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MAMFEROS. PAQUIDERMOS. 19

-estn en libertad y en su estado natural, peleaban del mismo modo.

Los Rinocerontes no se juntan en tropas, ni caminan en compaas numerosas, como los Elefantes : son mas solitarios, mas agrestes, y acaso mas difciles de cazar y vencer : no acometen los hombres, menos de ser provocados; pero entonces se enfurecen y son muy temibles. Ni los alfanjes damasquinos, ni los del Japn hacen mella en su piel, y los dardos y las lanzas no pueden traspasarla, pues resiste las balas de mosquete ; las de plomo se aplastan en ella. y aun las barretas de hierro no la penetran del todo : los nicos parajes absolutamente penetrables en aquel cuerpo encorazado son el vientre, los ojos y el contorno de las orejas : por lo mismo, los cazadores, en vez de acometer este animal de frente y de atacarle viva fuerza, le siguen de lejos por sus huellas, y esperan las horas en que descansa y se duerme para acercarse y tirarle alguno de dichos puntos.

Rinoceronte de frica.

Rhinoceros africanas (Cuv. Rj; Rhinoceros hicernis (Camperj; Nabal, de los hotentotes.

Este animal tiene poco arrugada la piel; no tiene incisivos, su longitud es de unos 11 12 pies; tiene los ojos pequeos, los cuernos cnicos, inclinados hacia atrs, el primero de dos pies de largo; su piel es casi completamente desnuda; tiene algunos pelos largos , speros y negros cerca de las orejas y en la punta de la cola. Vive en los bosques cerca de los grandes rios; pace las ramas de los arbustos, y particularmente de una especie de acacia que le agrada mucho. Los autores tienen dudas sobre muchas especies africanas descritas por los viajeros; de modo, que el Rinoceronte de Bruce, segn esto, se diferenciara por las ajrugas de la piel y por la extremada compresin de su cuerno exterior; en lin, parecera conlinado lo interior de la Abisinia. Es el segundo el Rinoceronte de Cordn, que tiene cerca de nueve pies, dos cuernos, veinte y cuatro molares en su totalidad, dos incisivos en cadamandibula, y que muy bien podria ser el Rinoceronte de Burchell (rhinocerossimus). Este Rinoceronte todava no bien conocido, parece sin embargo bastante autntico. Burchell dice que su tamao es dos veces mayor que el del Rinoceronte del Cabo; que tiene dos cuernos como l, la piel sin pelos y sin arrugas; pero que se diferencia por sus labios y su nariz que son muy anchos y como truncados. Este Rinoceronte habita las vastas y ridas llanuras de lo interior del Cabo, se complace en revolcarse en el lodo, y solo come yerba tierna.

Parece que los antiguos conocieron este Rinoceronte bicrneo, y que es el Toro de Etiopia de Pausanias, y en tiempo del emperador Domiciano se acuaron monedas en que est grabada su efigie. Algunos autores antiguos han distinguido tambin esta especie dla de Asia; pero Buffon la reuni con la de la India en su historia segn hemos visto, de lo cual se deduce que no tuvo de l ideas claras. Segn Mr. Cordn, los hotentotes le dan el nombre de Nabal.

Rinoceronte de sumatra.

Rhinoceros sumatranus (RafQ.)

Este Rinoceronte, que habita en la grande isla de Sumatra, es el animal que Marsden menciona bajo el nombre de Buddah, que se deriva indudablemente de la palabra Abada, queen la mayor parte de las lenguas indias se aplica al Rinoceronte asitico. SirRaffies, en el catlogo de la coleccin que hizo en Sumatra, describi esa especie con bastante extensin bajo el nombre malayo de Badak, dice que los naturales llaman ennu

un animal que vive en lo interior de la isla, del cual no se tienen noticias, aunque se parece exactamente en sus formas al Rinoceronte de Sumatra, solo que no tiene masque un cuerno como el Rinoceronte indiano, al paso que el de Sumatra tiene dos. El nombre de tennu se aplica por algunos pueblos malayos al Tapir; pero en Sumatra el Tapir se llama Gindul Babi alu, y todo induce creer que los habitantes tienen otra especie de Rinoceronte que se diferencia por el tamao y por los cuernos fibrosos del que hoy conocen los naturalistas.

El Rinoceronte de Sumatra tiene la piel que le reviste, mucho mas lisa y con arrugas no tan grandes como las especies anteriores. Su color es de un pardo intenso. La epidermis est cubierta de muchos pelos, la cola es aplastada y guarnecida de cerdas por encima y por debajo solamente : las dos mandbulas presentan cuatro incisivos; pero los de arriba no se observan sino mientras son de tierna edad, porque los dos externos se caen cierta poca dla vida : los molares en nada se diferencian de los de otras especies. El tamao de un buen ejemplar, enviado al Museo de Pars por Duvancel y ard, es de cerca de cinco pies y medio de longitud total y cerca de cuatro pies de alzada, la cola tiene un pi y ocho pulgadas, longitud que tambin presenta la cabeza : tiene dos cuernos que descuellan sobre la nariz-el uno medianamente largo, y el otro rudimentario. Las hembras tienen cuernos todava menos pronunciados, y las arrugas de la piel, casi desaparecen enteramente.

Rinoceronte sin cuernos.

Rhinoceros inermis (Lemar); Gaindar, de los hindus.

El Gaindar de los hindus de Bengala habita las Sundrics islas medio sumergidas, cubiertas de profundas selvas, un tiempo baadas por las aguas del Ganges y por las del mar del golfo de Bengala. Estas islas malsanas, donder einan fiebres intermitentes y grveselo son visitadas por los piratas malayos, y estn pobladas de tigres, de gigantescas serpientes, y de una multitud de animales nocivos. Mr. Lamare-Picquot refiri prolijamente las precauciones que tuvo que adoptar para poder emprender caceras en obsequio de la Historia Natural, en aquella parte conocida de las Indias Orientales. El Gaindar, completamente adulto, se diferencia de las especies de Rinoceronte ya conocidas, por la falta absoluta del cuerno, y aun de la chapa crnea en la frente. El individuo muerto en la cacera dirigida por Mr. Picquot era hembra, y tenia once pies y siete pulgadas de largo, sobre cinco pies y tres pulgadas de alto, medido desde la cruz hasta la extremidad de la pezua. Su cuero tenia de siete ocho lneas de grueso, y la dureza de las escamas tuberculosas de la epidermis era extraordinaria. Estas escamas tienen una forma aplastada y de ocho quince lineas de dimetro, segn las partes del cuerpo. La regin dorsal tenia algunos pelos cortos y tiesos; el tejido celular grasoso no es abundante, y las tetas henchidas de una leche azucarada y agradable al gusto, tienen dos pezones prolongados, en parte ocultos por un profundo surco de la misma teta. La cola no tenia sino cerca de un pi de longitud de forma aplastada, prolongada en la punta , escotada en su raiz, y guarnecida en sus bordes de pelos negros, espesos y cortos. El ojo, con relacin los dems rganos, es muy pequeo : su pupila es negra y perfectamente redonda. La concha auricular es ancha y semi-recta. El labio superior, mas largo que el inferior, cubre este ltimo. Los labios, aunque duros, gozan de mucha flexibilidad, tienen un raro poder de prehensin, y mucha agilidad para apoderarse de las materias vejetales que deben servir de alimento al animal. Por lo dems, es feroz indmito, como todas las especies del gnero.



 

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Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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