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direccin, cayendo de golpe la orina, como se ve en las vacas; de donde puede inferirse que en el acto de la cpula el macho no cubre la hembra, sino que se juntan de espaldas. La hembra tiene las partes exteriores de la generacin dispuestas y colocadas como las de la vaca; y es perfectamente parecida al macho en la forma y grueso del cuerpo. La piel es gruesa impenetrable , y cogindola con la mano, donde tiene los pliegues, se creera tocar una tabla de media pulgada de grueso : cuando est curtida, dice el doctor Grew, es excesivamente dura, y mas gruesa que el cuero de cualquier otro animal terrestre, lo que se agrega que toda ella est mas menos cubierta de incrustaciones modo de tubrculos, las cuales son bastante pequeas en la parte superior del cuello y del lomo, y por grados van siendo mayores, descendiendo hacia los costados : las mayores estn en las espaldillas y en las aneas, siendo tambin bastante gruesas las de los muslos y las piernas, en las cuales, tanto en su contorno como en todo el largo de ellas, y hasta en los pies, hay esta especie de tubrculos incrustaciones; pero entre los pliegues la piel es impenetrable, y aun delicada, y tan suave al tacto como la seda, al paso que lo exterior del pliegue es tan spero y escabroso como lo dems. Esta piel tierna de lo interior de los pliegues es de un color claro de carne, y casi del mismo color y consistencia la del vientre. Pero no se deben comparar los tubrculos incrustaciones de que hablamos, con escamas, como lo han hecho muchos autores, pues no son mas que meras callosidades de la piel, que ni tienen regularidad en la figura, ni simetra en su posicin respectiva. La flexibilidad de la piel en los pliegues facilita al Rinoceronte el movimiento de cabeza , cuello y miembros; y todo el cuerpo, excepcin de las articulaciones, es inflexible, y como encorazado. Parsons dice de paso que tiene cierta especie de atencin constante todos los ruidos que oye; de suerte que aunque estuviese dormido muy ocupado en comer en satisfacer otras necesidades urgentes, se despierla al instante, levanta la cabeza, y escucha con la mayor atencin basta haber cesado el ruido.

Es muy cierta la existencia de Rinocerontes que no tienen mas de un cuerno en la nariz, y la de otros que tienen dos; pero no es igualmente cierto que esta variedad sea constante y dependiente siempre del clima de frica de la India, como se ha dicho, y que en virtud de esta sola diferencia se pueda establecer dos especies distintasen el gnero de este animal. Parece que en los Rinocerontes que no tienen mas de un cuerno, es mas grueso y mas largo que en los que tienen dos. Hay cuernos simples de cuatro pies, y acaso de cuatro pies y medio de largo, y de, siete y aun de ocho pulgadas de dimetro en la base; y tambin los hay dobles, que tienen hasta dos pies y un tercio de largo, y por 10 comn son pardos de color de aceituna, aunque tambin se encuentran de color gris, y algunos blancos : estos cuernos no tienen mas que una pequea concavidad, en figura de taza, en su base, por la cual estn asidos la piel de la nariz : todo lo restante del cuerno es slido y mas duro que el cuerno ordinario. Con esta arma dicen que el Rinoceronte acomete, y veces hiere mortalmonte los Elefantes mas corpulentos, cuyas piernas altas permiten al Rinoceronte, que las tienen mas bajas, darle golpes con el hocico y con el cuerno en el vientre, donde la piel es mas sensible y penetrable; pero tambin si el Rinoceronte yerra el primer golpe, el Elefante le derriba y le mata.

Los indios prefieren el cuerno del Rinoceronte al marfil del Elefante, no tanto por la materia del primero , sin embargo de hacer con ella varias obras de torno, y de escultura, como causa de su misma sustancia, la cual atribuyen mucbas cualidades especficas y virtudes medicinales. Los cuernos blancos, como mas raros, son tambin los mas buscados y apreciados. Entre los regalos que el rey de Siam envi Luis XIV el ao de 1686 , haba seis cuernos de Rinoceronte.

El Rinoceronte, sin ser cruel, carnicero, ni escesvamente feroz, es sin embargo intratable, y con corta diferencia viene ser en grande lo que el Puerco en pequeo; esto es, bruto, sin inteligencia, sin sensacin y sin docilidad: lo que se aade que debe estar sujeto accesos de furor, pues el que el rey don Manuel de Portugal envi al papa en 1513, hizo perecer el bajel donde le transportaban, y el que se vio en Pars estos aos ltimos, se ahog del mismo modo llevndole Italia. Estos animales son, igualmente que el Puerco, muy inclinados revolcarse en el lodo y en el cieno, gustan de los parajes hmedos y pantanosos, y apenas se alejan de las mrgenes de los rios. Hallnse Rinocerontes en Asia y frica, Bengala, Siam, Laos, Mogol, Sumatra, Java, Abisinia, Etiopia, pas de los Ancicos, y hasta en el cabo de Buena-Esperanza; pero en general la especie es menos numerosa, y se halla menos extendida que la del Elefante, semejanza del cual no produce mas que un hijo cada vez, y intervalos de tiempo bastante considerables. El mes primero, el joven Rinoceronte casi no es mayor que un perro grande, y al nacer no tiene cuerno en la nariz, sin embargo de divisarse ya el rudimento de l en el feto: los dos aos no ha brotado el cuerno sino cosa de una pulgada, y los seis ha adquirido la longitud de diez once pulgadas; y habindose visto algunos de estos cuernos de cerca de cuatro pies y medio de largo, hay motivo para juzgar que crecen lo menos hasta la edad mediana, y acaso durante loda la vida del animal, la que debe ser bastante larga, puesto que el Rinoceronte descrito por Parsons, no tenia los dos aos sino cerca de la mitad de su altura; de donde se puede deducir que este animal debe vivir como el Hombre, setenta ochenta aos.

El Rinoceronte, sin poder llegar ser til como el Elefante, es tan gravoso como el por el consumo, y sealadamente por el estrago considerable que hace en los campos : no es bueno sino en sus despojos: su carne es escelente para los indios y los negros, y Kolbe asegura haberla comido varias veces, y con mucho gusto. No hay en el mundo mejor cuero, ni mas duro que el que se hace de la piel del Rinoceronte, y no solamente su cuerno, sino todas las dems partes de su cuerpo, y hasta su sangre, su orina y sus escrementos son estimados como antidotes, contravenenos, como remedios para muchas enfermedades. De estos antdotos remedios, sacados de las diferentes partes del Rinoceronte, se hace el mismo uso en la farmacopea de la India, que de la triaca en la de Europa. Segn todas las apariencias, la mayor parte de estas virtudes son imaginarias; pero cuntas cosas hay mucho mas estimadas, cuyo valor no consiste mas que en la opinin!

El Rinoceronte se alimenta de yerbas toscas, de cardos y otros arbustos espinosos, y prefiere estos manjares agrestes al pasto suave de las mas bellas praderas. Le gustan mucho las caas de azcar, y come tambin de toda suerte de semillas : no teniendo ninguna aficin la carne, no inquieta los animales pequeos: tampoco teme los grandes; y as vive en paz con todos, hasta con el tigre, el cual le acompaa muchas veces sin osar acometerle. A vista de esto, no sabemos si los combates del Elefante y del Rinoceronte tienen algn fundamento real : lo menos deben ser raros, pues no hay ningn motivo de guerra de una ni otra parte y adems no se ha observado que hubiese ninguna especie de antipata entre estos dos animales, habindoseles visto, aun estando cautivos, vivir tranquilamente, sin ofenderse, ni irritarse uno contra otro. Plinio parece que fue el primero que habl de estos combates del Elefante y del Rinoceronte, los cuales parece se oblig reir en los espectculos de Roma, y de esto nacio probablemente la idea de que cuando



 

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