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Mamiferos. Orden Quinto: Roedores. Roedores Hervboros o Acledianos. Familia de Puerco Espines. Gnero Acantin. 421

otro animal, tanto en la figura como en la conformacin interior. En vez de una cabeza prolongada, con orejas largas, armada de colmillos y terminada pollina trompa : en lugar de un pi hendido y guarnecido de cascos, como el Cerdo, el Puerco-espin, tiene, como el Castor, la cabeza corta, dos grandes dientes incisivos en la parte anterior de la mandbula, ningn colmillo diente canino, el hocico hendido como la Liebre, las orejas redondas y chatas, los pies armados de uas, y por ltimo, en vez de un estmago dilatado con un apndice de figura de capucha, que en el Cerdo parece constituye la progresin entre los Rumiantes y los dems animales, el Puerco-espin no tiene mas que un estmago simple y un gran intestino ciego : las partes de la generacin no aparecen lo exterior como en el Puerco : los testculos del Puerco-espin estn retirados lo interior y ocultos bajo las ingles; pudiendo decir que por todos estos caracteres, no menos que por la cola corta, el largo bigote y el labio dividido, se acerca mucho mas la Liebre el Castor que al Puerco. El Erizo que, como el Puerco-espin, est armado de pas, se parecera mas al Puerco, pues tiene el hocico largo y terminado por una especie de trompa, pero siendo todas estas semejanzas muy remotas, y las diferencias bien caracterizadas, no puede quedar duda en que el Puerco-espin es una especie particular y diferente de las del Erizo, del Castor, de la Liebre y de cualquiera otro animal con quien se le quiera comparar.

Es falso lo que dicen casi nicamente los viajeros, y algunos naturalistas que atribuyen este animal la facultad de arrojar sus pas mucha distancia y con bastante fuerza para penetrar y herir profundamente, lo es asimismo y hasta ridculo el creer que estas pas, aun separadas del cuerpo del animal, tienen la propiedad singular de penetrar por s y por su propia virtud mas y mas en las carnes una vez que la punta ha entrado en ellas. Esto error parece fundado en que cuando el animal est irritado nicamente agitado, endereza sus pas y las mueve, y algunas de ellas que solo estn adheridas la piel por una especie de pedculo delgado, se caen fcilmente.

El Puerco-espin, aunque originario de los mas ardientes climas de frica y de la India, puede vivir y multiplicarse en pases menos calientes, como Espaa, Italia y Persia. Agrcola dice que la especie no fue trasportada Europa basta estos ltimos siglos: hllase en nuestro pas, y mas comunmente en Italia, con especialidad en las montaas del Apenino, en las cercanas de Roma.

Plinio, y los dems naturalistas han dicho, siguiendo Aristteles, que el Puerco-espin, imitacin del Oso, se ocultaba durante el invierno, y que su hembra paria los treinta das: aun no han podido verificarse estos hechos: y causa admiracin que en Italia, donde este animal es comn, y donde en todos tiempos ha habido buenos fsicos y escelentes observadores, no se hayan dedicado algunos a escribir su historia. Aldrovando no ha hecho en este artculo, como en otros muchos, mas que copiar Gesnero; y los acadmicos de las ciencias, que han disecado y descrito ocho de estos animales, casi nada dicen d lo concerniente sus costumbres. Lo que se sabe, por noticias de los viajeros, y de sugetos que han criado Puerco-espines, es que, en el estado de domesticidad, el Puerco-espin no es feroz, ni indmito, sino amante de su libertad, y que con sus dientes incisivos que son fuertes y cortantes, como los del Castor, corta la madera y agujerea fcilmente la puerta de su jaula. Es fcil alimentarle con miga de pan, queso y frutas: en estado de libertad se sustenta de races y semillas silvestres, y cuando puede introducirse en un jardn, hace en l mucho estrago, y come ansiosamente la hortaliza: engorda, como la mayor parte de los dems animales fines de otoo; y su carne, aunque algo inspida, no es mala de comer.

Considerando la figura, la sustancia y la organizacin de las pas del Puerco-espin, se reconoce fcilmente que son verdaderos tubos de plumas, sin faltarlas mas que las barbas para ser verdaderamente tales. Estas pas, principalmente las que estn cercanas la cola, tropiezan unas con otras, y suenan cuando el animal camina : puede enderezarlas mediante la contraccin del msculo cutneo, y levantarlas casi como el Pavo ordinario, y el Pavo real levantan las plumas de sus colas : de lo cual se deduce que este msculo de la piel tiene la misma fuerza, y casi la misma forma en el Puerco-espin que en ciertas Aves. Por esta analoga y por la de las pas con las plumas, han credo algunos naturalistas que era el intermedio entre los Mamferos y las Aves.

PUERCO-ESPN DE MALACA.
Hystrix fasciculata.Nas fdsciculatum (Desm.); Atherura fasciculata (Fed. Cuv.)

El Puerco-espin de Malaca es mas pequeo que el de Europa: su cabeza es mas prolongada, y su hocico, cubierto de piel negra, tiene un bigote de seis siete pulgadas de largo. Los ojos son pequeos y negros: las orejas lisas, desnudas y redondeadas: en las extremidades anteriores tiene cuatro dedos unidos por medio de una membrana, y el paraje en que debera estarc quinto dedo, lo ocupa un tubrculo: en las posteriores tienen cinco dedos unidos por una membrana mas pequea que la de los anteriores. Las piernas estn cubiertas de pelos negruzcos. La cola termina en una especie de pelos largos y aplastados mas bien de corregelas blancas, semejantes recortaduras de pergamino: es escamosa y puede tener la tercera parte del cuerpo de longitud, que es de 17 18 pulgadas. La parte inferior del cuerpo es blanca: la superior y tambin los costados, estn erizados de pas menos largas, que las del Puerco-espin de Italia, pero de una estructura particular, siendo algo aplastadas y surcadas longitudinalmente por una raya acanalada. Estas pas son blancas en la punta, negras en el medio, y muchas de ellas al contrario, resultando de esta mezcla un reflejo juego de cambiantes blancos y negros en todo el cuerpo del Puerco-espin.

Este animal, como los de su gnero, quienes la naturaleza no ha dado mas armas que las precisas para su defensa, est igualmente dotado do un instinto intratable y feroz. Cuando alguno se le acerca, patea y viene entumecindose presentarle sus pas erizadas. Duerme mucho de dia, y no est bien despierto hasta que anochece: come sentado, y teniendo entre sus manos las manzanas y otros frutos de pepita, que pela con los dientes: prefiere los albaricoques y el meln y se dice que nunca bebe.

GNERO ACANTION
Acanthion (Fed. Cuv.)

TIENEN el mismo sistema dentario que los precedentes; pero su entrecejo, en vez de ser muy arqueado, es casi recto; los huecos de la nariz forman como un paralelgramo prolongado, y las crestas occipitales son de mediana longitud.

ACANTION BE JAVA.
Acanthion javanicum (Fed. Cuv.)

Solo lo conoci Federico Cuvier por un crneo que Leschenault trajo de Java.

 

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