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de este modo que del otro; pero el Caballo padre se arruina en seis semanas mucho mas que se arruinara en muchos aos con un ejercicio moderado, y conducido por el mtodo que dejamos dicho.

Cuando las yeguas estn preadas y su vientre empieza serles gravoso, es necesario separarlas de las que no lo estn y que podran maltratarlas. El preado de las yeguas dura por lo comn, once meses y algunos dias, y paren de pi en vez de que casi todos los dems cuadrpedos se echan para parir: aydaselas cuando el parto es difcil introduciendo la mano para dar al potro la situacin conveniente, y veces tambin, cuando est muerto, se le saca con cuerdas. Lo primero que presenta el potro, como sucede en todas las dems especies de animales, es la cabeza: rompe sus tegumentos al salir de la matriz: las aguas abundantes que estos contenan se derraman: y al mismo tiempo caen uno muchos pedazos soudos, formados por el sedimento del licor coagulado de la alantoides Este pedazo, que tos antiguos llamaron el hippomanes del potro, no es, como aquellos pretenden , un pedazo de carne pegado la cabeza del potro, pues al contrario. est separado de ella por la membrana amnios. La yegua lame al potro luego que nace; pero no toca al hippomanes, en lo cual se engaaron tambin los antiguos, asegurando que al instante le devoraba.

Ordinariamente se hace cubrir la yegua los nueve dias de haber parido, con el fin de no perder tiempo, y de sacar de l yeguada mayor producto : sin embargo , es constante que debiendo la yegua alimentar un mismo tiempo al potro nacido, y al que ha de nacer, se dividen sus fuerzas, y no puede suministrarles tanto como solo alimentase al uno al otro; y por consiguiente, ser mejor, para tener caballos excelentes, no dejar cubrir las yeguas sino cada dos aos. con lo cual duraran su tiempo y retendran con mas seguridad, pues en las yeguadas ordinarias no todas las yeguas que han sido cubiertas dan fruto anualmente, y es mucha fortuna si en el mismo ao hay la mitad las dos terceras partes que den potros.

Las yeguas preadas pueden sufrir la cpula, y sin embargo. nunca se verifica superfetacion en ellas; por to comn paren hasta la edad de catorce quince aos, y las mas vigorosas apenas dan fruto pasados los diez y ocho: los Caballos, cuando se les ha cuidado. pueden engendrar hasta los veinte aos, y aun pasada esta edad ; y sobre estos animales se ha hecho la misma observacin que con respecto los Hombres, esto es, que los que han principiado engendrar temprano, acaban tambin mas pronto ; pues los Caballos bastos, los cuales estn formados antes que los finos, y que se aplican para padres desde la edad de cuatro aos, no duran tanto tiempo, y se hallan comunmente imposibilitados de engendrar antes de los quince.

La duracin de la vida de los Caballos es, como en todas las dems especies de animales. proporcionada la del tiempo de su incremento ; y asi el Hombre, que tarda catorce aos en crecer. puede vivir seis siete veces igual espacio de tiempo. esto es, noventa cien aos : y el Caballo cuyo incremento se verifica en cuatro aos puede vivir seis siete tantos. esto es, veinte y cinco treinta aos : pues aunque hay algunos ejemplares contrarios esta regla, son tan raros. que ni aun se deben mirar como escepcion de que se puedan sacar consecuencias. Por esta misma regla los Caballos bastos, que adquieren su total incremento en menos tiempo que los finos, viven tambin menos, y son viejos desde la edad de quince aos.

A primera vista parece que en los Caballos, y en la mayor parte de tos dems animales cuadrpedos. el incremento de las partes posteriores es los principios, mayor que el de las anteriores, al paso que en el Hombre las partes inferiores crecen menos al principio que las superiores, pues en tos nios tos muslos y las piernas son, proporcin del cuerpo, mucho menores que en los adultos ; y por el contrario, en el potro las piernas posteriores son bastante larcas para poder llegar su cabeza con el pi, lo cual no puede ejecutar el Caballo adulto; pero esta diferencia no procede tanto de la desigualdad del incremento total de las partes anteriores y posteriores, como de la desigualdad de los pies de delante, y de los de atrs. la cual es constante en toda la naturaleza, y mas visible en los animales cuadrpedos ; pues en el Hombre los pies son mas abultados que las manos, y tambin se hallan formados antes : y en el Caballo, en quien mucha parte de la pierna no es mas que pi. pues soto se compone de los huesos correspondientes al tarso, metarso, etc., no es de admirar que este pi sea mas extenso y se desarro de mas pronto que la pierna de delante, en la cual toda la parte inferior representa la mano, pues solo se compone de los huesos del carpo, del metacarpo, etc. Esta diferencia se observa fcilmente en el potro recien nacido , en el cual las piernas de delante, comparadas con las de atrs, parecen y son efectivamente mucho mas cortas entonces que lo sern con el tiempo : y ademas de esto, el volumen que el cuerpo adquiere, aunque independiente de las proporciones del incremento en tonatud. produce sin embargo, mayor distana entre los pies posteriores y la cabeza, y por consiguiente, contribuve impedir que el Caballo se alcance ella con dichos pies , cuando ya ha adquirido todo su incremento.

En todos los animales, cada especie varia segn los diferentes climas, y los resultados generales de estas variedades forman y constituyen las diferentes razas, de las cuales solo podemos percibir las mas sealadas esto es, las que visiblemente difieren unas de otras, dejando aparte todas las graduaciones intermedias. las cuales en esto, como en todo to dems son infinitas. Nosotros mismos hemos aumentado su nmero, y aa

zar las razas, oponiendo los climas, y no juntando nunca yeguas y Caballos nacidos en la misma casa de monta. Todas estas circunstancias son esenciales, y adems hay otras precauciones que no deben omitirse : por ejemplo. la de no tener en la casa de monta yeguas de cola corta. por ejemplo. porque no pudiendo defenderse de las moscas, las atormentan estas mas que las que la tienen larga: y la agitacin continua que las causan las picaduras de dichos infectos, hace disminuir la cantidad de su leche; lo cual influye mucho en el temperamento y marca del potro. que en iguales circunstancias, ser tanto mas visoroso, cuanto su madre sea mejor criadora. Tambin se procurar no tener en la casa de monta sino yeguas que hayan pastado siempre, y que no hayan trabajado, pues las que siempre han estado en la caballeriza, mantenidas con aumentos secos, ponindolas despus pacer, no producen los principios y necesitan tiempo para acostumbrarse al nuevo alimento.

Aunque la estacin ordinaria del celo de las yeguas es desde principios de abril hasta fines de junio, sucede con bastante frecuencia que entre un gran nmero hay algunas que entran en calor antes de dicho tiempo: pues convendr dejarlas pasar el celo, sin hacerlas cubrr porque el potro nacera en invierno, padecera mucho con la rigidez de la estacin, y no podra mamar sino leche mala: y del mismo modo, cuando una yegua no entra en celo hasta despus del mes de junio, no se la dejar cubrir. porque naciendo entonces el potro en el verano, tiene poco tiempo de adquirir fuerzas suficientes para resistir las injurias

Muchas personas. en vez de conducir el Caballo padre la yegua para hacerla cubrir. le sueltan en el paraje en que estn juntas las yeguas. y le dejan en



 

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