Pasapues > Buffon > Los tres Reinos de la Naturaleza >

Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Digitgrados. Tribu Gatos. Gnero Len. 334





trpicos, y al cual parece que la naturaleza ha cerrado todos los caminos del Norte, haya pasado de las partes meridionales de Asia de frica Amrica, puesto que estos continentes estn separados hacia el Medioda por mares inmensos. Esto es lo que nos inclina creer que el puma no es Len que traiga su origen de los Leones del antiguo continente, y haya, degenerado despus en el clima del Nuevo Mundo, sino que es animal peculiar de Amrica, como lo son tambin la mayor parte de los animales de aquel nuevo continente. Cuando los europeos le descubrieron, hallaron en efecto que todo era all nuevo: los animales cuadrpedos, las aves, los peces, los insectos, las plantas, todo les era desconocido, y todo diverso de lo que habian visto hasta entonces; y siendo preciso denominar los principales objetos de aquella nueva naturaleza, pues los nombres americanos eran por la mayor parte brbaros, difciles de pronunciar y aun mas de retener en la memoria, adoptaron los nombres de los idiomas de Europa, principalmente del espaol y portugus. En tan grande escasez de denominaciones, una pequea conformidad en la forma exterior, una ligera semejanza en el tamao en la figura, bastaron para dar aquellos objetos desconocidos los nombres de las cosas conocidas. De esto han procedido las incertidumbres, las equivocaciones y la confusin que se han ido aumentado siempre, porque al mismo tiempo que se daban las producciones del Nuevo Mundo las denominaciones de las del antiguo continente, se fueron trasportando aquel las especies de animales y de plantas, que en l no se habian encontrado. Para evitar, pues, esta oscuridad, y no incurrir cada instante en error, es necesario distinguir con gran diligencia lo que propiamente pertenece cada uno de los dos continentes, y procurar no dejarse engaar de las denominaciones actuales, las cuales, casi todas han sido mal aplicadas. Mr. de la Condamine, cuyo testimonio es digno del mayor crdito, dice espresamente que no sabe si el animal que los espaoles de Amrica llaman Len, y los naturales del pas de Quito Puma, merece el nombre de Len; y aade que es mucho mas pequeo que el Len de frica, y que el macho no tiene melena. Fresier dice tambin que los animales que en el Per llaman Leones son muy diferentes de los Leones de frica: que huyen de los Hombres, que no son temibles, sino respecto los ganados; y aade una cosa muy notable, y es que su cabeza participa algo de la del Lobo y el Tigre, y que su cola es mas corta que la de uno y otro. En relaciones mas antiguas se halla que estos Leones de Amrica no se parecen los de frica: que no tienen su corpulencia, su fuerza, ni su color; que no son rojos, ni pajizos, ni pardos: que carecen de melena, y que acostumbran subir los rboles, de suerte que estos animales se distinguen del Len en el tamao, en el color, en la forma d la cabeza, en la longitud de la cola, en la falta de la melena y en fin, en los hbitos naturales: caracteres bastante numerosos y esenciales para destruir la equivocacin del nombre, y hacer que en adelante no se confunda el Puma de Amrica con el verdadero Len de frica de Asia.

Aunque este generoso animal no se halla sino en los mas ardientes climas, puede sin embargo subsistir y vivir bastante tiempo en los paises mas templados, y tal vez cuidndole mucho, pudiera multiplicar en ellos. Gesnero refiere que nacieron Leones en la casa de fieras de Florencia: Willugby dice que en Npoles una Leona, encerrada con un Len en una misma jaula, habia dado luz de un parto cinco leoncillos; ejemplos la verdad raros, pero que si son ciertos, bastan para probar que los Leones no son absolutamente extraos los climas templados. Sin embargo, actualmente no se crian Leones en ninguna de las partes meridionales de Europa, y desde el tiempo de Homero no los habia en el Peloponeso, aunque existan entonces, y aun en tiempo de Aristteles en Tracia, en Macedonia y en Tesalia: de lo que se infiere que en todos tiempos los Leones han preferido constantemente los climas mas ardientes: que rara vez se han habituado los paises templados; y que nunca han habitado en las regiones del Norte. Los naturalistas que acabamos de citar, y que han hablado de estos Leones nacidos en Florencia y en Npoles, nada nos dicen con respecto al tiempo del preado de la Leona, al tamao de los leoncillos recien nacidos, ni los grados de su incremento. Eliano afirma que la Leona est preada dos meses; y Filostrato y Eduardo Wuot dicen, por el contrario, que seis. Si se hubiese de escoger entre estas dos opiniones, yo seria de la ltima; porque el Len es animal de mucha corpulencia, y sabemos que generalmente en los animales mas corpulentos, la duracin del preado es mas larga que en los pequeos. Lo mismo sucede en el incremento del cuerpo: los antiguos y los modernos concuerdan en que los Leones recin nacidos son muy pequeos, casi del tamao de una Comadreja, esto es, de siete ocho pulgadas de longitud: dicen tambin que los leoncillos no se hallan en estado de caminar hasta dos meses despus de nacidos; y sin dar entero crdito la relacin de estos hechos, se puede presumir con bastante verosimilitud que el Len, atendida su corpulencia, tarda lo menos tres cuatro aos en crecer, v debe vivir siete veces tres cuatro aos, esto es, cosa de 25 aos. Mr. de San Martin, director de las fiestas de toros en Paris, asegura haber conservado algunos por espacio de 16 17 aos, y cree que no viven mas que 20 22. El mismo suget ha conservado otros Leones 12 15 aos; y bien se deja conocer que estos Leones cautivos, la falta de ejercicio, la opresin y la tristeza deben debilitarles la salud y acortarles la vida.

Aristteles asegura en dos pasajes diferentes de su obra sobre la generacin, que la Leona produce cinco seis cachorros en el primer parto, cuatro cinco en el segundo, tres cuatro en el tercero, dos tres en el cuarto, y uno dos en el quinto; y que despus de este ltimo, que siempre es el menos numeroso de todos, queda estril. Yo no creo que tenga fundamento esta asercin, porque en todos los animales los primeros y los ltimos partos son menos numerosos que los intermedios. Este filsofo se enga tambin , y siguindole se han engaado todos los naturalistas, as antiguos como modernos, cuando dicen que la Leona no tiene mas que dos tetas, siendo cosa muy cierta que tiene cuatro, y muy fcil asegurarse de ello por la sola inspeccin: dice tambin que los Leones, los Osos y las Zorras nacen informes casi inarticulados; y se sabe con entera certeza que todos estos animales al nacer tienen la misma figura que los dems de sus especies, y sus miembros tan distintos como ellos. En fin, asegura que la cpula de los Leones es al contrario que en los dems cuadrpedos, estando demostrado por la simple inspeccin de las partes del macho y de su direccin, cuando estas se hallan en el estado propio para ella, que se verifica del modo ordinario en los espresados animales. He credo deber hacer mencin individual de estos pequeos errores de Aristteles, porque la autoridad de este grande hombre ha arrastrado casi todos los que despus de l han escrito la. Historia natural de los animales. Lo que el mismo filsofo dice tambin acerca del cuello del Len, asegurando que no tiene mas que un solo hueso, rgido, inflexible, y sin divisin de vrtebras, ha sido desmentido por la experiencia, la cual nos ha manifestado un hecho generalsimo, y es que en todos los cuadrpedos, sin ninguna escepcion, y an en el

Pgina siguiente



 

Índice de páginas de Mamiferos.

 

 

Abril que truena, anuncia cosecha buena.
Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
Cuanto mayor es la prosperidad, tanto menos se debe confiar en ella. Séneca



 

Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



El proyecto pasapues es una ampliacion del proyecto Aragón es así, y trata de recopilar y relacionar todo tipo posible de información documental sobre Aragón: textos, libros, artículos, mapas, ilustraciones, fotografías, narraciones, etc., y proceder a su publicación y difusión.

Copyright 1996-2019 © All Rights Reserved Javier Mendívil Navarro, Aragón (España)

Si crees que falta algo, o está confundido comunicasnoslo

Aviso Legal. Esta actividad de la Asociación Cultural Aragón Interactivo y Multimedia

Esta web no usa directamente cookies para seguimiento de usuarios,
pero productos de terceros como publicidad, mapas o blog si pueden hacerlo.
Si continuas aceptas el uso de cookies en esta web.