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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Focaceos. Tribu Focas. Gnero Pelagio, Macrorino. 356





de dientes. La Foca de capucha vive de pescados; es polygama, y coabita en una posicin vertical: la hembra pare un solo hijuelo, sobre el hielo en el mes de abril. Su carne, su grasa y sus tendones, se utilizan. Los groenlandeses se visten con su piel. Sus membranas y sus intestinos sirven para fabricar vidrios y cuerdas para las piraguas. Tambin las cogen, para aprovechar la grasa abundante que suministran.

GNERO PELAGIO
Pelagius (Fed. Cuv.)

TIENE treinta y dos dientes, saber: ocho incisivos, cuatro caninos y veinte molares; los incisivos superiores son escolados transversalmente en su extremo, y los inferiores son simples. Las muelas son gruesas y cnicas, no teniendo as en la parte anterior como posterior mas que unas pequeas puntas rudimentarias. Tienen el hocico ancho y prolongado en su extremo y el entrecejo muy arqueado.

MONGE
Phoca hermannii (Less.); Pelagius monachus (F. Cuv.); Phoca monachus (Desm.); Phoca bicolor (Sliaw.); Phoca albiventer (Bodd.); Phoca leucogaster (Pern.)

Tiene de siete diez pies de longitud. Es enteramente negra por encima, y de un blanco gris amarillento por debajo. Tiene treinta y dos dientes, cuatro incisivos arriba y otros tantos abajo. Los pelos son de cuatro lneas de largo, muy apretados y como pegados al cuerpo. La hembra tiene cuatro tetas. Permanece mucho tiempo debajo del agua sin tener necesidad de respirar. Su voz es una especie de ladrido sordo y precipitado. Hasta ahora no se ha encontrado comnmente mas que en el Adritico. Sin embargo, algunos autores hacen mencin de ella como de un habitante de las costas de Cerdea. Esta es probablemente la Phoca de Aristteles y de Plinio. El mirar de este animal es apacible, y su ndole nada feroz: sus ojos dan indicios de atencin, y parece que anuncian inteligencia: lo menos se ve en ellos la espresion de afecto y cario su dueo, al cual obedece con mucha complacencia; y la hemos visto, dice Buffon, inclinarse su voz, enroscarse, dar vueltas, presentarle una de sus aletas nadaderas anteriores, enderezarse sacando toda la parte anterior de su cuerpo, fuera de la caja llena de agua en que la tenia encerrada, y responder su voz sus seales con un sonido ronco, que pareca salir de lo ltimo de la garganta, y que podia compararse con el mugido ronco de un novillo: parece que el animal produce este sonido espirando el aire y aspirndole, con la diferencia de ser algo mas claro en la aspiracin, y mas ronco en la espiracin. Antes que su dueo la hubiese hecho dcil, morda con mucha violencia, cuando se le quera obligar hacer algunos movimientos; pero luego que se le dom se hizo tan mansa que se la podia tocar, entrarla la mano en la boca, y an sentarse sin recelo cerca de l, y apoyar el brazo la cabeza sobre la suya: cuando su dueo le llamaba, le responda por distante que estuviese: pareca que le buscaba con los ojos, cuando no le vea, y luego que le perciba, al cabo de algunos instantes de ausencia, manifestaba su alegra con una especie de murmullo.

Cuando este animal que era macho, estaba en celo, lo cual le acaeca casi todos los meses, su mansedumbre ordinaria se mudaba repentinamente en una especie de furor que le hacia temible: su ardor se declaraba entonces con mugidos acompaados de una fuerte ereccin: se agitaba y atormentaba en su caja con movimientos impetuosos, y no cesaba de mugir por espacio de muchas horas consecutivas: con gritos casi semejantes esplicaba su dolor cuando le maltrataban; pero tenia otros acentos mas suaves, muy espresivos, y como articulados para manifestar su placer y su gozo.

En estas accesiones de furores amorosos ocasionados por una necesidad que el animal no podia satisfacer plenamente, y que duraba ocho diez dias se le vio salir de su caja despus de haberla roto, y en estos momentos no solo era daino, sino feroz; pues entonces nadie conoca ni obedeca la voz de su amo, el cual no poda acercrsele hasta dejar que se calmase por algunas horas : una vez le cogi por la manga, y costo mucho trabajo hacerle soltar la presa abrindole la boca con un instrumento: otra vez se avalanz un Perro grande, y le aplast la cabeza con los dientes, y de este modo ejerca su furor con todos los objetos que encontraba: estas accesiones de celo le enardecian mucho: su cuerpo se cubri de sarna, se enflaqueci, y muri por fin en agosto de 1779.

Nos ha parecido que este animal tenia la respiracin muy larga, pues conservaba el aire mucho tiempo, y no le aspiraba sino por intervalos, entre los cuales las ventanas de su nariz estaban enteramente cerradas; y en este estado no representaban mas que dos lneas gruesas, sealadas longitudinalmente en la extremidad del hocico: solo las abre para arrojar el aire por una fuerte inspiracin y para volver aspirarle, despus de lo cual las vuelve cerrar como antes, y Suelen pasarse dos minutos entre cada aspiracin : el aire en este movimiento formaba un ruido semejante al que se hace sorbiendo alguna cosa con fuerza: de la nariz le sala casi continuamente un humor blanquecino de olor fastidioso.

Esta gran Foca, como todos los animales de este gnero, dorma muchas veces al dia: se la oa roncar desde muy lejos; y cuando estaba dormida, costaba trabajo despertarla; bastaba que estuviese solo adormecida para que costase dificultad su dueo el que le oyese, lo que no consegua sino aplicndola cerca de la nariz algunos Peces; entonces adquira movimiento y aun viveza : levantaba la cabeza y la parte anterior de su cuerpo, alzndose sobre sus dos aletas basta la altura de la mano que la presentaba el pescado, pues no se la daba otro alimento, mantenindola principalmente con Carpas con Anguilas que prefera las Carpas, y unas y otras, aunque crudas, se las sazonaban polvorendolas con sal: cada veinte y cuatro horas necesitaba cerca de treinta libras de estos pescados: las Anguilas, y aun las primeras Carpas que la presentaban, las coma enteras; pero cuando habia tragado las dos tres primeras, procuraba quitar las entraas las restantes, antes de comerlas, cuyo fin las coga primeramente por la cabeza que aplastaba entre sus dientes; despus las dejaba caer, las abra el vientre para sacar la hiel con sus apndices, y conclua cogindolas por la cabeza para tragarlas. Sus escrementos esparcan un olor muy ftido; eran de color amarillento y veces lquidos, y cuando eran slidos tenan la figura de una bola. Los conductores de este animal nos aseguraron que podia vivir muchos dias y aun mas de un mes fuera del agua, como se cuidase d lavarla bien todas las noches con agua clara, y se la diese por bebida agua clara y salada, pues cuando bebia dulce, y especialmente turbia, se ponia enferma.

GNERO MACRORINO
Macrorhinus (Fed. Cuv.)

TIENEN treinta dientes, saber: cuatro incisivos superiores y dos inferiores ganchosos lo mismo que

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Mayo mojado, del barbecho hace prado.
Busca el medio de todo, y tendras buen acomodo.
La bellota que no se ve en mayo, no se ve en todo el año.
La ley no es otra cosa que la conveniencia del mas fuerte. platón.



 

Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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