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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Digitgrados. Tribu Gatos. Gnero Len. 333





atreverse acometerle; de no hacer presa sino en el ganado, menor, y en fin, de huir dejndose perseguir de mujeres de muchachos, que palos les hacen soltar la presa indignamente.

Esta mudanza en la ndole del Len indica bastantemente que es capaz de las impresiones que se le den, y que debe tener suficiente docilidad para domesticarse hasta cierto punto, y para recibir alguna especie de educacin: asi la historia nos habla de Leones uncidos carros triunfales, y de otros conducidos la guerra la caza, que fieles sus dueos, no empleaban su fuerza y coraje sino contra sus enemigos. Lo cierto es que el Len, cogido cuando cachorro, y criado entre animales domsticos, se acostumbra fcilmente vivir, y aun jugar inocentemente con ellos: que es apacible para con sus dueos, y aun carioso, mayormente en la primera edad; y que si veces muestra algo de su ferocidad natural, rara vez la emplea contra los que le han hecho beneficios. Pero como sus movimientos son muy impetuosos, y sus apetitos vehementsimos, no es de presumir que las impresiones de la educacin puedan siempre contrarestarlos; por lo cual seria peligroso dejarle padecer hambre por mucho tiempo, exasperarle atormentndole sin motivo, pues no solamente se irrita por los malos tratamientos, sino que guarda la memoria de ellos, y parece que medita la venganza; asi como tambin conserva la memoria y el agradecimiento de los beneficios. Pudiera citar aqu gran nmero de casos particulares, en los cuales confieso que he hallado algo de exageracin, pero que reunidos prueban, por lo menos, que su clera es noble, su valor magnnimo, y su ndole agradecida. Se le ha visto varias veces desdearse de sus enemigos dbiles, despreciar sus insultos, y perdonar sus libertades ofensivas: reducido cautiverio se le ha visto entristecerse sin irritarse, y por el contrario, adquirir hbitos suaves, obedecer su amo, alhagar la mano que le alimenta, conceder veces la vida los que estaban destinados la muerte, arrojndoselos por presa; y como si se hubiese obligado, mediante este acto, ser generoso, continuarles despus la misma proteccin, vivir tranquilamente con ellos, darles parte de su alimento, dejrsele veces quitar todo entero, y sufrir mas bien el hambre que perder el fruto de su primer beneficio. El exterior del Len no desmiente sus grandes cualidades internas: su figura es respetable, el mirar osado, el andar feroz, y la voz terrible, su corpulencia no es escesiva, como la del Elefante y el Rinoceronte, ni tosca como la del Hipoptamo y del Buey, ni demasiado recogida como la de la Hiena la del Oso, ni muy prolongada, ni afeada con desigualdades, como la del Camello, sino al contrario es tan bien dispuesta y proporcionada, que el cuerpo del Len parece ser el modelo de la fuerza unida con la agilidad: en fin, el Len tan slido como nervioso, sin estar cargado de carne, de grasa, ni de ninguna cosa superflua, es todo nervios y msculos. Esta grande fuerza muscular se deja conocer en lo esterior, en los saltos y brincos prodigiosos queda el Len con facilidad, en el movimiento impetuoso de su cola, bastante fuerte para derribar un hombre, en el modo con que mueve la piel de su faz, y principalmente la de la frente (lo que aade mucho su fisonoma, por mejor decir la espresion del furor, y en fin, en la facilidad que tiene de menear su melena, la cual no solamente eriza, sino que la mueve y agita todos los lados cuando est irritado.

A todas estas nobles cualidades individuales, aade el Len la nobleza de su especie, entendindose por especies nobles en la naturaleza aquellas que son constantes, invariables, y que no se puede sospechar que han degenerado, las cuales ordinariamente estn aisladas y son nicas en su gnero, distinguindose con caracteres tan notables que no se las puede desconocer ni confundirlas con ninguna de las otras. Principiando por el Hombre, que es el ser mas noble de la creacin, su especie es nica; pues los Hombres de todas las castas y todos los climas y colores pueden mezclarse y reproducir juntos, y al mismo tiempo no se puede decir que ningn animal tenga parentesco, prximo, ni remoto con el Hombre. En el Caballo la especie no es tan noble como el individuo, porque tiene por vecina la del Asno, la cual parece tocarle muy de cerca, puesto que estos dos animales juntndose reproducen individuos, los cuales la verdad trata la naturaleza como bastardos indignos de hacer casta, y aun incapaces de perpetuar ninguna de las dos especies de que descienden , pero que proviniendo de la mezcla de las dos, no deja de probar su grande afinidad. En el Perro, la especie es quiz aun menos noble, pues parece que se. acerca mucho a las del Lobo, de la Zorra y del Chacal, las cuales se pueden considerar como ramas degeneradas de una misma familia; y descendiendo por grados las especies inferiores, como son las de los Conejos, Comadrejas, Ratas, etc., se hallar que teniendo cada una de estas especies en particular gran nmero de ramas colaterales, no se puede ya reconocer en ellas el tronco comn, ni la lnea recta de cada una de estas familias que se han hecho demasiado numerosas. En fin, en los Insectos que deben ser considerados como las especies ntimas de la naturaleza, cada una est acompaada de tanto nmero de especies vecinas, que no es posible considerarlas una por una, y es preciso hacer de ellas un conjunto, esto es, un gnero, cuando se las quiere denominar. Este es el verdadero origen de los mtodos, los cuales en efecto no se deben emplear sino en las enumeraciones difciles de los mas pequeos objetos de la naturaleza, y son enteramente intiles, y aun ridculos, cuando se trata de los seres de primer orden, pues el clasificar al hombre con el Mono, al Len con el Galo, y decir que el Len es un Gato, que tiene melena y larga la cola, seria degradar y desfigurar la naturaleza en vez de describirla y denominarla. La especie, pues del Len, es una de las mas nobles, respecto ser nica y no poderse confundir con las del Tigre, el Leopardo, la Onza, etc., y que al contrario, estas especies que parecen las menos distantes del Len, tienen tan poca diferencia entre s, que los viajeros las han confundido, y los nomencladores las han tomado unas por otras.

Los Leones mas corpulentos tienen de nueve diez pies y medio de largo desde el hocico hasta el nacimiento de la cola, cuya longitud es de cuatro pies y medio, y estos Leones grandes tienen de cuatro y medio cinco y medio pies de alto. Los Leones de pequea estatura tienen mas de seis pies de largo y cuatro de alto, y la cola es de cerca de tres pies y medio de largo. La Leona es en todas sus dimensiones cerca de una cuarta parte mas pequea que el Len. El Len tiene una melena, por mejor decir, un pelo largo que cubre todas las partes anteriores de su cuerpo, y que va creciendo con la edad. La Leona no tiene este pelo largo por vieja que sea. El animal de Amrica quien los europeos han llamado Len, y que los naturales del Per llaman Puma, no tiene melena, y es tambin mucho mas pequeo, mas dbil y mas cobarde que el verdadero Len. No seria imposible que la benignidad del clima de aquella parte de la Amrica meridional hubiese influido en la naturaleza del Len lo suficiente para despojarle de su melena, quitarle su valor y minorar su cuerpo; pero lo que parece imposible es, que este animal, que no habita sino en los climas situados entre los

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Abril que truena, anuncia cosecha buena.
Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
Cuanto mayor es la prosperidad, tanto menos se debe confiar en ella. Séneca



 

Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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