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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Digitgrados. Tribu de Perros. Gnero Perro. Lobo. 318





mo se ha visto en Constantinopla no hace muchos aos, y como se ve diariamente entre los calmucos; lo mismo sucede con el Lobo, si bien las semejanzas accesorias son menos vivas. Pero decidir cul es el tipo de la especie, es decir, cul fue la primera que apareci, es cosa poco menos que imposible; pues el estudio de los esqueletos fsiles nos ha descubierto numerosas especies de can s anteriores las que hoy existen, y de las cuales pueden proceder tanto nuestros Perros domsticos, cmo nuestras Rapars, Chacales, Lobos y todo Perro silvestre en general. En este caso descenderan de uno de varios tipos primitivos y perdidos, serian parientes en lnea colateral , pero no en lnea directa descendiente.

Referan los antiguos que cuando el Len iba de caza, acompabale, mejor, le avisaba un animalito que le descubra la presa. El rey de las selvas, despus de haberla alcanzado y aterrado, nunca olvidaba dejar una parte de ella a su conductor, quien iba un lado aguardando que el Len se hubiese retirado; llambanle l proveedor del Len, aunque su verdadero nombre qued desconocido, y ningn autor antiguo se ha adelantado decir que era el Thos de Aristteles. Sin embargo, algunos autores del siglo pasado han credo reconocer el Thos Jakal en ese discreto proveedor, en trminos de haberse suscitado sobre ello una polmica tan ridicula como intil, supuesto que versaba sobre un cuento, un aplogo tan poco importante en Historia natural como una fbula de Lafntaine. He aqu ese cuento indio de Pilpai. Preguntaron un dia ese animalito que ancla siempre delante del Len para levantar la caza. Por qu te has consagrado asi al servicio del Len? Porque me mantengo de los restos de su mesa, respondi. Entonces, cmo es que nunca te le acercas, cuando as podras disfrutar de su amistad y agradecimiento? En efecto, pero es un grande, y si llegase irritarse!...- El hecho es que nunca el Len tuvo otro abastecedor que l mismo, y si alguna vez los Jackales comen lo que l deja lo mismo que las Hienas y otros animales voraces, dbenlo la casualidad. Los Jackales viven en manadas, compuestas lo menos de treinta individuos y veces de mas de ciento, en especial en las vastas soledades de la India y del frica. Aunque estos animales no tengan las pupilas nocturnas duermen durante el dia en el espesor de los bosques, segn los antiguos viajeros y nuestros naturalistas, en madrigueras. Este ltimo hecho se ha aseverado tan repetidas veces que apenas se puede ponerlo en duda; sin embargo, es muy estrao que unos animales carniceros que viven en manadas, puedan permanecer sedentarios en un lugar sumamente limitado, como se necesita para pasar la vida en las madrigueras. Viendo que de muy buena gana se retiran las cuevas huecos de los peascos cuando se les presenta ocasin, este hecho mal observado habr dado lugar la especie de que escavan habitaciones subterrneas; acaso tambin la Zorra de Bengala y el Corsac de ese mismo pas, que con frecuencia se ha confundido con el Jackal, habrn hecho que se atribuyese este los hbitos pertenecientes tan solo los dos primeros. Pero, sea de ello lo que fuere, estos animales durante la noche recorren juntos el campo en busca de presa; y fin de no dispersarse demasiado, hacen resonar continua mente los bosques con su grito lgubre muy semejante al ahullido del Lobo, al ladrar del Perro. Pudiramos dar una idea del mismo, pronunciando lentamente las slabas na... na... na. Son entonces tan atrevidos, que se aproximan poblado y entran en las casas que encuentran abiertas. Entonces se echan encima de cuantos alimentos encuentran, sin olvidarse de llevar los que no pueden crner al instante. Todas las sustancias animales convienen igualmente su voracidad, y cuando no hallan otra cosa, roen los antiguos cueros correas, los zapatos, los arneses de los caballos y hasta las pieles que cubren, los bales y maletas. Lo mismo que las Hienas acuden los cementerios, desentierran y devoran los cadveres, en trminos que para ponerlos en seguridad, es menester mezclar con la tierra que los cubre piedras gruesas y espinas que, hiriendo las patas de los Jackales, les detienen en sus fnebres operaciones. Si una caravana algn cuerpo de ejrcito emprenden su marcha, al punto les sigue una manada de Jackales, la cual todas las noches acude alrededor de los campamentos y de las tiendas, despidiendo tan fuertes y continuos ahullidos, que fuera muy difcil a un europeo el acostumbrarse ellos hasta el punto de poder dormir. Luego que ha partido la caravana, al instante invaden el terreno donde estuvo el campamento, y devoran con ansia los restos de comida, las inmundicias y hasta los excrementos de hombres y animales. Todos los viajeros estn conformes sobre estos hechos, los cuales no pueden caber en especies sedentarias, como son los que viven en madrigueras.

Cuando una manada de Jackales se encuentra inopinadamente en presencia de un Hombre, entonces estos animales se paran de repente, le miran por algunos momentos con una especie de desvergenza que manifiesta su poco temor, y luego prosiguen su camino sin apresurarse mucho a menos que algunos tiros les obliguen acelerar el paso. Aunque se alimentan de carroas y de toda especie de carnes corrompidas, cuando se les presenta ocasin , no por eso dejan de salir caza todas las noches y hasta veces la mitad del dia. Persiguen y atacan indistintamente todos los animales de que puedan hacer su presa, aunque con preferencia hacen una guerra mas continuada las Gacelas y los Antlopes, y les dan caza con tanto orden como la jaura mejor adiestrada, aadiendo al olfato y arrojo del Perro la astucia de la Zorra y la perfidia del Lobo. Se ha dicho que alguna vez los Jackales se arrojan los chiquillos y a las mujeres, pero esto parece exagerado, puesto que no se apoya en ninguna, observacin positiva. Mas cierto es que no obstante su pequeez llevan el atrevimiento en ciertas ocasiones hasta acometer los Bueyes, Caballos y otro ganado mayor; pero para esto se renen en gran nmero y emplean mucha astucia juntamente con su fuerza colectiva. Entonces entran osadamente en las granjas, corrales y dems sitios habitados, y en presencia de los hombres se llevan todo cuanto les conviene. Tambin se ha dicho del Jackal, como del Lobo, que una vez acostumbrado la carne humana, desprecia por ella todas las dems presas. Si quisisemos refutar seriamente ese cuento de viejas, con facilidad probaramos que ningn animal puede contraer el hbito de alimentarse de cadveres humanos, puesto que en todos los pueblos, hasta los mas brbaros, los hombres vivos respetan los difuntos y cuidan de ocultarlos la voracidad de los animales; y mas aun entre los mahometanos que habitan los mismos paises que los Jackales, Hienas y otras fieras. El estudio de la Historia natural ofrece ya bstante alimento la curiosidad, sin que para aumentar su atractivo haya necesidad de aadirle cuentos tan absurdos como hacan los escritores antiguos.

Refiere el viajero Debom que en Levante adiestran los Jackales en la caza; pero nada dice de sus hbitos domsticos. Por lo dems, su cohabitacin, gestacin, lactancia y desarrollo de los pequeuelos en ninguna de sus circunstancias se diferencian absolutamente de las del Perro.

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