Paquidermos. Página 20. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Zoología. Buffon.
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Paquidermos. Página 20. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Zoología Aragón

Buffon Los tres Reinos de la Naturaleza Tomo 2


GENERO DAMAH.

Hyrox (Herm.)

Tienen treinta y cuatro dientes, á saber; dos fuertes incisivos encorvados y sin raices en la mandíbula superior, y cuatro en la inferior; falta de caninos, ó bien dos muy pequeños, pero únicamente mientras son jóvenes; y catorce muelas en cada mandíbula, conformadas como las del Rinoceronte: el cuerpo cubierto de pelos, la cola consiste en un simple tubérculo; el hocico y las orejas cortos; los dedos cubiertos todos de un pequeño casco redondeado, escepto el dedo interno de los pies posteriores el cual se halla armado con una uña ganchosa y oblicua.

darían del cabo.

Hyrax capensis(Desm.); Caria capensis (Pall.); Daman y Marmota del Cabo (Butr.); Askhkoco, de los abisinios; Cordero de Israel y ISabr , de los árabes ; Klip-dass, de los holandeses; Daman, de los sirios.

Este animal no es mayor que un Conejo; tiene las formas pesadas, su cuerpo es ancho y bajo; la cabeza gruesa, el hocico obtuso; el pelo suave, sedoso, muy espeso, y de color pardo castaño, superiormente, y blanquizco en las partes inferiores. Tiene una pequeña mancha de color mas oscuro encima del ojo; y á veces una línea dorsal también de un matiz mas subido que lo restante del pelo. Habita en el Cabo de Buena-Esperanza, en la Abisinia y en el Líbano, y se encuentra en los montes enriscados.

Por mas que el pequeño tamaño de este animal y sus costumbres, semejantes alas de algunos Roedores, rechacen la idea de asimilarle á los Paquidermos, hasta el punto de colocarle al lado del Rinoceronte, uno de los mayores, la anatomía ha demostrado la gran semejanza que existe entre ambos y justifica su colocación en este punto.

GENERO PECARI.

Dtjcolyles (F. Cuv.)

Tienen los Pécaris treinta y ocho dientes, á saber; cuatro incisivos en la mandíbula superior, y seis en la inferior; dos caninos arriba, y otros tantos abajo, que no sobresalen de los labios; doce muelas encada mandíbula ; los dedos intermedios mas largos que los demás y que apoyan en el suelo: en el dorso cerca de los lomos, tienen una abertura glandulosa , de la que trasuda un humor muy penetrante y fetidísimo ; por último, la cola es en extremo corta, ancha y aplanada. Por lo demás, se asemejan mucho al Cerdo.

Pécari, tavazo ó tajani.

Dtjcolyles labiatus (Cuv.)

Esta especie, muy numerosa y notable entre las del Nuevo-Mundo, se parece á primera vista al Jabalí ó Puerco montes; y por lo mismo no es estraño que se haya dado al Pécari el nombre de Jabalí ó Puerco de América. Sin embargo este animal es de especie particular y que no puede mezclarse con la de nuestros Jabalíes ó Puercos, como se ha comprobado con varios esperimentos, habiendo alimentado y guardado por mas de dos años un Pécari, teniéndole con puercas, sin que haya producido cosa alguna. También difiere del Puerco en muchos caracteres esenciales, interiores y exteriores, pues es de menos corpulencia y mas corto de piernas: su estómago é intestinos son de diversa conformación: carece de cola: sus cerdas son mucho mas ásperas que las del Jabalí, y en fin, tiene en el lomo una hendidura de dos ó tres líneas de ancho, y de mas de una de profundidad, por la cual despide un humor abundante y de olor muy desagradable. Entre todos los anímales, el Tayazu ó Pécari es el único que tiene abertura en aquella parte del cuerpo. Los Galos de Algalia, el Tejón y la Gineta tienen el receptáculo de su perfume mas abajo de las partes de la generación según viene dicho; el Ondatra ó Ratón de almizcle de Canadá, y la Cabra de almizcle le tienen debajo del vientre; pero el licor que sale de la abertura que el Pécari tiene en el lomo proviene de unas glándulas abultadas que Mr. Daubenton ha descrito con mucha exactitud, como también todas las demás singularidades de conformación que se notan en este animal.

El Tayazu pudiera llegar á ser animal doméstico, como lo es el Puerco : tiene casi la misma índole : se sustenta de los mismos alimentos: su carne, aunque mas seca y menos cargada de tocino que la del Puerco, no es de mal sabor, y seria mejor mediante la castración. Cuando se quiere comer de esta carne, es necesario tener gran cuidado de cortar, no solamente al macho las partes de la generación como se ejecuta con el Jabalí, sino también todas las glándulas que van á parar á la hendidura del lomo en el macho y en la hembra; y esta operación debe hacerse al instante que muere el animal, pues de diferirla solo el espacio de media hora, su carne se impregnado un olor tan fuerte y desagradable, que después no es posible comerla.

En todos los climas calientes de la América meridional hay gran número de Pécaris, que ordinariamente andan juntos en manadas, á veces de 200 ó 300: tienen el mismo instinto que los Puercos para defenderse, y aun para acometer sobre todo á los que intentan quitarles sus hijos: se socorren mutuamente, y cercando á sus enemigos, suelen herir á los Perros y a los cazadores. En su país nativo prefieren para vivir las montañas á los terrenos llanos y á los valles : no buscan los pantanos, ni el cieno como nuestros Jabalíes, sustentándose en los bosques, en que viven, de frutas silvestres, raices y semillas: también comen Culebras, Sapos y Lagartos, quitándolos antes la piel con sus pies: producen en gran número, y acaso mas de una vez al año: los hijos siguen en breve á sus madres, sin separarse de ellas hasta que son adultos : se les domestica fácilmente, cogiéndolos jóvenes, y entonces pierden su ferocidad natural, pero sin olvidar nunca su rusticidad y grosería, pues a nadie conocen, ni toman cariño á quien los cuida; de suerte que lo que mas se consigue de ellos es que no hagan daño, y el poder sin inconveniente dejarlos andar en libertad ; no se alejan mucho de la querencia , vuelven á ella por sí mismos, y no riñen sino cuando se les presenta en común el artesón con la comida : tiene un gruñido de cólera mas recio y molesto que el del Puerco, pero le emplean muy rara vez: resoplan también, como el Jabalí, cuando se ven sorprendidos, ó se les espanta de repente: su aliento es muy fuerte. Su pelo se eriza cuando están irritados, y es tan grueso que se parece, mas á las púas del Erizo, que á las cerdas del Jabalí.

La especie del Tayazu se ha conservado sin alteración y sin mezclarse con los Puercos cimarrones (así llaman á los Puercos de Europa trasportados á América, que se han hecho montaraces; unos y otros anímales se encuentran en los bosques, y aun suelen andar en compañía sin que resulte producto alguno: y lo mismo sucede con el Puerco de Guinea, que fue trasportado de África y se ha multiplicado también en América; de suerte que el Puerco de Europa, el de Guinea, y el Pécari son tres especies que parecen muy cercanas, y sin embargo son distintas y separadas unas de otras, puesto que todas tres subsisten en el mismo



 

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Zoología, hombres, animales, mamíferos, Publicado a mitad del siglo XIX. Zoología o Reino Animal. Mamíferos. Buffon Historia Natural los Tres Reinos de la Naturaleza

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