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uso los Caballos de tiro y los bastos, que ordinariamente se hallan ya formados antes de la edad en que lo estn los Caballos tinos; pues para estos es preciso esperar hasta los seis aos, y aun hasta los siete para los buenos Caballos padres espaoles. Las yeguas pueden tener un ao menos: entran comunmente en calor en la primavera, desde fines de marzo hasta ltimos de junio; pero el fiempo del mayor calor solo dura quince dias, cuando mas, tres semanas, y es preciso estar con cuidado en aprovechar este tiempo para echarlas el Caballo padre, el cual debe ser muy escogido, hermoso, bien hecho, erguido de la parte anterior, vigoroso, sano de todo el cuerpo, y principalmente de buena raza y de buen pas. Para tener hermosos Caballos de silla, finos y bien hechos, es necesario proveerse de buenos Caballos padres: los rabes, los turros, los berberiscos y los andaluces deben ser preferidos todos los dems; y falta de estos, se puede echar mano de los buenos Caballos ingleses, por proceder estos de los primeros, y no haber degenerado mucho. causa de ser esce-ente el pasto en Inglaterra , y haberse tenido all gran cuidado de renovar las razas. Los Caballos padres de Italia, y sealadamente los de Naples, son tambin muy buenos, y tienen la doble ventaja de producir Caballos finos de silla cuando se les dan yeguas tinas, y buenos Caballos de coche cuando les proporcionan yeguas de buenas anchuras y tamaos. Algunos pretenden que en Francia , en Inglaterra etc. los caballos rabes y los berberiscos engendran ordinariamente Caballos mayores que ellos, y que por el contrario, los Caballos espaoles los producen mas pequeos. Para tener buenos Caballos de coche es necesario servirse de Caballos padres napolitanos, daneses de algunos parajes de Alemania y Holanda, como de Holstein y de Frisia. Los padres deben ser de buena marca, esto es, de siete cuartas y cuatro, cinco seis dedos para los Caballos de silla, y de siete ruartas y nueve dedos alo menos, pralos de coche. Tambin es necesario que los caballos padres sean de pelo de buen color, como negro morcillo, hermoso gris, bayo, alazn, isabela perlino dorado con raya de mulo, y las crines y extremidades negras. Todos los pelos de color deslavado y que parece mal teido, deben ser desterrado de las casas de monta, como tambin los Caballos que tienen blancos los extremos. Adems de un hermoso exterior, debe tener el Caballo padre las buenas cualidades interiores de valor, docilidid, ardor, agilidad, sensibilidad en la boca, libertad en las espaldas, seguridad en las piernas, flexibilidad en las ancas , elasticidad en todo el cuerpo, y sobre todo en los corvejones, y debe tambin haber sido algo adiestrado y ejercitado en el picadero. Entre todos los animales el Caballo es el que ha sido observado con mas diligencia, y se ha notado que, por la generacin, comunica todas sus buenas y malas cualidades, naturales y adquiridas. Un Caballo que naturalmente es mollino, mal acondicionado, espantadizo , terco reacio, etc. produce potros de la misma ndole; y como los defectos de conformacin, y los vicios de los humores se perpetan aun mas seguramente que las cualidades de la ndole, debe tenerse gran cuidado en que los Caballos padres no sean mal formados, mocosos, faltos de respiracin, lunticos, etc.

En estos climas, la vegua contribuye menos que el Caballo la hermosura del potro, "aunque quiz contribuye mas su temperamento y corpulencia; por lo cual conviene que las yeguas sean de buen tamao , ventrudas y buenas criadoras. Para tener hermosos Caballos finos, se prefieren las yeguas espaolas y las italianas, y para Caballos de coche las de Inglaterra y Normanda: sin embargo, siendo buenos los padres, las yeguas de todos los pases podrn dar Cavallos hermosos, con tal que ellas mismas

del Caballo. Los viejos tienen ordinariamente las cuencas hundidas; pero este indicio es equvoco, pues hay Caballos jvenes, hijos de padres viejos, que las tienen igualmente hundidas; y as el conocimiento mas seguro de la edad se debe tomar del examen de los dientes. El Caballo tiene cuarenta, saber: veinte y cuatro muelas, cuatro dientes caninos colmillos, y doce incisivos; las yeguas carecen de dientes caninos, los tienen muy pequeos : las muelas no sirven para conocer la edad, de la cual se debe juzgar por los dientes de delante, y despus por los caninos. Los doce dientes anteriores empiezan brotar los quince das de nacido el potro; y estos primeros dientes son pequeos, redondos, poco slidos, y se caen en diferentes tiempos, naciendo otros en su lugar. Los cuatro de delante; saber, dosde la quijada superior y dos de la inferior, son los primeros que secaen los dos aos y medio: de all i un ao se caen otros cuatro, uno de cada lado de los primeros que estn va reemplazados, los cuatro aos y medio, con corta diferencia, secaen otroscuatro, siempre los lados de los que cayeron y han vuelto nacer : estos cuatro dientes de leche suceden otros cuatro, que no crecen con tanta prontitud como los que sucedieron los ocho primeros; y estos cuatro ltimos dientes, llamados los extremos, y que han reemplazado los cuatro ltimos de leche, son los que manifiestan la edad del Caballo. Estos dientes se conocen fcilmente, pues son los terceros, as de la quijada superior como de la inferior, contando desde el medio de la extremidad d la quijada, y tienen un hoyo con una seal negra en su concavidad, llamada tintero : los cuatro aos y medio, y aun los cinco aos, apenas sobresalen de la encia, y el hoyo es muy perceptible : los seis aos y medio empieza el hoyo llenarse, y la seal negra disminuirse v estrecharse cada vez mas hasta los siete y medio ocho aos, en que el hoyo est enteramente lleno, y disipada la seal. Pasados los ocho aos, no pudindose conocer ya la edad por los dientes referidos, se buscan los indicios en los caninos. Estos cuatro dientes estn los lados de los que acabamos de nombrar; y ni ellos ni las muelas han sido precedidos de otros dientes ni muelas que se hayan cado. Los dos caninos de la quijada inferior son los primeros de esta especie que nacen ordinariamente los tres aos y medio, y los dos de la quijada superior los cuatro aos, siendo unos y otros muy agudos hasta los seis aos. A la edad de diez, los de arriba se muestran ya embotados, gastados y largos, por estar descarnados y haberse retirado la encia con la edad; de suerte que, cuanto mas largos son, tanto mayor es la edad del Caballo. Desde los diez hasta los trece catorce aos hay pocos indicios de la edad del animal; pero entonces empiezan encanecerse algunos pelos de las cejas : bien que este indicio es no menos equvoco que el de las cuencas hundidas, pues hay Caballos hijos de padres madres viejas, que tienen pelos blancos en las cejas desde la edad de nueve diez aos. Algunos Caballos hay, cuyos dientes son tan duros que nunca se gastan, y en los cuales la seal negra subsiste sin borrarse nunca; pero estos Caballos llamados denticonejunos, son fciles de conocer por la concavidad de los dientes, que est absolutamente llena; y tambin por lo largo de los dientes caninos: siendo de advertir que se encuentran mas yeguas que Caballos denticonejunos. Tambin se puede conocer, aunque con menos seguridad, la edad de un Caballo por los surcos del paladar, los cuales van desapareciendo conforme va envejeciendo el animal.

Desde la edad de dos aos, dos y medio, est el potro en estado de engendrar, y las potrancas, como todas las dems hembras, se hallan en el mismo estado antes que los machos; pero estos caballos jvenes solo producen potros mal formados de mala constitucin. Es necesario que el Caballo tenga cuatro aos, lo menos, cuatro y medio, antes de permitirle el uso de la yegua, y aun entonces solo se conceder su



 

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