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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Digitgrados. Tribu de Perros. Gnero Zorra. 320





Erizos voltendolos con los pies, y obligndoles extenderse; en fin, come Peces, Cangrejos, Abejarrones , Langostas, etc.

Este animal se semeja mucho al Perro, principalmente en las partes internas; pero difiere de l en la cabeza. la cual es mas gruesa proporcin de su cuerpo; tiene tambin las orejas mas cortas, la cola mucho mayor, el pelo mas largo y espeso, y los ojos mas inclinados: se distingue igualmente en un hedor muy fuerte que la es peculiar; y en fin, en el carcter mas esencial, cual es su ndole, pues no se domestica fcilmente, y nunca del todo: desfallece cuando est privada de la libertad, y muere de tristeza cuando se quiere guardarla en casa por mucho tiempo. El Zorro nunca toma la Perra, y sino se tienen aversin, lo menos se miran con indiferencia. Pare menor nmero de hijos, y solo una vez al ao: cada parto es ordinariamente de cuatro cinco hijos, rara vez de seis, y nunca menos de tres. Cuando la hembra est preada, se retira y sale pocas veces de su guarida, en la cual prepara la cama para sus hijuelos: entra en calor en invierno, y se halla ya zorrillos por el mes de abril; cuando advierte que han descubierto su madriguera, y que en su ausencia han inquietado sus hijos, los va trasportando uno por uno otro vivar. Los zorrillos nacen con los ojos cerrados como los Perros, y como ellos, tardan en crecer diez y ocho meses, dos aos, y viven trece catorce.

La Zorra tiene los sentidos tan finos como el Lobo, la sensacin mas viva, y el rgano de la voz mas flexible y perfecto. El Lobo no se da conocer sino con ahullidos horribles: la Zorra chilla, ladra y despide un sonido triste, semejante al graznido del Pavo real: sus tonos son diferentes, segn los varios sentimientos que la agitan: tiene la voz de la caza, el acento del deseo, el sonido de la queja, el tono lastimero de la tristeza y l grito, del dolor del cual no usa nunca sino en el punto en que la hieren de algn balazo, pues no grita por ninguna otra herida, y se deja matar palos, como el Lobo, sin quejarse aunque siempre defendindose con Valor. Muerde peligrosa y tenazmente, de modo que es preciso valerse de algn instrumento de hierro, de un palo, para hacerla soltar la presa. Su chillido es una especie de ladrido, el cual ejecuta con sonidos semejantes, y muy precipitados; ordinariamente al fin del chillido da un grito mas fuerte, mas elevado y semejante al del pavo real. En invierno, y con especialidad en tiempo de nieves y heladas, no cesa de chillar; y por el contrario est casi muda en esto, en cuya estacin se la cae y renueva el pelo, por lo cual valen poco las pieles de las Zorras nuevas cogidas en esto. La carne de la Zorra no es tan mala como la del Lobo, pues los Perros y aun los Hombres la comen en otoo, principalmente cuando se ha alimentado y engordado con uvas; y de su piel de invierno se hacen buenos forros. Tiene el sueo muy profundo, y se puede llegar ella fcilmente sin despertarla: cuando duerme hace rosca, como Los Perros; pero cuando se pone descansar extiende las piernas traseras, y permanece tendida sobre el vientre, y en esta postura acecha los Pjaros por entre los matorrales. Estos la tienen tal antipata que al punto que la sienten dan un pequeo graznido de aviso: particularmente los Arrendajos y los Mirlos la espan desde lo alto de los rboles, repiten con frecuencia el graznido de aviso, y la siguen veces mas de doscientos trescientos pasos.

Esta es una de las especies mas sujetas la influencia del clima, y se hallan tantas variedades en ellas como en los animales domsticos. La mayor parte de nuestras Zorras son rojas, pero se encuentran tambin de color gris plateado: unas y otras tienen la punta de la cola blanca: las ltimas se llaman en Borgoa Zorras carboneras, porque tienen los pies mas negros que las otras; y tambin parece que tienen el cuerpo mas corto, porque su pelo es mas poblado. Otras hay que realmente tienen el cuerpo mas largo que las dems, y son de un gris sucio casi del color de los Lobos viejos, pero no puedo decir, si esta diferencia de colores verdadera variedad, solamente producida por la edad del animal, que quiz encanece en la vejez. En los pases del Norte las hay de todos colores, negras, azules, grises, plateadas, blancas enteramente, blancas con los pies leonados, blancas con la cabeza negra, blancas con la punta de la cola negra, rojas con el cuello y vientre enteramente blancos sin mezcla alguna de negro, y en fin, cruzadas, que tiene una lista negra lo largo del lomo, y otra tambin negra en las espaldas, que atraviesa la primera: estas ltimas son mayores, que las otras, y tienen el cuello negro. La especie comn est mas generalmente extendida que ninguna de las dems: se hallan de ellas en todos los pases de Europa, en el Asia septentrional y en Amrica, pero son muy raras en frica, y en los paises cercanos al ecuador. Los viajeros que dicen haberlas visto en Calecut, y en las dems provincias meridionales de las Indias, han tenido por Zorras los Chacales. El mismo Aristteles incurri en un error semejante cuando dijo que las Zorras de Egipto son mas pequeas que las de Grecia, pues estas Zorras pequeas de Egipto son los hediondos, cuyo hedor es intolerable. Nuestras Zorras, originarias de los climas frios, se han naturalizado en los paises templados, sin haberse extendido por la parte del Medioda, mas all de Espaa y del Japn. Tambin las hay la parte del polo Antartico, igualmente que hacia el polo rtico. Las pieles de las Zorras blancas tienen poca estimacin, porque se las cae el pelo fcilmente: las plateadas son mejores: las azules y las cruzadas son apetecidas por su rareza; pero las mas preciosas de tonas son las negras, y despus de las Martas zibelinas, este es el forro mas bello, y mas costoso.

Los viajeros nos dicen que las Zorras de Groelandia son bastante parecidas los Perros en la cabeza y los pies, y que ladran como ellos. Por lo comn son de color gris azul, aunque hay algunas blancas. Rara vez mudan de color, y cuando el pelo, en las de la especie azul, empieza mudarse, queda plido, y la piel no sirve para ningn uso. Se mantienen de Pjaros, y de los huevos de estos, y cuando no pueden conseguir uno ni otro, viven de Moscas, de Crustceos, y de lo que pescan. Hacen sus madrigueras en las hendiduras de los peascos.

En Kamtschatka, el pelo de las Zorras es muy poblado, y tan bello y lustroso, que la Siberia no produce otro alguno con quien se pueda comparar, as mas estimadas son las de color castao oscuro, las que tienen el vientre negro, y el cuerpo rojo, y tambin las de color de hierro.

En Noruega hay Zorras blancas, negras, de color bayo, y otras que tienen dos listas negras sobre los riones: estas y las enteramente negras son las mas estimadas, y de sus pieles se hace un gran comercio, como se deduce de embarcarse anualmente, en solo el puerto de Berguen mas de 4,000. Pontoppidan, que a veces se manifiesta propenso adoptar cosas maravillosas, asegura que una Zorra habia ordenado por filas muchas cabezas de pescados alguna distancia de una cabaa de pescadores, que al principio casi no podia adivinarse su designio; pero que poco tiempo despus se vio que un Cuervo que se avalanz dichas cabezas, fue presa de la Zorra; y aade que estos animales se sirven de su cola para coger cierta especie de Cangrejos, etc.

Puede creerse que la especie de la Zorra, de la cual hemos indicado muchas variedades, se haber

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Abril que truena, anuncia cosecha buena.
Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
Cuanto mayor es la prosperidad, tanto menos se debe confiar en ella. Séneca



 

Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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