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Mamiferos. Orden Quinto: Roedores. Roedores Omnvoros o claviculados. Familia de Ratas nadadoras. Gnero Castor. 417

cuello y ancas. Conform se van alejando del Norte los Castores, se va aclarando el color de su piel: en la parte septentrional de Canad son de color castao oscuro, en la meridional castao claro, y entre los Illineses, amarillentos pajizos. En Amrica se encuentran Castores desde los treinta hasta mas de los sesenta grados de latitud austral: son muy comunes hacia el Norte, y siempre en menor nmero segn se v caminando al Medioda. Lo mismo se verifica en el antiguo continente, donde solo son comunes en las regiones mas septentrionales, y muy raros en Francia, Espaa, Italia, Grecia, y Egipto. Los antiguos los conocan, y en la secta de los magos se prohiba matarlos: eran comunes en las riberas del Ponto Euxino, y aun llamaron al Castor canis ponticus; pero probablemente estos animales no estaban bastante tranquilos en las costas de aquel mar, que fueron muy frecuentadas por los hombres desde tiempo inmemorial, supuesto que ninguno de los antiguos habla de su sociedad, ni de sus trabajos. Principalmente Eliano, que muestra tan gran propensin lo maravilloso, y que creo es el primero que escribi que el Castor se corta los testculos para que los coja el cazador, no se hubiera descuidado de hablar de las maravillas de su repblica, exagerando su talento para la arquitectura. El mismo Plinio, aquel Plinio, cuyo genio fiero, triste y sublime siempre degrada al Hombre para exaltar la naturaleza, se hubiera abstenido de comparar los trabajos de Rmulo con los de nuestros Castores? Parece, pues, cierto que ninguno de los antiguos conoci la industria de estos animales para fabricar, y aunque en estos ltimos siglos se han hallado Castores establecidos en cabaas, en la Noruega y en las otras provincias mas septentrionales de Europa, y hay apariencias de que los Castores antiguos fabricaban tambin como los Castores modernos, con todo, como los romanos no habian penetrado hasta aquellas regiones, no es de estraar que sus escritores no hiciesen ninguna mencin de ellos.

Los Castores habitan con frecuencia en las mrgenes de los lagos, de los rios y de aguas dulces, aunque tambin se hallan la orilla del mar; pero esto es principalmente en los mares Septentrionales, y sobre todo en los golfos Mediterrneos en que entran rios caudalosos, y cuyas aguas son poco saladas. Son enemigos de la Nutria, y la persiguen sin dejarla vivir en las aguas que ellos frecuentan. La piel del Castor es aun mas bella y felpuda que la de la Nutria, y consta de dos especies de pelo, el uno mas corto, pero muy espeso, fino como el vello, impenetrable al agua, y que cubre inmediatamente la piel: el otro mas largo, mas fuerte y lustroso, pero mucho menos espeso, cubre el primer vestido, le sirve por decirlo as, de sobretodo, y le defiende de inmundicia, de polvo y de lodo. ste segundo pelo tiene muy poco valor: el primero es el que nicamente se emplea en nuestras manufacturas. Las pieles mas negras son ordinariamente las mas pobladas, y por consiguiente las mas estimadas: las de los Castores terrestres son muy inferiores las de los que viven en cabaas. Los Castores estn sujetos la muda durante el verano, como todos los dems cuadrpedos; por lo cual las pieles de los que se cogen en esta estacin tienen muy poco valor. La piel de los Castores blancos es estimada causa de su rareza, y las perfectamente negras son casi tan escasas como las blancas.

Los salvajes sacan, segn dicen, cierto aceite de la cola del Castor, del cual se sirven como de tpico para varias enfermedades. La carne del Castor, aunque mantecosa y delicada, tiene siempre un sabor amargo bastante desagradable y aseguran que sus huesos son escesivamente duros: sus dientes son muy duros, y tan afilados que sirven de cuchillo los salvajes para cortar, ahuecar y pulir la madera: tambin se visten de pieles de Castor, llevando el pelo hacia la carne durante el invierno; y estas pieles penetradas del sudor de los salvajes, son las que llaman Castores grasientos, de los cuales no se usa sino para obras muy toscas.

El Castor por la disposicin de sus extremidades nada mucho mejor que corre, y como sus extremidades anteriores son mucho mas cortas que las posteriores, camino siempre con la cabeza baja y la espalda encorvada. Tiene los sentidos muy finos particularmente el olfato, capaz de discernir los olores, y parece que no puede tolerar inmundicias ni hedor: cuando se le tiene por mucho tiempo en prisin, y se v precisado desahogarse en ella, depone el estircol junto la puerta, y cuando est abierta le arroja fuera. Esta costumbre de limpieza le es natural. El ano y el orificio de los rganos genito-urinarios del Castor se abren en una cavidad comn, llamada cloaca. En cada lado de esta abertura hay dos pares de bolsas glanclulosas, y la superior contiene una sustancia llamada castreo de que nos vamos ocupar por sus aplicaciones la medicina. Las glndulas colocadas fuera de estas bolsas derraman en ellas el humor que segregan, y se acumula de modo que las llena casi enteramente. En su cara interna las bolsas gladulosas estn llenas de pliegues vlvulas salientes, que terminan en el prepucio por un conducto mas menos prolongado.

Estos bolsos separadas del animal y llenas del humor que contienen, se encuentran en las drogueras con el nombre de castreo. Por mucho tiempo se crey que esta materia eran los dos testculos del Castor, que el animal se arrancaba s mismo cuando le persegua el cazador, y que precio de esta mutilacin se le perdonaba la vida. No necesitamos rechazar esta fbula, cuyo desatino se ech de ver hace ya mucho tiempo.

El castreo del comercio tiene la forma de dos masas periformes prolongadas, un poco comprimidas lateralmente, que se unen entre s por un ccalo que les da alguna semejanza con una alforja: su color exteriormente es pardo sucio, y si se corta al travs uno de ellas, se ve una masa compacta y como marmrea. Los pliegues vlvulas de la cara interna de las bolsas, que estn entre el humor desecado y amarillento, dan esta apariencia marmrea. El humor desecado es veces del todo slido y como resinoso: otras est aun blando y se asemeja la cera virgen. Su color es amarillo parduzco, y su olor fuerte participa a la vez del olor del macho cabro y del almizcle: su sabor es acre y amargo.

El castreo ha sido analizado por Ronillon-La-grange y Lauger, y han encontrado en l un aceite voltil, cido benzoico, resina, una materia adipo-serosa, sin principio colorante rojizo, mucus, algunas sales y hierro. Brandes ha analizado tambin esta sustancia, y ha indicado que contiene un principio particular que llama castorina. Es diafana, cristalizada en prismas lineares y en forma de hacecillos insoluble en el agua y en el alcohol fri, soluble en cien partes de alcohol hirviendo y en los aceites voltiles. Tiene el olor propio del castreo, y parece una especie de resina. Con bastante frecuencia est adulterado el castreo. Para adulterarlo se abren las bolsas, se extrae el verdadero castreo y se le reemplaza con otras sustancias resinosas como la goma amoniaco, el galbano, etc. Se reconoce fcilmente este fraude examinando el corte de las bolsas y si est sofisticado faltan las vlvulas que hay en su cara interna. Este medicamento corre en el comercio como procedente de las regiones septentrionales de Amrica de la Siberia.

 

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Tiempo presente, al mentarlo ya es ausente.
No fuera malo dar un beso, si quedara en eso.
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