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GENERO HIPOPTAMO.

Hipoptamus (Lin).

Tienen treinta y ocho dientes, saber; cuatro incisivos en cada mandbula, dos caninos superiores, y dos inferiores; estos muy encorvados, y todos muy gruesos; catorce muelas arriba, y doce abajo, cuyo esmalte tiene la figura de trboles opuestos por las bases cuando estn gastados; el cuerpo es grueso; las piernas cortas; la piel casi del todo desnuda de pelos; la cola corta, y el hocico hinchado; los pies terminan en pequeos cascos.

HIPOPTAMO

Hipoptamus atnphibius (Lin); Hipoptamus capensis (Desmj; Bcliemutli de los hebreos.

No obstante haber sido celebrado de toda la antigedad el Hipoptamo, hacer mencin de este animal los Libros Sagrados, bajo el nombre de Behemoth, y hallarse grabada su figura en los obeliscos de Egipto, y en las medallas romanas, los antiguos no le conocan sino imperfectamente. Aristteles no hace por decirlo as, mas que indicarle y en lo poco que dice de l, hay mas errores que hechos verdicos; y Plinio, copiando Aristteles, en vez de corregir los errores de ste, parece los confirma, y aade otros nuevos. Lo cierto es que hasta mediado el siglo dcimosesto no se tuvieron indicaciones exactas de este animal. Belon , que por aquel tiempo se hallaba en Constantinopla, vio un hipoptamo vivo, y sin embargo no dio mas que un conocimiento harto imperfecto de l, pues las dos figuras que uni con su descripcin, no representan el mismo Hipoptamo que l mismo vio: sino que son copias tomadas del reverso de la medalla del emperador Adriano y del coloso del Nilo en Roma, por lo cual se debe descender todava, en cuanto la poca do nuestros conocimientos exactos de este animal, hasta el ao de 1603, en que Federico Zereghi, cirujano de Narni, en Italia, hizo imprimir en Naples, la historia de dos Hipoptamos que habia cogido vivos, y fueron muertos por l mismo en Egipto, en un gran foso que habia hecho escavar orillas del Nilo cerca de Damieta. Esta obrita escrita en italiano, parece que no escit mucho la curiosidad de los naturalistas contemporneos, y que despus qued absolutamente ignorada, siendo sin embargo la nica que se puede mirar como original en esta materia. La descripcin que el autor hace del Hipoptamo, es tambin la nica que hay buena , y nos ha parecido tan verdica, que nos creemos obligados dar aqu un estracto de ella.

Con deseo de tener un Hipoptamo (dice Zereghi) apost ciertos hombres las mrgenes del Nilo, los cuales habiendo visto salir del rio dos Hipoptamos, hicieron un gran foso en el paraje por donde haban pasado, y le cubrieron con ramas delgadas, tierra y yerbas. Al anochecer volvindose los Hipoptamos al rio, cayeron ambos en el foso : avisronme luego las personas que tenia apostadas, y acudiendo con mi genzaro, matamos estos dos animales disparando cada uno en la cabeza tres tiros de arcabuz de mayor calibre que los mosquetes ordinarios, con lo que ambos espiraron, dando un grito de dolor mas parecido al mugido del Bfalo que al relincho del Caballo. Esta espedicion se ejecut el dia 20 de julio de 1600 : al dia siguiente los hice sacar del foso y desollarlos con cuidado: el uno era macho, y el otro hembra: mand salar las pieles, y llenarlas de hojas de caas de azcar para transportarlas al Cairo, donde fueron saladas segunda vez con mas comodidad y esmero, habiendo sido precisas 400 libras de sal para cada una. A mi regreso de Egipto, en 1601, llev estas pieles Venecia, y de all Roma, y habindolas hecho ver muchos mdicos inteligentes, el doctor Gernimo, Acuapendente y el clebre Aldrovando fueron los nicos que en aquellos despojos reconocieron el Hipoptamo. A la sazn se estaba imprimiendo la obra de Aldrovando quien, con mi permiso, hizo dibujar la figura que ha dado en su libro, copiada por la piel de la hembra.

La piel del Hipoptamo es muy gruesa dura impenetrable, menos de tenerla mucho tiempo en agua. La boca de este animal no es mediana, como aseguraron los antiguos; sino al contrario sumamente grande; y tampoco los pies estn divididos en dos uas, como afirmaron los mismos, sino en cuatro : su estatura no es como la de un Asno sino mucho mayor que la del mayor Caballo, del Bfalo mas abultado: no tiene la cola como la del Cerdo, mas bien como la de la Tortuga, sino incomparablemente mas gruesa: su hocico nariz no es remangada hacia arriba, sino semejante la del Bfalo, aunque mucho mayor: no tiene crin como el Caballo, sino solamente algunos pelos cortos y muy claros; no relincha como el Caballo sino que el sonido de su voz es un medio entre el relincho de es-

Los ojos son pequeos proporcin de la cabeza, colocados mucha altura, y mas cercanos uno otro y las orejas que en el Puerco: el iris es pardo oscuro, los prpados superiores estn guarnecidos de pestaas pardas, duras, rectas y muy unidas, mas largas en el medio que los lados; y los prpados inferiores no las tienen.

Las orejas son bastante grandes, mas bien redondas que puntiagudas, revestidas interiormente de pelo amarillo, vueltas hacia atrs y pegadas al cuerpo. Mas ahajo de los ojos se v una especie d bolsa pequea, glandulosa, la cual siguen inmediatamente dos eminencias redondas, chatas, gruesas, derechas y horizontales , las cuales tienen de ancho y largo cerca de dos pulgadas y siete lineas. Entre estas elevaciones y el hocico se ve una lnea recta y por cada lado de la cabeza un tubrculo duro, redondo y puntiagudo bastante elevado.

La piel parece muy gruesa y llena de tocino en los parajes ordinaros; pero arrugada en el cuello, en las ingles y en la papada: en algunos parajes parece surcada ligeramente, desigual, y como si la epidermis se mudase por intervalos. Por todo el cuerpo se ven sembrados pelos modo de pinceles de tres, cuatro cinco pelos, mas menos largos y colocados en lnea recta unos cerca de otros. La frente, entre las orejas parece arrugada y est guarnecida de pelos blancos y pardos muy unidos, que saliendo del centro, van siempre bajndose y aplastndose. Desde all, hacia lo bajo del hocico desciende por el medio de la cabeza una faja estrecha de pelos pardos y grises que nacen en medio de ella, se aplastan hacia los lados y estn algo separados. En la nuca y parte superior de la espalda es donde principalmente estn las cerdas, que son all mas largas y unidas y de color pardo oscuro y gris: algunas de ellas tienen de ocho nueve pulgadas de largo, del grueso de las de los Puercos, y se hienden como ellas. Todas estas cerdas no son rectas sino ligeramente inclinadas: mas atrs sobre la espalda estn menos espesas, y su nmero se disminuye de tal modo que por todas partes dejan ver la piel desnuda. Finalmente, los lujares, el pecho, el vientre, los lados de la cabeza y el cuello se ven guarnecidos de cerdas blancas y pequeas.

Los pies son como los de nuestros Puercos divididos en dos uas puntiagudas y negras: las falsas uas espolones sientan tambin en tierra; pero lo mas del tiempo estn pendientes: la cola es desnuda; caida prpendicularmente y remata casi en punta: los testculos estn adheridos la piel del vientre entre los muslos; y el prepucio es muy grande en la extremidad.

El color del animal es negruzco en la cabeza, y gris rojizo claro en la espalda y el vientre.



 

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Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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