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Mamiferos. Orden Quinto: Roedores. Roedores Omnvoros o claviculados. Gnero Ardilla. 385





antiguos, y de copas mas frondosas: teme al agua aun mucho mas que la tierra, y aseguran que, cuando se ve precisada pasarla, se sirve de una corteza por bajel, y de su cola por velas y timn. No se aletarga en el invierno como el Lirn, sino que en todo tiempo es muy avispada, y poco que se toque al pi del rbol sobre que reposa, sale de su pequeo albergue, y huye otro rbol, se oculta detrs de alguna rama. Durante el esto recoge avellanas , y llena de ellas los troncos, y las hendiduras de un rbol viejo, y en invierno acude su provisin, y las busca tambin debajo de la nieve la cual aparta araando. Tiene la voz aguda, y aun mas penetrante que la de la Fuinavy adems un murmullo con la boca cerrada como un pequeo gruido de enfado, que deja oir cuando la irritan. Es demasiado ligera inquieta para detenerse caminar paso paso, y ordinariamente marcha saltos y brincos: tiene las uas tan agudas y los movimientos tan prontos, que en un instante sube una haya, no obstante ser su corteza muy lisa.

En las noches serenas del verano se oye gritar las Ardillas al saltar de unos rboles otros; parece que temen el ardor del sol, pues permanecen durante el da en su domicilio, de donde salen por la noche retozar, ocuparse en sus amores y comer: su habitacin est limpia y caliente, y es impenetrable la lluvia. Ordinariamente se establecen en la bifurcacin de un rbol: primeramente conducen palillos que mezclan y entretejen con el musgo; despus aprietan este, le macizan y dan la suficiente capacidad y solidez su obra, para vivir su placer y en seguridad con sus hijuelos: solo dejan en la parle superior una abertura estrecha que apenas basta para pasar, encima de la cual hay una especie de cobertizo en forma de cono, que defiende toda la obra, y hace que la lluvia se deslice por los lados y no penetre adentro. Producen ordinariamente tres cuatro hijos: entran en calor por la primavera, y paren por el mes de mayo principios de junio: se peinan y se pulen con las manos y dientes: son animales muy limpios y no tienen ningn mal olor: su carne es bastante buena para comer: el pelo de la cola sirve para pinceles; pero los forros que se hacen de sus pieles merecen poco aprecio.

Hay ciertas Ardillas que tienen una vida aislada y solitaria, pero pares, pues el macho jams se separa, de la hembra: otras al contrario, viven en manadas de mas de ciento; todas son sedentarias y es raro que se aparten del bosque donde viven. Las Ardillas son muy previsoras y nunca hacen un solo almacn, sino varios y distribuidos en diferentes rboles, para que si por algn fracaso pierden uno, las queden otros con que alimentarse durante el invierno. Saben muy bien encontrar sus escondrijos cuando lo necesitan, aun cuando se hallen debajo de la nieve, la cual escarban para dar con ellos. Tan astutas como recelosas constituyen varios nidos bastante distantes entre s, y la hembra, aun sin ser inquietada , muda con frecuencia de uno otro sus hijuelos, llevndolos en la boca. Por la maana, cuando brilla el sol en el horizonte y reina en el bosque un profundo silencio, los baja uno tras otro y los coloca encima del musgo hacindolos retozar. Si se la sorprende en semejante ocupacin coge uno y lo lleva, no al nido, lo cual le hara perder mucho tiempo, sino la bifurcacin de una gruesa rama en donde lo oculta; en seguida vuelve en busca de los dems para llevrselos de la misma manera. Estos animales siempre que divisan al cazador tienen gran cuidado en mantenerse constantemente detrs del tronco del rbol dando vuelta su alrededor para seguir ocultos, dejando, siempre interpuesto el tronco; mas no por esto dejan al mismo tiempo de ir subiendo, y una vez llegados la bifurcacin de una rama, se arrollan y acurrucan y permanecen invisibles. De manera que esto hace muy difcil tirarles cuando es uno solo el cazador.

No son las Ardillas tan frugvoras que se nieguen tomar todo alimento animal, puesto que si encuentran un nido de pajaritos chupan muy bien los huevos devoran los pajaritos y hasta la madre, si pueden sorprenderla. Dice Gmelin que en Siberia los cogen con una especie de trampa que ponen en los rboles, sirvindoles de cebo un pedazo de pescado ahumado. En otras comarcas viven tambin de la savia azucarada de las gramneas y de los granos de maz. Desde que el cultivo de esta planta fue introducido en Pensilvania y Virginia, las Ardillas se han multiplicado muchsimo y causan grandes estragos en las cosechas. Pocos animales hay mas variables que la Ardilla en razn del clima : las de Francia y Alemania son de un rojo mas menos, vivo durante todo el ao; pero en el Norte se encuentran algunas rojas, manchadas de gris, de pardo ceniciento, de pardo apizarrado subido, de pardo blanquecino, blanco y negro. La Ardilla gris tan conocida por el comercio que da lugar su piel, solamente en invierno es de un gris apizarrado, piqueteado de blanquecino en razn de estar anillado cada pelo de pardo de Ratn y de pardo blanquizco. Lo mismo que el Lobo y la Zorra, adquiere la Ardilla la mayor talla en el Norte, contando desde las riberas del Oby hasta el Jenise y su pelo se vuelve de un gris mas plateado. Desde l Jenise hasta el Angara su pelo se vuelve mas denso y adquiere un matiz mas oscuro.

ARDILLA GRIS.
Sciurus cinereus (Schreb.Desm.); Sciurus carolinensis (Lin.)

Es poco mayor que la Ardilla de Europa; su pelo es muy variable, segn hemos dicho: sus uas son enteramente pardo blanquizcas; otras, pardo leonadas; especialmente en los costados. Regularmente su pelo es de este ltimo color, con pintas negras superiormente, y una raya leonada en los costados, y las partes inferiores blancas: carece de pinceles en las orejas.

Esta especie pertenece Pensilvania y la Carolina, en donde, conforme hemos dicho, se ha multiplicado mucho desde que se introdujo el maiz. Vive este animal en numerosas manadas; es vivo, petulante, y sin embargo bastante manso y domesticable, sin que cobre aficin 1 su dueo ni muestre preferencia hacia persona alguna. En un rincn de la jaula donde se la tiene metida se construye un nido de paja, de forma esfrica, y en l duerme toda la noche. En estado silvestre, parece que no construye su nido en las ramas de los rboles, sino en los agujeros del tronco.

GRANDE ARDILLA GRIS.
Sciurus cinerecus (Lin.); Sciurus virginianus cinereu major (Ray.)

Es una especie distinta de la precedente; su tamao es. tres veces mayor que el de nuestra Ardilla, igual la de un. conejo joven. Su pelo es corta diferencia como el de la Ardilla gris; pero en el cuerpo es mas grueso y rechoncho; la cabeza y las orejas son mas cortas, y la cola la cubre todo el cuerpo. Tambin es de Pensilvania y de la Carolina.

 

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Mayo mojado, del barbecho hace prado.
Busca el medio de todo, y tendras buen acomodo.
La bellota que no se ve en mayo, no se ve en todo el año.
No aprendemos gracias a la escuela, sino gracias a la vida. Séneca



 

Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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