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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Focaceos. Tribu Focas. Gnero Calocfalo. 354





mojado. Al salir del agua toda la parte superior de su cuerpo es; de un gris apizarrado, con los labios llenos de manchitas redondeadas sobre un fondo mas claro amarillento, color propio tambin de las partes inferiores. Cuando el animal est seco el color pardo solo se presenta en la lnea media y todo lo dems es amarillento que luego se vuelve blanquecino. Habita en las costas del Norte y de Europa. El viajero Denis habla de una especie de Foca de mediano tamao que, se halla en las costas de la Acacha, y siguindole, refiere el padre Dutertre que estas pequeas Focas nunca se alejan mucho de las playas. Cuando estn en tierra, dice, siempre hay alguna que est de centinela; y la primera seal que da, todas se arrojan al agua: pasado algn tiempo, vuelven acercarse tierra., y se levantan sobre los pies para examinar si hay algo que temer. Pero no obstante esta precaucin se coge, gran nmero en tierra, y es casi imposible cogerlas de otro modo. Con todo, cuando estas Focas entran con la marea en las calas ensenadas, es fcil coger gran cantidad. Cirrase la entrada con redes y estacas, no dejando libre mas que un espacio muy pequeo por donde entran las Focas cuando la marea est alta: esta abertura se cierra la bajamar, y quedando en seco estos animales, no hay mas qu el trabajo de matarlos. En los parajes en que hay muchos se les persigue en canoas, y cuando sacan la cabeza fuera del agua, para respirar, se les dispara: sino se ha hecho mas que herirlos, se les coge, con facilidad, pero si mueren del tiro inmediatamente se van fondo, donde unos Perros grandes, adiestrados para esta caza, van buscarlos siete u ocho brazas de profundidad.

Tienen la piel recia y velluda, como los Cuadrpedos terrestres, con la diferencia, dice Mr. Cranlz, de que el pelo es espeso, corto y liso en la mayor parte, como; si estuviese baado de aceite. Estos animales tienen las manos formadas para caminar y los pies para nadar: en cada extremidad tienen cinco dedos, con cuatro articulaciones cada uno, armados de uas para trepar los peascos asirse los hielos: en las posteriores tienen los dedos juntos como pata de Ganso: de suerte que, nadando, se desplegan al modo que un abanico: son especies de Anfibios, cuyo elemento es el mar, y su alimento el pescado: salen dormir tierra, y roncan tan profundamente puestos al sol, que es fcil sorprenderlos: corren con las manos, y saltan se avalanzan con los pies, pero con tanta velocidad que un Hombre le cuesta trabajo el alcanzarlos: sus dientes son cortantes, y en el hocico tienen pelos tan fuertes como las cerdas del Jabal. Su cuerpo es abultado en el medio, y terminado en cono en sus dos extremidades, lo cual les ayuda mucho para nadar. En los peascos y veces en el hielo es donde estos animales se juntan, y donde las madres dan luz sus hijos los cuales dan de mamar en el agua, aunque mas comnmente en tierra: los dejan ir de tiempo en tiempo al mar: despus los vuelven tierra, y los ejercitan de este modo hasta que pueden hacer viajes mas dilatados nadando.

stos animales no solo suministran los Groenlandeses el vestido y el sustento, sino que sus pieles las emplean tambin en cubrir sus tiendas y sus canoas: sacan tambin de ellos el aceite para sus lmparas, y de los nervios y las fibras tendinosas se valen para coser sus vestidos: los intestinos, bien limpios y adelgazados, se emplean en lugar de vidrios para las ventanas; y la vegiga de estos animales les sirve de vaso para conservar el aceite. Hacen secar la carne para conservarla y mantenerse con ella en la estacin en que no pueden cazar ni pescar: en una palabra, las Focas son el principal recurso de los Groenlandeses, quienes por esta causa se ejercitan desde pequeos en la caza de estos animales, y el que adquiere mayor destreza en ella, logra tantos aplausos como si se hubiese distinguido en un combate.

De todo lo que acabamos de esponer, debe deducirse que el gnero de las Focas no solo es bastante numeroso en especies, sino tambin que cada especie lo es en individuos, si hemos de formar juicio por la cantidad que los viajeros han encontrado juntas en las tierras nuevamente descubiertas y en las extremidades de los dos continentes.

FOCA LIEBRE.
Phoca leparina (Lepech.); Calocphalus leporinas (F. Cuv.); Phoca comn (F. Cuv.)

Tiene cuatro incisivos en cada mandbula: su longitud es de seis pies prximamente: los pelos de los vigores, espesos y fuertes, estn colocados en quince filas: los brazos son delgados, las manos pequeas y la cola corta y gruesa: el pelo es largo y espeso, erizado, y de un amarillo plido excepto en el cuello que lleva una banda transversal de color negro. Cuando joven es de un gris negruzco con pequeas manchas bastante mas oscuras sobre el dorso. Habita en el mar Boreal, el Bltico y las costas de Europa. Cautiva se la ha visto comer debajo del agua, bufar como los Gatos cuando se la inquietaba, sin deseos de morder pero si de araar.

FOCA JASPEADA.
Calocphalus discolor (F. Cuv.); Phoca comn, de mismo.

Pudiera tal vez no ser mas qu una simple variedad de la Foca comn Phoca vitulina, de la cual se diferencia muy poco. Su talla es la misma : su pelo de un gris oscuro con lneas blanquecinas, irregulares, formando sobre el dorso y los costados una especie de jaspeado. Se la encuentra en las costas de Francia y suele ser el patrimonio de algunos saltimbanquis. Sus hbitos parecen muy suaves y el instinto muy desarrollado. Lesson l considera como una especie enteramente distinta.

FOCA DE COLA BLANCA.
Calocphalus al Mcauda (Less.); Phoca alMcauda (Desmarest); Phoca lugurus (F. Cuv.); Phoca pelagi(Lesseps); Calocphalus lagurus (F. Cuv.)

Tiene tres pies y medio de longitud; su color es gris ceniciento y plateado en la parte superior con manchas de un moreno negruzco : los costados son casi blancos: la cola delgada, larga y blanca; las uas negras y fuertes: las barbas medianas, en parte negras y en parte blancas, y pintadas como en la Foca comn. Habita en las costas de Terranova.

CALOCFALO GROELANDES.
Phoca groelandica (Frabr.); Phoca mulleri (Less.); Calocphalus groelandicus. (F. CUV .)

Tiene las muelas pequeas y separadas, con un solo tubrculo en la mandbula superior delante atrs del tubrculo medio. Su sistema dentario es el siguiente: seis incisivos inferiores y cuatro superiores. Su longitud es de unos seis pies prximamente: el pelo de los machos adultos es blanquecino en la frente y una mancha en forma de media luna, en los costados negras: la cabeza del macho es enteramente negra. Los recin nacidos son enteramente blancos, y despus toman un tinte ceniciento con una

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Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
No aprendemos gracias a la escuela, sino gracias a la vida. Séneca



 

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