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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Focaceos. Tribu Focas. Gnero Platirinco. 359





de sus pieles se hacen forros muy estimados; pero los cuatro dias tienen color rojizo en los pies y los lados del vientre; y por esta razn se suele matar frecuentemente las hembras que estn preadas, para tener sus fetos, porque los forros de estos son todava mas sedosos y negros que los de los recien nacidos.

El peso de los mayores Osos marinos de los mares de Kamstchatka es de cerca de ochocientas libras, y el largo de estos animales no escede de diez pies y medio, verificndose lo mismo en los Osos que se hallan en la tierra de los Estados, y en muchas islas del hemisferio Austral, en que los viajeros han reconocido estos mismos Osos marinos, y otros mucho mas pequeos.

En los diez meses que estos grandes animales permanecen en las costas de Kamstchatka, esto es, desde el mes de agosto hasta el de junio, tienen bajo la piel un panculo de grasa de cerca de cuatro pulgadas: la de los machos es oleosa y de sabor muy desagradable: pero la de las hembras, que es menos abundante, no tiene tan mal sabor: se puede comer su carne; y la de los hijuelos es bastante buena, al paso que la de los Osos viejos es negra y de malsimo gusto, aunque est despojada de su grasa, y solo se puede comer de ellos el corazn y el hgado.

El largo del Oso marino, descrito por Mr. Steller, solo era de ocho pies y cinco pulgadas, desde la extremidad del hocico hasta la de las aletas posteriores, y de ocho pies y cinco pulgadas desde la extremidad del hocico hasta la de la cola.

Si se compara el Oso marino con el terrestre, no so hallar entre ellos otra semejanza que la que tienen en el esqueleto de la cabeza, y en la figura de la parte anterior del cuerpo, que es gruesa y carnosa: la cabeza en su estado natural, est revestida de un panculo de grasa de una pulgada de grueso, lo cual la hace parecer mucho mas redonda que la del Oso terrestre. En efecto tiene dos pies, diez pulgadas y cinco lneas de contorno, medidas detrs de las orejas; y de longitud solo cerca de nueve pulgadas desde la extremidad del hocico hasta las orejas, pero despus de haberla despojado de su grasa, el esqueleto de esta cabeza de Oso marino es muy semejante al de la cabeza del Oso terrestre. Finalmente, en la figura de estos dos animales hay una gran diferencia: el cuerpo del Oso marino es muy delgado en su parte posterior, donde viene ser casi de figura cnica desde los riones hasta cerca de la cola, la cual no tiene mas de dos pulgadas y cuatro lneas de largo; de suerte que el grueso del cuerpo que es de cinco pies, cinco pulgadas y cuatro lneas de contorno cerca de las espaldillas, se reduce un pi, nueve pulgadas y tres lneas junto la cola.

El Oso marino tiene orejas como el Len de mar y la Saricoviena: el largo de sus orejas es de una pulgada y diez lneas, y adems son puntiagudas, cnicas , derechas, lisas y su pelo en lo exterior, y su abertura se reduce una hendidura longitudinal, el cual puede comprimir y cerrar enteramente cuando se sumerge en el agua: los ojos son prominentes, y casi tan grandes como los de un Buey: su iris es negro, y estn guarnecidos de pestaas y prpados, y defendidos como los de las Focas, con una membrana que tiene su origen en el ngulo mayor del ojo, y puede cubrirle voluntad del animal. La boca, desde su ngulo hasta la extremidad del hocico, solo tiene cerca de tres pulgadas y media de largo, y est guarnecida de bigotes, cuyas cerdas tienen de largo seis pulgadas y siete lneas: el labio superior sobresale una pulgada y nueve lneas del inferior, y la distancia entre los dos labios, cuando la boca est abierta, es de cuatro pulgadas y ocho lneas; la lengua, que como la de todas las Focas, es un poco ahorquillada en su extremidad, tiene de cinco seis pulgadas de largo.

Los dientes son muy agudos, y estn colocados en cada quijada de modo que la punta de cada uno corresponda exactamente al intrvalo que separa las extremidades de los otros: en todo tiene treinta y seis, veinte arriba y diez y seis abajo: 1. en la quijada superior cuatro dientes incisivos, divididos en dos puntas en su extremidad: 2. dos colmillos, uno cada lado, de cerca de cinco lneas de largo, los cuales son encorvados hacia dentro: 3. otros dos colmillos muy agudos , uno cada lado, de cerca de diez lneas y meda de largo, y con estos hieren y despedazan cruelmente estos animales: otros seis dientes cada lado, agudos como todos los dems, y que ocupan el lugar que correspondera las muelas.

Un carcter comn a los Osos y los Leones marinos, y que los distingue de todos los dems animales, es la figura de sus extremidades que estn armadas de una aleta que, en las anteriores rene los dedos en una sola masa, al paso que en los posteriores estn unidos tambin por una aleta, y tienen con corta diferencia la figura de los pies de las aves palmpedas : los primeros sirven al animal para caminar por tierra, pero los segundos solamente le son tiles para nadar y rascarse: el Oso los lleva arrostrando como miembros embarazosos perjudiciales en tierra, pues estas partes posteriores del cuerpo acumulan bajo de su vientre tanta cantidad de cieno y arena, que le obligan caminar circularmente; y aun por este motivo no puede subir los peascos. . Las extremidades anteriores, cuya longitud es de cerca de dos pies, y su ancho de ocho nueve pulgadas, no se ocultan en parte debajo de la piel, como sucede los de las Focas, sino que estn enteramente fuera de ella y cubiertos de pelo, escepcion del carpo, del metacarpo y de los dedos, cuya piel es negra, desnuda, lisa en la parte superior y arrugada en la inferior: los dedos son cinco en cada pi, cuyas uas tienen dos lneas de largo: el dedo mas largo es el pulgar, y los otros cuatro van siempre disminuyendo do longitud hasta el quinto y ltimo, que es el mas corto: el pulgar y el ndice constando tres falanges; el tercero y cuarto tienen cuatro, y el quinto no mas que dos. Las extremidades posteriores tienen el sistema huesoso completo y cinco uas encorvadas.

El pene es de veinte y tres veinte y cuatro pulgadas de largo, y contiene en su parte anterior un hueso de seis pulgadas, semejante al que se halla en el pene de otros animales: la piel del escroto es arrugada y negra; las dos tetas de la hembra estn colocadas cerca de la vulva.

GNERO PLATIRINCO
Platirhinchus,(F. Cuv.)

TIENEN el mismo sistema dentario que el gnero precedente, aunque los incisivos son puntiagudos, las muelas no tienen mas punta secundaria que en su parte anterior. Su crneo es muy alto y el hocico ancho.

LEN MARINO.
Platirhinchus Leona (legible) (F. Cuv.); Otaria jubata, (Desm y no Linneo.); Otaria Pernettyi (Less.); Otaria Leonina (Pern.)

La mas corpulenta entre las especies de Focas que tienen orejas es la del Len marino, el cual escede en fuerza y corpulencia al Oso marino: sin embargo, hasta ahora era poco conocido, y ya hemos observado que l verdadero Len marino de que aqu se trata, no es el animal a quien el redactor del viaje de Anson ha aplicado impropiamente este nombre. La figura que este ha dado representa una Foca

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Mayo mojado, del barbecho hace prado.
Busca el medio de todo, y tendras buen acomodo.
La bellota que no se ve en mayo, no se ve en todo el año.
La ley no es otra cosa que la conveniencia del mas fuerte. platón.



 

Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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