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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Digitgrados. Tribu Hienas. Gnero Protele. 330





teramente cubierto de pelos largos y speros, de color castao negruzco, que le cuelgan por los lados; al paso que los que cubren la cabeza son cortos y de un castao parduzco; tiene varias listas transversales en las piernas delanteras y en los pies posteriores; la cara interna de las extremidades, la inferna del vientre y l cola, son pardo blanquizcas. Se ignora su procedencia y sus costumbres.

GENERO PRTELE.
Proteles (Geoff.)

COMO el nico trabajo completo que acerca de este gnero existe, es la memoria que sobre l public M. Isidoro Geoffroy S. Hilaire, insertamos continuacin sus mas interesantes detalles, que comprenden caracteres genricos de grande importancia.

Me propongo en este trabajo establecer el nuevo gnero que designar con el nombre de Proteles (protele): este nombre recordar que los pies delanteros del nuevo animal, estn completos en cuanto al nmero de dedos, por oposicin con los d la Hiena, que no son mas que tetradctilos. Sacado la verdad de un carcter que est lejos de tener mayor importancia, tiene por lo menos la ventajado indicar una distincin exterior muy marcada y muy fcil entre dos animales que se parecen tanto exteriormente.

Las grandes semejanzas exteriores que acabo de indicar entre la Hiena y el Protele recaen sobre el tronco, y especialmente sobre las extremidades que se diferencian mucho de las de la Hiena, sobre todo por sus dimensiones proporcionales; sin embargo , pesar de todos estos puntos de semejanza exterior, basta una mirada para distinguir los dos animales. En efecto, un hocico obtuso y como truncado que termina en una cabeza recogida, caracteriza las Hienas; un hocico bastante fino y largo, que termina una cabeza con proporciones elegantes, caracteriza por el contrario al Protele; de manera que su cabeza se acerca mas la del Gato de Algalia de la Zorra por su forma general. Esta relacin que ha dado la inspeccin inmediata de las partes exteriores, la da igualmente el estudio del crneo.

En general el sistema huesos de la cabeza presenta bien todas las condiciones de la juventud, los huesos; poco compactos, poco gruesos estn separados por suturas muy pronunciadas en todas partes, esceptuando el occipucio donde se observan ya crestas bastante fuertes. Una cabeza de Hiena joven, una cuarta parle menos larga que la del adulto, tiene las suturas y las crestas en el mismo estado con corta diferencia, pero el grueso y densidad de sus huesos, guarda proporciones mucho mas considerables.

E1 arco cigomtico se diferencia mucho del de la Hiena en lo mas importante que tiene; pero por sus detalles secundarios se le parece de un modo notable, alejndose mucho por el contrario del Gato de Algalia. Este carnicero lo tiene mas largo, delgado y paralelo con el eje d la cabeza, el cigomtico es estrecho y delgado; su apfisis orbitaria, as como la del frontal no existen; lo contrario sucede en el Protele y en la Hiena, los arcos cigomticos son fuertes, gruesos, mas separados hacia el temporal que hacia la rbita; el cigomtico es muy ancho, y las apfisis orbitarias son muy pronunciadas. La diferencia consiste en que en el Protele el arco est menos echado atrs, y sobre todo mucho menos separado, siendo la apfisis cigomtica del temporal mucho mas corta, y no pudiendo el cigomtico articularse con l sino acercndose mucho al crneo. Estas condiciones orgnicas hacen que el Protele pase de la forma ancha de la cabeza de las Hienas la forma prolongada de la de las Zorras, que la caja cerebral sea mas ancha, la masa enceflica mas considerable, disminuyndose por el contrario la totalidad de los msculos motores de la quijada inferior.

La abertura de las fosas nasales es ancha y muy echada hacia atrs; el paladar tiene tambin mucha amplitud. Las dos hileras de molares son sensiblemente paralelas, lo cual se advierte tambin en los Osos, al paso que el paralelismo no tiene lugar mas que en los dos tres ltimos molares en las Hienas, en los Perros, en los Gatos de Algalia y dems carniceros. Esta disposicin es causa de que el hocico, por otra parte mucho mas corto que el de la Zorra, sea mucho mas ancho en su extremidad. Prolongndose los huesos propios de la nariz con el hocico, y disminuyndose con l, son tambin mucho mas cortos que los de la Zorra; pero son mucho mas largos que los de la Hiena. La amplitud del hocico da las cavidades olfatorias una gran capacidad. No se descubre conducto lo largo de la sutura de los huesos propios de la nariz como se ve en las Zorras, los Gatos de Algalia y las Hienas.

Teniendo el Protele joven, como la Hiena joven, las crestas del occipucio ya muy pronunciadas, debe creerse que son muy salientes en el Protele adulto como en la Hiena de igual edad.

La quijada inferior, corta y bastante semejante la de la Hiena, presenta sin embargo, alguna modificacin notable. Las dos ramas de la quijada apenas son oblicuas la una sobre la otra en toda la extensin en que deben situarse los molares; adems los dos bordes dentarios se acercan contornendose, de donde resulta una especie de escotadura que corresponde los caninos superiores, y separa los molares inferiores de los caninos y de los incisivos inferiores. Esta disposicin hace que, pesar del paralelismo de las dos hileras de molares de la quijada superior, los molares inferiores encajen como sucede en todos los carniceros, entre los superiores, y son alternos, con respecto ellos. al paso que los incisivos superiores inferiores son opuestos. Esta disposicin se encuentra en los Osos.

La quijada inferior del Protele es por otra parte mucho menos fuerte que la de la Hiena; su cndilo y sobre todo su apfisis coronoides estn poco desarrollados.

Aqu sobre todo es sensible la falta de conocimiento del adulto, porque todos los individuos que he examinado no tenan mas que dos dientes pequeos de leche. Mr. Fed. Cuvier, que entre todos nuestros zoologistas ha puesto mas atencin en los dientes, considerados como caracteres zoolgicos, ha examinado los dientes del Protele, y as es que no puedo hacer cosa mejor que remitir al lector que examine este trabajo.

E1 Prtele tiene mas relaciones con la Hiena, en cuanto los huesos del tronco. Por el nmero de las costillas, conserva un medio entre la Hiena y el Gato de Algalia, tiene catorce, son aplastadas y bastante largas: las ocho primeras son las nicas que estn articuladas con el esternn. Este hueso no presenta nada de notable, y solo sobresale un poco delante de las costillas. Las vrtebras cervicales son muy fuertes, todas sus apfisis muy anchas. Las vrtebras lumbares son seis, las sacras dos, lo que compone veinte y nueve vrtebras, sin contar las caudales que ascienden veinte y una veinte y dos. La serie de las apfisis espinosas presenta una disposicin notable; el atlas y el axis son iguales los de los dems carnvoros; en las cinco ltimas cervicales, las apfisis espinosas son anchas, pero poco salientes; en la regin dorsal se alargan sbitamente y con mucho exceso. Esta disposicin es peculiar del Protele y de las Hienas, sobretodo de la Hiena manchada, porque en los Gatos de Algalia, en los Gatos comunes y en los otros carnvoros, las apfisis espinosas de las

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