rabes que los mas excelentes de aquel pas.

En Persia se tiene los caballos en el campo y la inclemencia noche y dia, pero bien cubiertos contra las injurias del tiempo, sobre todo en el invierno, no solo con una cubierta de lienzo, sino con otra que les ponen por encima, la cual es gruesa y tejida de pelo, y los mantiene calientes, defendindolos al mismo tiempo de la lluvia y del sereno. La prctica que se observa es preparar un paraje distrito bastante espacioso, proporcin del nmero de Caballos, en un terreno seco y llano, el cual barren y disponen con mucho aseo: all los atan uno junto' otro una cuerda bastante larga para contenerlos todos, bien tirante, y atada fuertemente por los dos extremos dos barras de hierro clavadas en tierra: sin embargo se les afloja la cabezada con que estn sujetos, lo que es preciso para que puedan moverse su gusto; pero para impedirles intentar alguna violencia, se les atan los pies una cuerda bastante larga que se divide en dos ramales, con hebillas de hierro en las extremidades , donde se coloca una estaca clavada en tierra delante de los Caballos, sin que queden tan estrechos que no puedan echarse, levantarse y estar su gusto, sino solamente para impedirles maltratarse, y cuando se ponen en caballerizas, los atan y mantienen del mismo modo. Esta prctica es tan antigua entre los persas, que la observaban ya, segn Jenofonte, en tiempo de Ciro, y no han carecido de fundamento para creer que con ella se hacen estos animales mas dciles y tratables y menos querellosos entre si; lo cual es til en la guerra, donde los Caballos inquietos suelen incomodar los que tienen inmediatos cuando estn formados los escuadrones. La cama qne se pone los Caballos en Persia es de arena y de tierra seca bien pulverizada, y en ella duermen tan cmodamente como en la de paja. En otros' pases, como en Arabia y el Mogol, se hace secar el estircol de los mismos Caballos, y reducido polvo, les sirve de cama muy blanda. Hay regiones en que nunca se pone la comida de los Caballos en tierra, ni aun en pesebres, sino que en un morral se les da el pienso de cebada y de paja menuda, por no haber heno ni avena en aquel clima: en la primavera solo comen verde; y en general se tiene gran cuidado de no darles mas comida que la precisa, porque si comen mucho, se les hinchan las piernas, y poco tiempo quedan intiles. Estos Caballos, los cuales no se pone brida, y en quienes se monta sin estribo, se dejan conducir con gran facilidad; llevan la cabeza muy levantada por medio de un simple bridn pequeo, y corren con gran rapidez y seguridad por los terrenos mas escabrosos; para hacerlos caminar no se usa con ellos de la vara ltigo, y rara vez de espuela, la cual se reduce all, para los que quieren usarla, un pequeo aguijn, cosido en el taln de la bota. Los ltigos que se usan ordinariamente se fabrican de listas de pergamino, bien torcidas y anudadas; y

esta la dejan lodo su largo, y rara vez la peinan por temor de romper sus cerdas. No dan de comer los Caballos en todo el dia, pero s de beber dos tres veces; y al anochecer les ponen en la cabeza un morral con cerca de una cuartilla de cebada muy limpia; de suerte que no comen sino por la noche, ni seles quita el morral hasta por la maana, cuyo tiempo han apurado ya el pienso. En el mes de marzo, que la yerba est bien crecida, los echan al campo pacer, y en aquella estacin hacen cubrir las yeguas teniendo gran cuidado de echarlas agua fria en la grupa luego que el Caballo las ha cubierto. Pasada la estacin de la primavera, retiran del verde los Caballos, y no les dan heno ni yerba en lo restante del ao, ni tampoco paja, sino rara vez , sustentndoles nicamente con cebada. Tambin cuidan de cortar la crin los potros, al ao ao y medio, para que la tengan mas larga y poblada. A los dos aos, mas tardar los dos y medio, los montan; y hasta aquella edad nunca les ponen silla ni bocado. Diariamente estn todos los Caballos de los rabes ensillados y enfrenados las puertas de las tiendas.

La raza de estos Caballos se ha estendido entre los moros de Berbera, y aun entre los negros que habitan en las riberas de Cambia y del Senegal, donde los magnates tienen algunos de singular belleza. En lugar de cebada de avena, los mantienen con maiz quebrantado hecho harina, mezclndole con leche cuando quieren engordarlos; y no obstante ser tan ardiente el clima, rara vez les dan de beber. Por otra parte, los Caballos rabes han poblado el Egipto, la Turqua, y quiz la Persia, donde antiguamente babia yeguadas numerosas. Marco Polo cita una de diez mil yeguas blancas, y dice que en la provincia de Balascia, habia gran cantidad de Caballos grandes y ligeros, los cuales tenian tan duros los cascos, que era superfino herrarlos.

Todos los Caballos de Levante, como tambin los de Persia y Arabia tienen los cascos muy duros: sin embargo, se acostumbra herrarlos, bien que con herraduras delgadas, ligeras y que se pueden clavar por todas partes. En Turqua, Persia y Arabia se sigue tambin la misma prctica en cuanto cuidarlos, alimentarlos, y hacerles las camas con su propio estircol , que se pone antes secar al sol, para quitarle el olor, y despus se reduce polvo, y de l se forma una cama de cuatro cinco pulgadas de grueso en la caballeriza en la tienda. Esta cama sirve mucho tiempo, porque, cuando vuelve infectarse, se seca de nuevo y se pone al sol, con lo cual pierde enteramente el mal olor.

Hllanse en Turqua Caballos rabes, trtaros, hngaras, y de raza del pas: estos son hermosos y finsimos : tienen mucho fuego y ligereza, y aun gentileza; pero son demasiadamente delicados, no pueden aguantar fatiga, comen poco, se calientan con facilidad, y tienen la piel tan sensible que el frote de la almohaza les hace dao; y as se contentan con pasarles la bruza, y lavarlos. Estos caballos, aunque hermosos, son, por lo que va dicho, muy inferiores los rabes, y tambin a los de Persia, que despus de los rabes son los mas bellos y mas excelentes del Oriente. Los pastos de las llanuras de Meda, de Perspolis, de Ardebil y de Der-bent son admirables, y en ellos se cria, por orden del gobierno, gran cantidad de Caballos, los mas de ellos hermossimos, y casi todos excelentes. Pedro de la Valle prefiere los Caballos ordinarios de Persia los Caballos de Italia, y aun los mejores del reino de aples. Por lo comn son de mediana corpulencia, y los hay tambin muy pequeos, que no por esto son menos buenos y vigorosos; pero al mismo tiempo hay muchos que son de buena marca, y mayores que ios Caballos de silla ingleses. Todos tienen la cabeza ligera, el cuello fino, el pecho angosto, las velas bien formadas y situadas, los remos delgados, la grupa hermosa y los



 

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