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Mamiferos. Orden Quinto: Roedores. Roedores Omnvoros o claviculados. Familia Ratas-Topos. Gnero Otenomo, Helami. 397





La cabeza de este animal tiene tanto de alto como de largo, y se termina, en un hocico aplastado, en vez de ser prolongado como el de los Topos; sin embargo se semeja al de estos en que su hocico forma una especie de trompa de color de carne, en la cual se ven las aberturas de la nariz como en la del Puerco: est tambin contorneado de una faja blanca de cinco seis lneas de ancho, que se extiende hasta por encima de la nariz, y de esta misma faja salen algunos pelos blancos y largos, que forman una especie de bigote. En cada mandbula, tiene dos dientes incisivos muy largos que estn manifiestos aun cuando el animal tenga cerrada la boca: los de la superior tienen cerca de cinco lneas de largo, y mas de siete los de la inferior: sus ojos son extremadamente pequeos, y estn colocados casi igual distancia del hocico y de las orejas, ocupando el centro de una mancha blanca ovalada, de que estn rodeados, lo que da motivo que se les pueda hallar sin dificultad, al contrario de lo que sucede en los Topos: sus orejas no tienen concha visible, pues todo lo que se ve consiste en el orificio del conducto auditivo que es bastante grande, y cuyo reborde sobresale un poco : este orificio est colocado tambin en medio de una mancha blanca. Finalmente, tiene una tercer mancha del mismo color en lo alto de la cabeza; y causa de estas diferentes manchas se da esto animal en el Cabo el nombre de Bl(ilegible)mol Topo manchado: todos sus pies tienen cinco dedos, guarnecidos de uas fuertes; sin pelo en la parte superior, pero s en las plantas, y bastante largo; los anteriores y los posteriores son de una misma figura, y en nada se parecen los de los Topos de Europa.

La cola, cuya longitud no escede de ocho nueve lneas, est cubierta de pelos largos del mismo color que el de los costados. Viven debajo de tierra, construyen all sus galeras, y hacen mucho dao en los jardines. Mr. Gor-don ha visto, en lo interior de las tierras del Cabo, una especie mucho mas pequea, y de color de acero, cuyo nombre le dan aquellos naturales, pero que en todo lo dems es enteramente semejante la que acabamos de describir. En los alrededores del Cabo escavan de tal modo la tierra donde habitan, que veces es espuesto pasearse caballo por los terrenos donde abundan. Se alimentan de cebollas y races de plantas bulbosas.

GNERO OTENOMO
Otenomys (Blainv.)

TIENEN veinte dientes: cuatro incivos fuertes y de corte cuadrado con anchos bordes y sin ningn surco en su superficie, y ocho muelas en cada mandbula. La cabeza es oval y algo deprimida; los ojos pequeos; el cuerpo bastante prolongado y delgado; las piernas cortas, los pies con cinco dedos provistos de uas largas muy arqueadas, puntiagudas y propsito para escarbar la tierra; las de los posteriores son mas cortos y anchos, cncavos en forma de cuchara hacia su parle posterior y guarnecidos de pelos recios en su alrededor.

OTENOMO DEL BRASIL.
Otenomys brasiliensis (Blaino.)

Es del tamao de nuestra Rata de agua; tiene el pelo suave, corto y de color pardo apizarrado en la base, y de un castao rojizo reluciente en lo restante de su extensin; las partes inferiores son de un blanco rojizo; la cola es mediana con pelos recios de un castao negruzco. Habita en el Brasil.

GNERO HELAMI
Helamys (Fed. Cuv.)

TIENEN veinte dientes, saber: cuatro incisivos en forma de cua; ocho incisivos sencillos en cada mandbula con dos lminas; su hocico es carnoso, las orejas largas; las extremidades anteriores cortas con cinco dedos armados de uas muy largas; las posteriores muy largas con-cuatro dedos; la cola tambin de mucha longitud y erizada de pelos: tienen cuatro mamas pectorales.

MANNET
Helamys cafer (Fed. Cuv.); Pedetes capensis (Desm.); Dipus cafer (Gml.); Gran gerbo (Buff.); Liebre saltadora, del Cabo.

Tiene la cabeza casi de la misma forma que la del Conejo; pero sus ojos son mayores y las orejas mas cortas, aunque altas y anchas, relativamente su tamao, las cuales baja con las manos sobre los ojos para que le sirvan de cortinas y eviten toda destruccin relativa la vista, y al oido. El hocico es corto y grueso : la abertura de la boca muy pequea: la mandbula superior muy ancha, y la inferior estrecha y corla : los dientes como los del Conejo, con bigotes alrededor de la boca, compuestos de pelos negros y blancos : las manos son muy cortas : no tocan nunca en tierra, y el animal se sirve de ellos para llevar la comida la boca. Tienen cuatro dedos con uas, y el principio de un quinto sin ella: los pies no tienen mas que tres dedos, de los cuales el de en medio es un poco mas largo que los otros dos, y todos tres provistos de uas : la cola es mas larga que el cuerpo, est cubierta de pelillos tiesos del mismo color que los de la espalda, y su punta guarnecida de pelos mas largos, mas suaves y espesos, que forman una especie de hopo, negro al principio y blanco en la extremidad. Las extremidades estn desnudas y de color de carne, como la nariz y las orejas : la parte superior de la cabeza y el lomo estn cubiertos de mi pelo rojizo : los costados, lo inferior dla cabeza, el cuello, el vientre son blancas; mas abajo de los riones, y cerca de la cola, tiene una gran faja negra transversal en forma de media luna.

Estos animalitos ocultan ordinariamente sus manos entre el pelo, de suerte que parece no tienen mas extremidades que las posteriores: para pasar de una parte otra no andan, esto es, no echan un pi tras otro, sino que saltan con mucha ligereza y prontitud tres cuatro pasos de distancia, y siempre en dos pies como Pjaros: cuando estn quietos, descansan sobre las rodillas: no duermen sino de da y nunca por la noche: comen granos y yerbas como las Liebres: son de ndole apacible, y sin embargo, solo se domestican hasta cierto grado: escavan sus madrigueras como los Conejos, pero en mucho menos tiempo, y en ellas hacen un almacn de yerbas fines del esto, y en los paises fros pasan all el invierno. Como su carne es muy sabrosa, los hotentotes y los colonos les hacen cruda guerra; buscan sus madrigueras, las abren con la azada la pala y se apoderan del animal que hace muy poca resistencia. Cuando tiene su madriguera en las peas se le hace salir ahumndolas tal como se verifica con las Zorras.

 

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Cuando el sol mucho calienta, barrunta tormenta.
El buen vino no merece probarlo quien no sabe paladearlo.
Hasta el mosquito tiene su corazoncito.
Quién no sabe callar no sabe hablar.



 

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