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GENERO DAMAH.

Hyrox (Herm.)

Tienen treinta y cuatro dientes, saber; dos fuertes incisivos encorvados y sin raices en la mandbula superior, y cuatro en la inferior; falta de caninos, bien dos muy pequeos, pero nicamente mientras son jvenes; y catorce muelas en cada mandbula, conformadas como las del Rinoceronte: el cuerpo cubierto de pelos, la cola consiste en un simple tubrculo; el hocico y las orejas cortos; los dedos cubiertos todos de un pequeo casco redondeado, escepto el dedo interno de los pies posteriores el cual se halla armado con una ua ganchosa y oblicua.

daran del cabo.

Hyrax capensis(Desm.); Caria capensis (Pall.); Daman y Marmota del Cabo (Butr.); Askhkoco, de los abisinios; Cordero de Israel y ISabr , de los rabes ; Klip-dass, de los holandeses; Daman, de los sirios.

Este animal no es mayor que un Conejo; tiene las formas pesadas, su cuerpo es ancho y bajo; la cabeza gruesa, el hocico obtuso; el pelo suave, sedoso, muy espeso, y de color pardo castao, superiormente, y blanquizco en las partes inferiores. Tiene una pequea mancha de color mas oscuro encima del ojo; y veces una lnea dorsal tambin de un matiz mas subido que lo restante del pelo. Habita en el Cabo de Buena-Esperanza, en la Abisinia y en el Lbano, y se encuentra en los montes enriscados.

Por mas que el pequeo tamao de este animal y sus costumbres, semejantes alas de algunos Roedores, rechacen la idea de asimilarle los Paquidermos, hasta el punto de colocarle al lado del Rinoceronte, uno de los mayores, la anatoma ha demostrado la gran semejanza que existe entre ambos y justifica su colocacin en este punto.

GENERO PECARI.

Dtjcolyles (F. Cuv.)

Tienen los Pcaris treinta y ocho dientes, saber; cuatro incisivos en la mandbula superior, y seis en la inferior; dos caninos arriba, y otros tantos abajo, que no sobresalen de los labios; doce muelas encada mandbula ; los dedos intermedios mas largos que los dems y que apoyan en el suelo: en el dorso cerca de los lomos, tienen una abertura glandulosa , de la que trasuda un humor muy penetrante y fetidsimo ; por ltimo, la cola es en extremo corta, ancha y aplanada. Por lo dems, se asemejan mucho al Cerdo.

Pcari, tavazo tajani.

Dtjcolyles labiatus (Cuv.)

Esta especie, muy numerosa y notable entre las del Nuevo-Mundo, se parece primera vista al Jabal Puerco montes; y por lo mismo no es estrao que se haya dado al Pcari el nombre de Jabal Puerco de Amrica. Sin embargo este animal es de especie particular y que no puede mezclarse con la de nuestros Jabales Puercos, como se ha comprobado con varios esperimentos, habiendo alimentado y guardado por mas de dos aos un Pcari, tenindole con puercas, sin que haya producido cosa alguna. Tambin difiere del Puerco en muchos caracteres esenciales, interiores y exteriores, pues es de menos corpulencia y mas corto de piernas: su estmago intestinos son de diversa conformacin: carece de cola: sus cerdas son mucho mas speras que las del Jabal, y en fin, tiene en el lomo una hendidura de dos tres lneas de ancho, y de mas de una de profundidad, por la cual despide un humor abundante y de olor muy desagradable. Entre todos los anmales, el Tayazu Pcari es el nico que tiene abertura en aquella parte del cuerpo. Los Galos de Algalia, el Tejn y la Gineta tienen el receptculo de su perfume mas abajo de las partes de la generacin segn viene dicho; el Ondatra Ratn de almizcle de Canad, y la Cabra de almizcle le tienen debajo del vientre; pero el licor que sale de la abertura que el Pcari tiene en el lomo proviene de unas glndulas abultadas que Mr. Daubenton ha descrito con mucha exactitud, como tambin todas las dems singularidades de conformacin que se notan en este animal.

El Tayazu pudiera llegar ser animal domstico, como lo es el Puerco : tiene casi la misma ndole : se sustenta de los mismos alimentos: su carne, aunque mas seca y menos cargada de tocino que la del Puerco, no es de mal sabor, y seria mejor mediante la castracin. Cuando se quiere comer de esta carne, es necesario tener gran cuidado de cortar, no solamente al macho las partes de la generacin como se ejecuta con el Jabal, sino tambin todas las glndulas que van parar la hendidura del lomo en el macho y en la hembra; y esta operacin debe hacerse al instante que muere el animal, pues de diferirla solo el espacio de media hora, su carne se impregnado un olor tan fuerte y desagradable, que despus no es posible comerla.

En todos los climas calientes de la Amrica meridional hay gran nmero de Pcaris, que ordinariamente andan juntos en manadas, veces de 200 300: tienen el mismo instinto que los Puercos para defenderse, y aun para acometer sobre todo los que intentan quitarles sus hijos: se socorren mutuamente, y cercando sus enemigos, suelen herir los Perros y a los cazadores. En su pas nativo prefieren para vivir las montaas los terrenos llanos y los valles : no buscan los pantanos, ni el cieno como nuestros Jabales, sustentndose en los bosques, en que viven, de frutas silvestres, raices y semillas: tambin comen Culebras, Sapos y Lagartos, quitndolos antes la piel con sus pies: producen en gran nmero, y acaso mas de una vez al ao: los hijos siguen en breve sus madres, sin separarse de ellas hasta que son adultos : se les domestica fcilmente, cogindolos jvenes, y entonces pierden su ferocidad natural, pero sin olvidar nunca su rusticidad y grosera, pues a nadie conocen, ni toman cario quien los cuida; de suerte que lo que mas se consigue de ellos es que no hagan dao, y el poder sin inconveniente dejarlos andar en libertad ; no se alejan mucho de la querencia , vuelven ella por s mismos, y no rien sino cuando se les presenta en comn el artesn con la comida : tiene un gruido de clera mas recio y molesto que el del Puerco, pero le emplean muy rara vez: resoplan tambin, como el Jabal, cuando se ven sorprendidos, se les espanta de repente: su aliento es muy fuerte. Su pelo se eriza cuando estn irritados, y es tan grueso que se parece, mas las pas del Erizo, que las cerdas del Jabal.

La especie del Tayazu se ha conservado sin alteracin y sin mezclarse con los Puercos cimarrones (as llaman los Puercos de Europa trasportados Amrica, que se han hecho montaraces; unos y otros anmales se encuentran en los bosques, y aun suelen andar en compaa sin que resulte producto alguno: y lo mismo sucede con el Puerco de Guinea, que fue trasportado de frica y se ha multiplicado tambin en Amrica; de suerte que el Puerco de Europa, el de Guinea, y el Pcari son tres especies que parecen muy cercanas, y sin embargo son distintas y separadas unas de otras, puesto que todas tres subsisten en el mismo



 

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