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Mamiferos. Orden Quinto: Roedores. Roedores Hervboros o Acledianos. Familia de Liebres. Gnero Liebre. 424 Buffon. Los tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 1.



cabo de los cuales se separan y buscan por s mismos su alimento. No so alejan mucho unos de otros, ni del paraje en que nacieron; viven solitarios, y tienen cada uno su cama corta distancia, como de sesenta ochenta pasos, por lo cual, cuando se encuentra un lebrato en un paraje es casi seguro hallar otro otros dos en las cercanas. Estos animales salen pacer de noche mas bien que de dia: se sustentan de yerbas, races, hojas, frutos y semillas, y prefieren las plantas cuya savia es lctea. En el invierno roen tambin las cortezas de los rboles, escepcion del lamo y el tilo. Algunos crian Liebres en sus casas y las mantienen con lechugas y legumbres; pero su carne es siempre de mal sabor.

Las Liebres duermen descansan en sus camas por el dia, y no viven sino de noche. Con la claridad de la luna se las ve jugar, saltar y correr unas tras otras; pero el menor ruido basta para turbarlas y hacerlas huir cada una por su lado.

Duermen mucho y con los ojos abiertos; carecen de pestaas, y su vista parece defectuosa; pero en cambio tienen el odo muy perspicaz y mueven sus orejas qu son de un tamao desmedido, relativamente al de su cuerpo, con suma ligereza: sirvindose de ellas como de un timn para dirigirse en su carrera, la cual es tan rpida, que adelantan con facilidad todos los dems animales. Como sus extremidades anteriores son mucho mas cortas que las posteriores, les es mas cmodo correr hacia arriba que hacia abajo; por lo cual, cuando se ven perseguidas, empiezan siempre por enea minarse parajes elevado. Su movimiento en la carrera es una especie de galope, una serie de saltos muy prontos y apresurados; caminan sin hacer ningn ruido, porque tienen los pies cubiertos y guarnecidos de pelo hasta por la parte inferior.

No viven las Liebres sino siete ocho aos cuando mas, y la duracin de su vida es, como en los dems animales, proporcionada al desarrollo total del cuerpo, de suerte que, adquiriendo todo su incremento en el espacio de un ao vienen vivir cerca de siete veces un ao. Algunos pretenden que los machos viven mas que las hembras, pero esta observacin no parece fundada. Las Liebres pasan su vida en soledad y en silencio, sin orselas el metal de la voz sino Cundo se las coge con fuerza, y cuando s las hiere atormenta. No son tan salvajes como podra esperarse de sus hbitos y costumbres, antes por el contrario, son mansas y capaces de recibir cierta educacin. Se las amansa fcilmente, y aun llegan ser cariosas, aunque nunca cobran tanto afecto que puedan Hogar ser animales domsticos; pues aun las que se cogen pequeas y se cran en las casas, cuando hallan la ocasin recobran su libertad y huyen al campo.

En general, la Liebre no carece de instinto para su propia conservacin, ni de sagacidad para libertarse de sus enemigos: en invierno forma su cama en parajes espuestos al Medioda, y en verano al Norte; y para no ser vista, se oculta entre terrones del color de su pelo. Yo he visto, dice du Fouilloux, una Liebre tan astuta que, apenas oia el sonido d la trompa de caza, dejaba su cama y se iba un estanque nadar, aunque estuviese un cuarto de legua de distancia, escondindose en unos juncales, sin qu los Perros la hubiesen perseguido: tambin he visto correr una Liebre por espacio de dos horas seguida de los Perros, y despus de hacerles perder la pista, volverse la cama en que estaba; otras que atravesaban dos otros estanques, de los cuales el menor teni ochenta pasos de largo: algunas que, despus de perseguidas por espacio de dos horas, entraban por debajo de la puerta de un establo y se escondan entre las Ovejas, se metan entre un hato de ellas que pasase por el campo, sin querer salir, etc.; pero estos son sin duda los mayores esfuerzos de su instinto, pues sus ardides ordinarios son menos finos y delicados, contentndose, cuando se ven perseguidas, con huir velozmente y dar vueltas y revueltas por los mismos pasos, sin dirigir su carrera contra el viento sino al lado opuesto. En general, todas las Liebres nacidas en el paraje de donde se las echa, apenas se apartan de l; y si se las da caza dos das consecutivos, vuelven al siguiente las mismas vueltas y revueltas que dieron la vspera. Cuando una Liebre corre en lnea recta y se aparta mucho del paraje de donde fue echada, es prueba de que era forastera, y solo estaba all de paso; pues sucede que en los meses de enero, febrero y marzo (poca mas fuerte del celo) que algunos machos, faltos de hembras en sus paises nativos, caminan muchas leguas buscarlas, y se mantienen en su compaa; pero luego qu son perseguidos por los Perros, huyen su propio pas, y no vuelven. Las hembras no dejan nunca su domicilio: son mayores que los machos, y sin embargo mas tmidas y de menos agilidad y fuerza, pues no esperan tanto como ellos que los Perros se acerquen sus camas, y se valen de muchos mas ardides y rodeos. Tambin son mas delicadas impresionables, temen el agua y el roco, al paso que entre los machos, hay muchos llamados Liebres mezquinas, que buscan las aguas y esperan los Perros en los estanques, pantanos y parajes cenagosos. La carne de estas Liebres mezquinas es de muy mal sabor, y en general, la de todas las Liebres que habitan en las vegas en los valles es inspida y blanquecina, en vez de que los lebratos, y aun las Liebres criadas en terrenos altos, en colinas en que abundan el serpol, el tomillo y otras yerbas finas, son de un gusto escelente; la carne de las hembras es siempre mas delicada que la de los machos.

La naturaleza del terreno influye en estos animales como en todos los dems. Las Liebres de montaa son mayores, mas robustas y de diferente color que las que viven en las llanuras; aquellas son mas blancas en el vientre, y mas pardas en lo restante del cuerpo que las segundas, que son rojizas. En las montaas elevadas y en los paises septentrionales se vuelven todas blancas en el invierno, y recobran en el verano su color ordinario, y solo se ven algunas que permanecen siempre blancas, acaso las mas viejas, puesto que todas con corta diferencia adquieren este color en la vejez. Las Liebres de los paises clidos son mas pequeas que las de los septentrionales; y tambin, segn Aristteles, eran mas pequeas en Egipto que en Grecia.

Hllanse estos animales esparcidos en todos los climas; abundan muchos en Suecia, Dinamarca, Espaa, Polonia, Moscovia, Francia, Inglaterra, Alemania, Berbera, Egipto islas del Archipilago, sealadamente en Dolos, actualmente Milis, que fue llamado Lagia por los antiguos griegos causa del gran nmero de, Liebres que all haba. Finalmente las hay tambin en Laponia, donde son blancas diez meses del ao, y no recobran su color rojizo sino en los dos meses en que hace mas calor. De lo dicho se deduce que para las Liebres todos los climas son casi igales; sin embargo, se observa que hay menos Liebres en el Oriento que en Europa, y pocas acaso ninguna en la Amrica meridional, no obstante haberlas en Virginia, en Canad y hasta en las tierras mas contiguas, la baha de Hudson y al estrecho de Magallanes; pero estas Liebres de la Amrica septentrional son quiz de especio diferente de las nuestras , pues los viajeros aseguran que no sol son mucho mayores, sino que su carne es blanca y de distinto gusto, aadiendo tambin que el pelo de las del Norte de Amrica nunca se las cae, y que hacen de l escelentes forros. En los pases en que el calor es excesivo, como en el Soriega en Cambia y en Guinea, y sobre

 

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Abril que truena, anuncia cosecha buena.
Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
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