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menos tiempo que los que trotan y galopan; pero hay todava otras dos marrhas, que son el traposo entrepao y la andadura imperfecta, las cuales toman por s mismos los Caballos dbiles rendidos del trabajo , y son mas defectuosas que el paso de andadura. Estas marchas defectuosas se llaman aires rotos, desunidos compuestos : el entrepaso partipa del paso y de la andadura, y la andadura imperfecta del trote y del galope, y ambos proceden de excesos de una larga fatiga, de mucha debilidad de lomos : as se ve que los Caballos de acarreo quienes se carga demasiado, conforme se van deteriorando toman el entrepaso en lugar del trote, y que los Caballos de posta arruinados , cuando se quiere hacerlos galopar, toman andadura imperfecta en vez del galope.

Entre todos los animales, el Caballo es el que junta una grande estatura mayor proporcin y elegancia un todas la partes de su cuerpo; pues comparndole con los animales inmediatamente mayores y menores que l, se advertir que el Asno es mal formado : que la cabeza del Len es demasiado abultada: que el Buey tiene las piernas muy delgadas y cortas para el volumen de su cuerpo : que el Camello es disforme, y que las animales mas corpulentos, como el Rinoceronte y el Elefante, no son , para decirlo as, mas que unas masas informes. La grande prolongacin de las quijadas e la causa principal de la diferencia que hay entre la cabeza de los cuadrpedos y la del Hombre, siendo este al mismo tiempo el carcter mas bajo innoble de todos : sin embargo, aunque las quijadas del Caballo son muy prolongadas, en este animal no se advierte la languidez del Asno, ni la estolidez del Buey; sino que al contrario, la regularidad de las proporciones de su cabeza le da un aire de ligereza, que contribuye mucho la gentileza de su cuello. El Caballo levantando la cabeza, parece quiere hacerse superior su esfera de Cuadrpedo, y en esta noble situacion mira al Hombre de frente : sus ojos son vivos y bien rasgados: sus orejas, bien hechas y de tamao proporcionado, ni demasiado pequeas como las del Toro, ni demasiado largas como las del Asno : su crin le acompaa muy bien la cabezaje adorna el cuello, y le da cierto aire de fuerza y de ferocidad : su cola poblada y larga cubre y termina airosamente la extremidad de su cuerpo; pues muy diferente de la cola pequea del Asno, del Ciervo, del Elefante , ect., y de la cola desnuda del Camello, del Rinoceronte, etc., la del Caballo est formada de crines espesas y largas que parece nacen de la misma grupa, por ser muy corto el maslo de donde salen. Es verdad que no puede levantarla como el Len; pero le sienta mejor aunque baja; y pudiendo moverla hacalos lados, se sirve tilmente de ella para espantar las moscas que le incomodan; nes su piel, no obstante su dureza, y estar guarnecida uniformemente de un pelo recio y espeso, es con todo muy sensible.

La posicin dla cabeza y del cuello contribuye mas que la de todas las dems partes del cuerpo dar al Caballo una presencia noble. La parte superior del cuello, de donde sale la crin, debe elevarse en lnea recta desde la cruz, y formar despus al acercase la cerviz, una curva casi semejante la del cuello de un Cisne; la parte inferior no debe formar curva alguna, sino que su direccin ha de ser en lnea recta desde los pechos hasta la quijada inferior, y un poco inclinada adelante , pues si fuese perpendicular, seria el cuello falso. Tambin es preciso que la parte superior del cuello sea delgada, y poco carnosa cerca de la crin la cual debe ser medianamente guarnecida de crines largas y finas. Un cuello gentil debe ser largo y levan-lado , sin dejar de ser proporcionado al tamao del Caballo, pues si en muy largo y demasiado delgado, lo:. Caballos cabecean por lo comn, y si demasiado corto y carnoso, son pesados la mao; y para que la cabeza tenga la posicin mas ventajosa, es necesario que la frente est perpendicular al horizonte. La cabeza debe ser enjuta y delgada, y no demasiado larga, las orejas han de estar poco distantes; y ser pequeas, derechas, inmviles, angostas, delgadas y bien colocadas sobre el copete : la frente estrecha y algo convexa; las cuencas llenas, los prpados delgados; los ojos claros, vivos, fogosos, de tamao proporcionado, y ni saltones ni hundidos : la pupila grande; la quijada inferior descarnada y poco gruesa, la nariz algo arqueada con las ventanas bien abiertas y hendidas, y su septo delgado, los labios delgados, la boca medianamente hendida, la cruz alta y descarnada, las espaldas enjutas, llanas y poco cerradas : la espina del lomo insensiblemente baja: los lujares llenos y cortos, la grupa redonda v carnosa, las ancas gruesas, el maslo de la cola fornido y firme: los antebrazos y los muslos gruesos y carnosos, la rodilla redonda por delante, el corvejn ancho, enjuto y nervudo , las caas delgadas por d-dante y anchas por los lados, el tendn maestro bien desprendido del liueso, los menudillos delgados, la cerneja poco poblada, las cuartillas gruesas y de mediana longitud, la corona poco elevada, la tapa del casco negra, lisa y lustrosa : el casco alto, los candados redondos, los talones anchos y medianamente elevados, las ranillas pequeas y enjutas, y la palma gruesa y cncava.

Pero hay pocos Caballos en quienes se hallen reunidas todas estas perfecciones. Los ojosestn sujetos muchos defectos, que veces son difciles de conocer. Cuando el ojo est sano, deben verse al travs de la crnea, y encima de la pupila dos tres manchas de color de sebo, pues para ver dichas manchas es preciso que la crnea est clara, limpia y transparente , y si parece duplicada de nial color, el ojo no est sano : la pupila pequea, larga y estrecha, rodeada de un cu-culo blanco, indica tambin mala vista; y cuando es de color azul verdoso, el ojo est seguramente enfermo, y turbada la vista.

No haremos la enumeracin individual de los defectos del Caballo, contentndonos con aadir algunas observaciones, por las cuales, y por las precedentes, se podr conocer la mayor parte de sus perfecciones defectos. De la ndole y del estado actual del animal , se puede muy bien formar juicio por el movimiento de las orejas: cuando camina debe llevar las puntas de ellas inclinadas hacia adelante : un Caballo fatigado lleva las orejas bajas : los que son colricos villanos echan alternativamente una oreja atrs y otra adelante : todos las inclinan hacia el lado en que oyen algn ruido; y si se les toca en la espalda en la grupa, las inclinan hacia atrs. Los Caballos que tienen los ojos hundidos, un ojo mayor que otro, son ordinariamente de vista defectuosa, los de boca seca no son de tan buen temperamento como los que la tienen fresca, y que fcilmente hace espuma con la brida. El Caballo de silla debe tener las espaldas llanas, mviles y poco cargadas; y por el contrario, el de tiro gruesas, redondas y carnosas; pero sin embargo, si las espaldas de un Caballo de silla son demasiado enjutas, de suerte que los huesos parezca que tocan la niel, es defecto que indica que las espaldas no estn libres, y que, por consiguiente, el Caballo no podr resistir la fatiga. Otro defecto en el Caballo de silla es tener los pechos muy avanzados, y las manos retiradas hacia atrs, porque entonces est propenso apoyarse sobre la mano cuando galopa, y tambin tropezar y caer. La longitud de las piernas debe ser proporcionada la estatura del Caballo : cuando las de delante son demasiado largas, el animal no tiene seguridad en sus pies, y si demasiado cortas, es pesado la mano de la brida. Se ha observado que las yeguas son mas propensas que los Caballos tener cortas las piernas de delante, y que los Caballos enteros tienen el cuello mas grueso que las yeguas y los Caballos castrados. Una de las cosas que mas importa conoces es la edad



 

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