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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Focaceos. Tribu Focas. 350





mas ancho por su extremidad derecha que por la izquierda, los riones son muy grandes y tuberculosos por afuera: el corazn, es ovoideo, colocado en medio del pecho, mas inclinado la derecha que la izquierda; los pulmones no tienen mas que un solo lbulo muy voluminoso, el izquierdo un poco mas grande que el derecho; la lengua est escotada en su extremidad, como ahorquillada, muy estrecha, y delgada por la punta, ancha, gruesa y corta en la base, guarnecida de papilas, el cerebro desarrollado, y el cerebelo mucho mayor proporcin.

La vulva en la hembra llega al ano; los grandes labios son delgados, el cltoris grueso y largo; la vagina estrecha en medio de su longitud; el cuello de a matriz que forma un reborde aplastado y la vejiga de forma oblonga y casi cnica. El esqueleto de las Focas se diferencia muy poco de la forma de los dems Mamferos, y las principales s observan solamente en los rganos locomotores; sin embargo, los huesos presentan caracteres notables, entre los cuales los principales son: las apfisis espinosas de las vrtebras muy cortas, las costillas son quince en cada lado, diez verdaderas y cinco falsas; el esternn se compone de diez huesos muy estrechos, de los cuales el ltimo es el mas largo de todos. Tienen cinco vrtebras lumbares, cuyas apfisis espinosas son poco altas; la cola tiene doce vrtebras y el sacro cuatro; la pelvis es muy larga y muy estrecha; los huesos pubis son prolongados y articulados como los del Hombre. Carecen de clavculas y los huesos del antebrazo son muy cortos; la tuberosidad humeral est muy desarrollada; los fmures son menos largos que los hmeros el tarso y el carpo se componen de siete huesos.

Lo que mas importa conocer en las Focas son los aparatos de los sentidos, pues lo que la vida de relacin y de reproduccin es el resultado de ellos; y bajo este concepto nada mejor que servimos de un escelente trabajo publicado por Mr. de Rosenlhal, cuyo ttulo es De los rganos de los sentidos de los Perros de mar, traducido por el doctor Geoffroy. Mr. de Rosenthal emprendi su trabajo de conformidad con el profesor Homscbuch, y trat de investigar si las diferencias de la organizacin interior coincidan con los caracteres diferenciales exteriores. Su fin era hallar el medio de fijar con mas exactitud y precisin los caracteres especficos, aunque muchos de los rganos internos son poco propsito para este uso. Se ocup, pues, de los aparatos de los sentidos y los estudi unos despus de otros. Sigamosle en sus investigaciones.

Si el tacto es perfecto en el Hombre, si conserva sus mas preciosos atributos en muchos animales, pierde la mayor parte de sus ventajas en las Focas. Sus envolturas exteriores, sus miembros no estn dispuestos favorablemente para ser su centro, Rosenthal mira como rganos esenciales del tacto las largas cerdas, de una naturaleza particular que cubren los labios en forma de bigotes tiesos. Estas cerdas nacen en medio de las libras de un msculo grueso que sirve para la oclusin de las cavidades nasales. Su sensibilidad esquisita se pone en accin al contacto de los cuerpos, pero se aviva aun mas cuando coincide con la abertura de las narices, porque el sentido del olfato aumenta un medio mas la percepcin de la sensacin. Aquellos pelos de los bigotes son tiesos, por lo comn anillados, redondos en su extremidad inferior, donde los atraviesa un conducto central de lnea y media de largo. En toda la porcin introducida en los intersticios del msculo de las ventanillas de la nariz estn guarnecidos de una cpsula crnea, cilindrica, vulvo productor, abierta por sus dos extremos y desnuda por afuera, al paso que su interior est tapizado por una leve pelcula membrana vascular. Esta membrana forma un verdadero estuche la cerda, se une la cpsula crnea por su extremidad inferior abierta, y va unirse la punta del conducto de la cerda, y se pega en ella circularmente dejando penetrar algunos pequeos vasos, lo mismo que en l anillo membranoso que se ve en el contorno de la abertura inferior de las plumas.

Esta membrana delgada, cuya existencia anuncian las investigaciones de Rosenthal, puede fcilmente romperse, y esto esplica el silencio que observa Rudolphi acerca de ella, por habrsele escapado segn, parece. Entrando esta membrana en el vulvo para tapizar las paredes internos, deja penetrar tambin vasos y nervios. Estos llimos pertenecen la segunda rama principal del quinto par, que se desarrolla considerablemente en la cara, y extiende muchos filamentos a las extremidades del vulvo, cuyas prolongaciones son los pelos cerdas de los bigotes, y cuyo oficio es sin duda el trasmitir al vulvo, verdadero centro de la sensacin del tacto, las impresiones que reciben por el contado de los cuerpos-exteriores. De esto, modo se concibe, que las sensaciones de relacin por el tacto deben ser muy obtusas en las Focas.

La lengua tiene tres pulgadas de largo, y en su parte posterior dos menos cuarta; estas proporciones pertenecen, sin duda, solamente, las especies del tamao de la Foca comn. El msculo lingual recibe, como en los dems animales, los msculos hyogloso, geniogloso y los dems del aparato hyoideo. La membrana mucosa que, lo reviste es suave, y se encoge formando muchas arrugas en la parte posterior; recubre una membrana fibrosa mucho mas gruesa, y que no se puede comparar mas que la red de malpighio de ciertos animales herbvoros. Las papilas nerviosas, centro del gusto, son de tamao muy desigual; no estn tiesas, y sus puntas se dirigen hacia atrs: cada una de ellas se dirigen algunos ramos de nervios muy pequeos. El hueso hyoides, tanto por su colocacin, cuanto por su forma, tiene mucha semejanza con l del Hombre. Su cuerpo est aplastado, es de unas tres lneas de ancho, y est dispuesto oblicuamente; d modo que el borde cortante se dirige hacia arriba y hacia adelante; y el borde grueso est vuelto hacia atrs y hacia abajo. Las astas son mas anchas y robustas proporcionalmente que las del hueso hyide del Hombre y se unen inmediatamente con el cartlago tiroides: sus extremidades se terminan por una membrana capsular: las astas anteriores se componen de tres porciones huesosas redondas, reunidas por cartlagos. Estas piezas huesosas accesorias se han visto por Scemmering en algunos negros, y mas raramente en europeos. Los msculos de la regin hiodiea no presentan particularidad alguna. El sentido del olfato est mucho menos desarrollado, segn Rosenlhal, en las Focas que en los dems Carniceros. Es un hecho que la mayor parte de ellos parece que no tienen la percepcin de los olores, aun corta distancia. Debe creerse que el aparato olfativo en estos seres est dispuesto como en los pescados, recibir las partculas de los aromas conducidos por un fluido mucho mas denso que, el aire, como el agua. Su respiracin en tierra es siempre afanosa, y no se ejecuta sino por inspiraciones fuertes y ayudadas por todos los msculos, y particularmente por diversos planos de fibras intercostales. La cavidad nasal es desigualmente ancha y muy comprimida en su parte superior por el desarrollo de las fosas orbitarias. El cuerpo del etmides es muy pequeo, y Rosenthal cont en el phoca foetida, en la parte externa, siete apfisis aplastadas y enrolladas en su borde; la parte inferior es por el contrario muy grande, y llena en gran parte todo el espacio de las fosas nasales anteriores y posteriores, y se halla for-

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Índice de páginas de Mamiferos.

 

 

Abril que truena, anuncia cosecha buena.
Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
La ley no es otra cosa que la conveniencia del mas fuerte. platón.



 

Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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