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Mamiferos. Orden Sesto: Edentados. Familia de Edentados Longirostros. Gnero Oricteropodo, Hormiguero. 439 Buffon. Los tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 1.



dbula. Tienen el cuerpo cubierto de una concha huesosa, formada de numerosas fajas movibles y transversales, desde la cabeza hasta la cola; y por lo mismo no tienen escudos en los hombros ni en la grupa, como los animales de los precedentes gneros; tienen la concha posteriormente truncada; la cola muy delgada; cada pi consta de cinco dedos, provistos los anteriores de uas mucho mas robustas que los posteriores.

CLAMFORO TRUNCADO.
Clamyphorus truncatus, (Harl.)

Tiene cinco pulgadas y cuarto de longitud total; las escamas que componen la concha tienen una figura romboidal, y se adelantan hacia la cabeza; la cola es consistente, aplicada al vientre y parece dotada de muy poco movimiento, las partes inferiores del cuerpo, estn cubiertas de pelos blancos, sedosos, espesos y suaves lo mismo que los del Topo. Este animal se encuentra en las cordilleras de Chile, en los alrededores de Mendoza. Se escava con mucha habilidad su madriguera, compuesta de largas galerias, semejanza de la del Topo, de cuyos hbitos participa en gran manera. Mientras est amamantando sus hijos la hembra los lleva debajo de los bordes de la concha escamosa.

GNERO ORICTEROPO
Orycteropus (Geoff.)

TIENEN veinte y seis dientes; saber: falta de incisivos y de caninos; catorce muelas en la mandbula superior y doce en la inferior, compuestas todas de una gran cantidad de cilindros huecos. Su piel es muy densa, aunque no escamosa; y el cuerpo est cubierto de pelos lisos; tienen cuatro dedos en los pies anteriores, y cinco en los posteriores, provistos de uas complanadas y no cortantes, propias nicamente para escvar la tierra: su lengua es poco extensible y la cola y las orejas largas.

ORICTEROFO DEL CABO.
Orycteropus capensis (Desm.); Mirmecophaga capensis (Gml.)

Tiene tres pies y medio de longitud sin incluir la cola, que tiene un pi y nueve pulgadas. El cuerpo y las piernas son cortas; las orejas de algo mas de medio pi; el pelo recio como cerdas, de color pardo-rojizo; las piernas, antebrazos y pies negruzcos; la cola casi blanca. Este animal es tan perseguido por los cazadores del Cabo de Buena-Esperanza, que s ha hecho en estremo raro en aquella colonia.

GNERO HORMIGUERO
Myrmecophaga (LIN.)

CARECEN absolutamente de dientes; como tambin de concha escamosa; tienen el hocico prolongado y la boca pequea; su mandbula inferior es casi rudimentaria; sus uas anteriores robustas y cortantes, y vara su nmero segn las especies; sus orejas son cortas; la lengua muy ostensible; la cola larga, velluda, floja y veces desnuda y asidora.

HORMIGUERO TAMANDUA
Myrmecophaga jubata, (Lin. Desra.); Tamandu guacu, del Brasil.

Este animal tiene cerca de cuatro pies y ocho pulgadas de largo desde la extremidad del hocico hasta el origen de la cola: su cabeza tiene 16 17 pulgadas de largo, y su cola tiene de largo dos pies y diez pulgadas, y est cubierta de pelos speros y de mas de un pi de largo, su hocico es muy prolongado, el cuello corto, la cabeza estrecha, los ojos pequeos y negros, las orejas redondas, y la lengua delgada, de mas de dos pies de largo, y que se plega en su boca cuando la retira del todo. Sus piernas solo tienen un pi y dos pulgadas de alto, y las de delante son algo mas altas y delgadas que las posteriores: los pies redondos: los anteriores estn armados de cuatro uas, siendo mayores las dos de en medo; y los posteriores tienen cinco uas. Los pelos de la cola, como tambin los del cuerpo, son mezclados de negro y blanquizco, y en la cola estn dispuestos modo de penacho. El animal la vuelve sobre el lomo, y se cubre con ella todo el cuerpo cuando quiere dormir, defenderse de la lluvia, del ardor del sol: los pelos largos de la cola y del cuerpo no son redondos en toda su estension, sino chatos en su estremidad, y speros al tacto como yerba seca: el animal agita frecuente y rudamente la cola cuando est irritado, pero la deja caer al caminar cuando est tranquilo, y barre el camino por donde pasa: los pelos de las partes anteriores de su cuerpo son mas cortos que los de las posteriores: esto se estn vueltos hacia atrs, y los otros hacia delante: el color blanco domina mas en las partes anteriores, y el negro en las posteriores: tambin tiene una faja negra en el pecho, la cual se prolonga por los lados del cuerpo, y se termina en el lomo cerca de los rones; las estremidades posteriores son casi negras, y las anteriores casi blancas, con una gran mancha negra hacia el medio. El gran Tamandu, camina lentamente, de suerte que un Hombre puede con facilidad alcanzarle la carrera: sus pies parecen menos propsito para minar que para trepar y asir cuerpos redondos, y as se ve que aprieta con tanta fuerza una rama, un palo que no es posible quitrsele.

El Hormiguero habita en los bosques de la Guyana, donde se conocen dos especies de ellos: los individuos de la especie mayor pesan hasta cien libras, y corren lentamente y con mas torpeza que un Puerco: atraviesan nado rios caudalosos, y entonces no es difcil matarlos palos. En los bosques se les mata fusilazos, y no son muy comunes, aunque los perros rehusan darles caza.

Este animal se vale de sus largas uas para hacer pedazos los nidos d los Piojos de bosque, muy comunes en los rboles, los cuales sube fcilmente: es peligroso acercarse demasiado l porque con las uas hace heridas profundas: se defiende y aun con ventaja, de los animales mas feroces, como son el Jaguar y el Cuguar, etc., despedazndolos con sus garras, en cuyos msculos y tendones tiene gran fuerza, y mata muchos Perros, los cuales por esta razn no quieren acometerle.

Se suele encontrar en las dehesas, y aseguran que se alimenta de hormigas: lo cierto es, que su estmago tiene mas capacidad que el de un Hombre. La estructura y las dimensiones de su lengua dan indicios de que puede tambin sustentarse con hormigas. No produce mas que un hijo, y para darle luz busca las concavidades de los rboles, cercanas la tierra: cuando est criando la hembra, es muy peligroso aun para los Hombres, acercarse su albergue. La gente plebeya de Cayena come la carne de este animal, no obstante ser negra, desabrida y magra: su piel es dura y gruesa, y su lengua de figura casi cnica, como el hocico.

CAIGUAR.
Myrmecophaga Tamandua (J. Cuo.); (Desm.); Myrmecophaga Tridactyla y Telradactyla (Lin.); Tamandu Buff. Cuv. Osito hormiguero de los espaoles.

Es la mitad mas pequeo que el precedente, cu-

 

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Abril que truena, anuncia cosecha buena.
Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
El pudor de las mujeres es la más rica de sus dotes. Plauto



 

Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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