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Mamiferos. Orden Cuarto: Marsupiales. Gnero Didelfo. 367





TIENEN caninos largos, y pequeos incisivos en cada mandbula: los ltimos molares erizados de puntas, y en general, el sistema dentario de los Carniceros insectvoros.

GNERO DIDELFO
Didelphis (Lin.)

TIENEN, cincuenta dientes, saber: diez incisivos superiores, d los cuales los intermedios son algo mas largos; y ocho en la mandbula inferior, cuatro caninos y catorce molares en cada mandbula, los tres molares anteriores comprimidos y los otros cuatro erizados. Su cabeza es muy puntiaguda, la boca hendida hasta mas all de los ojos; las orejas son tambin puntiagudas sus dedos no palmeados, la cola desnuda, escamosa y prehensil; la bolsa marsupial, unas veces consiste en un simple repliegue de la piel del abdomen, y otras en una verdadera bolsa.

ZARIGEYA.
Didelphys virginiana (Desm.)

El Zarigeya Opossum, es animal de Amrica, fcil de distinguir de todos los dems por dos caracteres muy singulares. El primero es que la hembra tiene bajo del vientre una concavidad en que recibe y da de mamar sus hijos; y el segundo que as la hembra como el macho tienen el primer dedo de los pies posteriores sin uas, y muy separados de los dems, como lo est el pulgar en la mano del Hombre, al paso qu los cuatro dedos restantes de los mismos pies estn colocados unos junto otros, y armados de uas corvas, como en los pies de otros cuadrpedos. El primero de estos caracteres ha sido conocido de la mayor parte de los viajeros y de los naturalistas: pero el segundo se les haba ocultado enteramente. Eduardo Tyson, mdico ingls, parece haber sido el primero que le observ, y el nico que ha dado una buena descripcin de la hembra de este animal.

Este Zarigeya, si se quiere el Opossum de Tyson, es el Gran filandro oriental de beba, sin que pueda caber en esto la menor duda, pues de todos los animales, cuyas figuras ha dado Seba, y los cuales aplica el nombre de Filandro, de Opossum, de Cariheva, este es el nico en quien concurren los dos caracteres de la bolsa bajo del vientre, y de los pulgares de los pies sin uas.

Eduardo Tyson describi y disec con cuidado la Zarigeya hembra como queda dicho: en el animal en que hizo la diseccin, la cabeza tenia siete pulgadas, el cuerpo un pi dos pulgadas y dos lneas, y la cola un pi y dos pulgadas de largo, las extremidades anteriores siete pulgadas y las posteriores cinco y dos lneas de alto: l cuerpo diez y siete diez y ocho pulgadas de circunferencia: la cabeza tres pulgadas y media de ancho entre las orejas, y bajando siempre en diminucin hasta la nariz: !a misma cabeza se semeja mas la de un cochinillo de leche que la de una Zorra: las rbitas muy inclinadas en la direccin de las orejas la nariz: aquellas redondeadas y de cerca de una pulgada y ocho lneas de largo: la abertura de la boca de dos pulgadas y once lneas, midindola desde uno de los ngulos del labio hasta la extremidad del hocico: la lengua bastante angosta, de tres pulgadas y media de largo, spera y erizada de pequeas papilas pezoncillos, inclinados hacia atrs. Tiene cinco dedos en los pes anteriores, cinco armados de uas corvas; y otros tantos en los posteriores, de los cuales cuatro solamente estn armados de uas, y el quinto, que es el pulgar, adems de no tenerla, est separado bastante de los otros, y colocado algo mas abajo: ninguno de dichos dedos, que son de una pulgada de largo, tenia pelo, y todos estaban cubiertos de una piel rojiza: las palmas de las manos y las plantas de los pies eran anchas; y todos los dedos tenian callosidades carnosas. La cola no estaba cubierta de pelo sino desde su origen hasta cerca de tres pulgadas y media de largo, y desde all hasta la extremidad estaba revestida de una piel escamosa y lisa: estas escamas eran blanquecinas, casi exgonas, colocadas con regularidad sin tocar unas sobre otras, y todas separadas y rodeadas de un pequeo ribete de piel mas oscura que las escamas: tampoco tenian pelo los pies, la cola, ni las orejas; estas eran tan delgadas que no se podia decir que fuesen ternillosas, sino simplemente membranosas como las alas de los Murcilagos; pero, eran muy abiertas, y el conducto auditivo muy ancho. La quijada superior era algo mas prolongada que la inferior, las ventanas de la nariz muy abiertas, los ojos pequeos, negros, y vivos; el cuello corto, el pecho ancho, y el bigote como el del Gato: el pelo de la parte anterior de la cabeza era mas blanco y mas corto que el del cuerpo; y este de un gris ceniciento, mezclado con algunos mechoncillos de pelos negros y blanquecinos en el lomo y en los costados, algo mas pardo en el vientre, y todava mas oscuro en las piernas. En el vientre de la hembra hay una hendidura de tres tres y media pulgadas de largo, la cual est, cerrada con dos pieles que componen una bolsa velluda lo exterior, y menos poblada de pelo en lo interior: en esta bolsa estn contenidos los pechos: los hijuelos recien nacidos entran en ella mamar, y adquieren tal hbito de ocultarse all, que, aun cuando grandes, se refugian dicha bolsa siempre que alguna cosa los espanta. Esta bolsa tiene juego y movimiento, abrindose y cerrndose voluntad del animal: este movimiento se ejecuta por medio de varios msculos, y de dos huesos que estn colocados delante de los pubis, los cuales estn adheridos por la base: tienen dos pulgadas de largo, y su grueso va siempre en diminucin desde la base hasta la extremidad opuesta, sostenindolos msculos que hacen abrir la bolsa, y sirvindoles de punto de apoyo. Los antagonistas de estos msculos sirven para comprimirla y cerrarla tan exactamente, que en el animal vivo no se puede ver la abertura sino haciendo esfuerzo con los dedos para dilatarla; el inte

 

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Abril que truena, anuncia cosecha buena.
Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
La ley no es otra cosa que la conveniencia del mas fuerte. platón.



 

Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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