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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Focaceos. Tribu Focas. Gnero Calocfalo. 353





dazos grandes, y que pueden dar de ochenta cien barriles de aceite, cada uno de ciento veinte litros, y que vale unos diez y seis duros. Cuando llega al punto en que est anclado el buque principal, se conducen los pedazos de Foca la playo en que estn establecidas las calderas, all los derriten. Las fibras musculares que quedan de residuo sirven para avivar el fuego. Las tripulaciones de los buques destinados estas caceras van la parte, y de esta manera todos tienen un inters en el buen resultado de la empresa. La campaa dura algunas veces tres aos, en medio de privaciones y de peligros inauditos. Sucede con frecuencia que los buques destinados este gnero de comercio desembarcan algunos hombres en una isla para cazar, y van las mil leguas mas all para desembarcar otros pocos: as es que muy menudo se han quedado algunos marinos durante muchos aos en tierras desiertos porque los buques que pertenecan han naufragado, y no pudieron por lo tanto recogerlos en las pocas prefijadas. El aceite se conduce Europa los Estados-Unidos, y las pieles se venden en China.

Los cazadores de las Focas del mar del Sur conocen tres especies principales y propias para el comercio: la primera muy apetecida por el aceite, es el Len marino, Elefante de mar (phoca probscidea de los naturalistas); la segunda las Focas de crin (otaria molossina et jubata,), y las Focas de peletera (otaria ursina) pero parece que bajo este nombre de Focas de peletera confunden los angloamericanos muchas especies que no conocen los naturalistas, y que son muy distintas. As, segn ellos, la Foca de peletera de la Patogenia tiene una prominencia joroba detrs de la cabeza; la de la California es muy corpulento; el upland seal foca de lo alto de la tierra es pequea y habita esclusivamente las islas Macquarias y Penantpodas; finalmente las del Sur de la Nueva Zelanda tienen al parecer caracteres distintos. Las Focas de peletera frecuentan la tierra en los meses de mayo, junio, julio y parte de agosto, poca en que paren. Tambin vuelven en noviembre, diciembre y enero. Los hijuelos maman cinco seis meses y acaso mas. Es un hecho notorio el uso constante que tienen estos Anfibios de hacer lastre en cierto modo con algunas piedras que se tragan para echarse al agua, y que vomitan en la orilla cuando vuelven tierra.

Las Focas de los mares del Kamtschatkay de las islas Curiles abundan en especies. Segn Krakemisnikon, se remontan hasta los rios para coger el pescado; pero estos naturalistas les atribuyen costumbres feroces que son exageradas. Tambin dice que jams se apartan de las costas, arriba de treinta millas, y que su presencia es la seal mas segura de que la tierra est inmediata. Se juntan en el. hielo durante la primavera, en abril, y aun algunas veces tambin en tierra en la mar cuando est sosegada, y del mismo modo que la especie humana. Las hembras no paren cada vez mas que un hijuelo. Los tungueses se sirven de su leche como de un medicamento para sus hijuelos Los kamtschadales emplean varios medios para cazarlas, y sacan mucho provecho de ellas para muchsimos usos. Con su piel construyen baidars, que son una especie de chalupas, y hacen vestidos; su grasa les sirve para hacer velas, que al mismo tiempo es una golosina para aquellos pueblos. La carne seca al sol ahumada es su provisin para el invierno, y la carne fresca de Foca es el alimento ordinario d los rusos y de los kamtschadales, que practican con este motivo ceremonias estravagantes que refiere por menor Krakemisnikou. Las Focas no frecuentan la tierra sino en cierta temporada del ao. Las de los mares antrticos habitan sobre todo las costas mas desiertas de las islas Malvinas, de la tierra del Fuego, de las islas Shetland , Campbel, Macquoria, Orearles, cosas del Sur de la tierra de Diemen y de la Nueva Holanda. Su modo de andar por tierra es torpe, y lo hacen con dificultad; y solo costa de esfuerzos, penosos y de embarazosas undulaciones se arrastran apoyadas en la parte posterior del cuerpo. Su olfato es sutil, y su inteligencia en estremo desarrollada. Ciertas especies frecuentan las playas arenosos abrigados, otras las rocas batidas por el mar, otras, en fin, los sitios cubiertos de yerbas espesos en las orillas. Por cada herida que reciben aquellos animales sale la sangre en gran abundancia: las mallas del tejido celular grasiento abundan mucho en vasos: pero pesar de que las heridas parecen tan peligrosas, raro vez atacan la vida del animal que al cabo muere por estenuacion cuando son muy profundas. Para matar las Focas, es menester, interesarlas una vscera principal darlas en la cara con un palo muy pesado. Estos Anfibios se alimentan de pescados, y particularmente de Pulpos y tambin de aves marinas, tomo Golondrinas de mar y Gaviotas. Mientras estn en tierra no comen, por eso se dice que se enflaquecen en aquel tiempo, y que se inflan el estmago tragando piedras. Steler y Pern, as como otros varios observadores, les suponen la facilidad de llorar. Se comparan los grifos que don, segn las especies, los de los animales terrestres, cuyos nombres se les ha dado.

Las Focas del ocano Pacifico del Norte, tienen absolutamente las mismas costumbres generales que las de los mares Antrticos. Parece tambin que estn sujetas emigraciones peridicas.

GNERO CALOCFALO
Calocephalus (F. Cuv.)

TIENEN treinta y cuatro dientes, seis incisivos, dos caninos, diez molares arriba; cuatro incisivos, dos caninos y diez molares abajo; las muelas estn formadas principalmente por ua punta grande colocada en el medio, otra mas pequea situada delante, y por dos igualmente mas pequeas colocadas detrs; caja cerebral redondeada por los lados y aplastada por la parte superior; ligeras arrugas por crestas occipitales.

Tal y como est compuesto, el grupo de los Calocfalos comprende animales que viven en nuestros mares, y que se distinguen por la membrana interdigital, que no pasa por los dedos y que no envuelve enteramente los anteriores, por los dedos que van gradualmente en diminucin de su largo del interno al externo, y por los dos externos de los pies mas largos que los otros; por su pupila vertical, por las ventanillas de la nariz que son oblicuas, por la lengua que est escotada en su parte superior, por sus pechos en nmero de cuatro, y que son abdominales.

Los Calocfalos son notables por su grande inteligencia, que deben en gran parte su rgano cerebral muy desarrollado. Son mansos, fciles de domesticar, susceptibles de tomar cario, y agradecidos al cuidado que se tiene con ellos; nadan con mucha facilidad, pero se arrastran con gran dificultad y esfuerzo por las orillas adonde pasan cierta temporada del ao.

FOCA COMUN.
Calocephalus vitulinus (F. Cuv.); Phoca vitulina (Lin.); Phoca littorea (Thien); Ternera marina.

Tiene unos tres pies de longitud; es de un gris amarillento con manchas negruzcas irregulares, pero estos colores varan segn que el animal est seco

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