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Mamiferos. Orden Sesto: Edentados. Familia de Edentados Longirostros. Gnero Armadillo. 436 Buffon. Los tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 1.



GNERO ARMADILLO
Tatusia (Fed. Cuv.)

CUANDO se habla de un cuadrpedo, parece que solo el nombre de tal lleva consigo la idea de un animal cubierto de pelo; y del mismo modo, cuando se trata de una ave, de un pez, se ofrecen nuestra imaginacin las plumas y las escamas, pareciendo atributos inseparables de estos seres. Sin embargo, la naturaleza, como si quisiese sustraerse todo mtodo, y nuestras ideas consideraciones mas generales, las desmiente, contradice nuestras denominaciones, y nos admira aun mas por sus escepciones que por sus leyes. Los animales Cuadrpedos, que componen la primera clase de la naturaleza viviente, y que despus del hombre, son las criaturas mas notables de este mundo, no son sin embargo superiores en todo, ni estn separados de los dems seres por atributos constantes, por caracteres nicos. El primero de estos caracteres que constituye su nombre, y consiste en tener cuatro pies, se halla tambin en los Lagartos, las Ranas, etc., que, pesar de este carcter, difieren de los Cuadrpedos por tantos respectos que con razn se ha hecho de ellos una clase separada. La segunda propiedad general, que es de producir hijos vivos, no pertenece esclusivamente los Cuadrpedos, pues la tienen tambin los Cetceos. Y en fin, el tercer atributo, que parece el menos equvoco, por ser el que est mas la vista, y que consiste en estar cubiertos de pelo, se halla, para decirlo as, en contradiccin con los otros dos en muchas especies que no pueden ser escluidas del orden de los Cuadrpedos, puesto que, excepcin de este solo carcter, se les asemejan en todos los dems, y como estas escepciones aparentes de la naturaleza no son en la realidad sino graduaciones de que se vale para acercar aun los seres mas distantes, es forzoso no perder de vista estas analogas singulares, y procurar aprovecharse de ellas conforme se van presentando. Los Armadillos, en lugar de pelo, estn cubiertos de una costra, concha slida, como las Tortugas, los Cangrejos, y otros Crustceos. Los Pangelines estn armados de escamas bastante parecidas las de los pescados: los Puerco-espines tienen una especie de plumas punzantes y sin barbas, pero cuyo can tubo es igual al de las plumas de las Aves; y de este modo en la sola clase de los Cuadrpedos, y aun por el carcter mas constante y manifiesto de los animales de esta especie, que es estar cubiertos de pelo, vara la naturaleza, acercndose las otras tres clases muy diversas, y nos trae la memoria las Aves, los Pescados de escama y los Crustceos. Por lo mismo es indispensable no formar juicio de la naturaleza de los seres por un solo carcter, que siempre se hallara incompleto y defectuoso, pues muchas veces dos tres caracteres, por mas generales que sean, no bastan todava, y solamente, por la reunin de todos los atributos, y la enumeracin de todos los caracteres se puede juzgar de la forma esencial de cada una de las producciones de la naturaleza. Las verdaderas reglas, y los nicos medios que tenemos de conocerla naturaleza de cada cosa, es describir bien y nunca definir: esponer con mas escrupulosidad las diferencias que las semejanzas, y poner particular cuidado en las escepciones y en las graduaciones, aunque sean las mas leves; y si se hubiese empleado en hacer buenas descripciones todo el tiempo que se ha perdido en definir y componer mtodos, no hubiramos hallado la Historia Natural en la cuna, hubiramos tenido menos trabajo en quitarla sus dijes, y desembarazarla de sus envolturas, y tal vez hubiramos adelantado su edad, pues habramos escrito mas para adelantar la ciencia, y menos para disipar el error.

Pero volvamos nuestro objeto. Es constante que entre los animales Cuadrpedos y Vivparos existen muchas especies que no estn cubiertas de pelo. Los solos Armadillos componen un gnero entero, en el cual se pueden contar muchas especies, que nos parecen realmente distintas y separadas unas de otras: en todas ellas el animal est revestido de una lmina, cuya sustancia es semejante la de los huesos: esta lmina cubre la cabeza, el cuello, el lomo, los costados, las ancas y la cola hasta su estremidad, y la misma lmina est revestida en lo esterior, de una piel delgada, lisa y transparente: las nicas partes que no se estiende dicha lmina, son la garganta, el pecho y el vientre; en las cuales se ve una piel blanca y granugienta, semejante la de una gallina desplumada; y examinando con atencin estas partes, se notan trechos, rudimentos de escamas de la misma materia que la lmina del dorso: de lo cual se deduce que la piel de estos animales aun en las partes en que es mas flexible, tiene tendencia ser huesosa, aunque la osificacin no se realiza enteramente sino donde la piel es mas gruesa; esto es, en las partes superiores y esteriores del cuerpo y de los miembros. La lmina de que estn revestidas todas estas partes superiores, no es de una sola pieza, como la de la Tortuga, sino que se halla dividida sobre el cuerpo en muchas fajas, las cuales estn asidas unas otras por medio de tantas membranas, que permiten un poco de movimiento y de juego en esta armadura. El nmero de las fajas no depende, como a caso se podra imaginar, de la edad del animal, pues los Armadillos que acaban de nacer, y los que ya son adultos tienen, en la misma especie, igual nmero de fajas, habindose certificado de esto por medio de la comparacin de los pequeos con los grandes. A la verdad, no podemos asegurar que todos estos animales no se mezclen ni produzcan unos con otros, pero parece mas que probable que son especies realmente distintas, lo menos variedades durables, y producidas por la influencia de los diversos climas, supuesto que es constante la diferencia del nmero de las fajas movibles. (BUFF.)

El sistema dentario de los Armadillos consta de treinta y cuatro dientes; saber, falta de incisivos y de caninos, diez y ocho molares arriba y diez y seis abajo : unos tienen cuatro dedos y otros cinco en los pies anteriores.

MATACO.
Tatusia apar (Less.); Disipus tricinctus (Lin.); Tato apar (Buff.); Tato de tres fajas (Cuv.); Tato apar (Margr.)

El primer autor que indic este animal por medio de una descripcin, fue Carlos de l' Eclusc ( Clusio) el cual le describi valindose de una figura; Pero se reconoce fcilmente, por los caracteres que en ella se presentan, y se reducen tres fajas movibles en la espalda, y una cola muy corta, ser este el mismo animal que describi muy bien Marcgrave bajo el nombre de Armadillo apar: su cabeza es oblonga y casi piramidal: el hocico afilado: los ojos pequeos: las orejas cortas y redondas; y la parte superior de la cabeza cubierta de una concha de una sola pieza: tiene cinco dedos en todos los pies: en los anteriores las dos uas de en medio son muy graneles, las dos laterales mas pequeas, y la quinta, que es la exterior, y de figura de un espoln, mas pequea que todas las otras: en los pies posteriores,las cinco uas son mas, cortas y mas iguales: la cola muy pequea, de poco mas de dos pulgadas de largo, y revestida en toda su circunferencia de una lmina huesosa; el cuerpo tiene

 

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Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
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