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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Digitgrados. Tribu de Perros. Gnero Perro. Lobo. 314





campos, gira al rededor de las poblaciones, roba los animales abandonados, escava la tierra debajo de las puertas, se abre paso, entra furioso y todo lo destroza antes de escoger y arrebatar la presa. Cuando no logra nada con estas invasiones, se vuelve los bosques, se dedica cazar, busca, sigue el rastro y ahuyenta y persigue los animales silvestres, con la esperanza de que otro Lobo podr detenerlos y apresarlos en su fuga, y despus partir con l los despojos. En fin, cuando la necesidad es extrema, se espone todo acomete las mujeres y muchachos, y aun veces se tira los Hombres y se pone furioso con estos escesos, los cuales terminan ordinariamente con la rabia va muerte.

El Lobo, as en lo exterior como en lo interior, se semeja tanto al Perro, que parece han sido modelados ambos por una misma forma: sin embargo, no prsenta los mismos caracteres sino bajo un aspecto enteramente opuesto. Si la forma de estos dos anmales es semejante, son sus ndoles tan diferentes, que no solo son incompatibles, sino antipticos por naturaleza y enemigos por instinto. Un Perro joven se estremece al primer aspecto del Lobo, y huye al percibir su olor, el cual, aunque nuevo y desconocido, le repugna tanto, que va temblando ponerse entre las piernas de su amo; y un Mastn que conoce sus fuerzas, se eriza, se irrita, le acomete con valor, procura luego ahuyentarle, y hace todos sus esfuerzos para librarse de una presencia que le es odiosa. Nunca se encuentran sin Combatir y sin pelear hasta matarse. Si el Lobo es mas fuerte, despedaza y devora su presa; el Perro, por el contrario, mas generoso, se contenta con la victoria, y desdendose de tocar el cadver de un enemigo, le abandona para que sirva de pasto los Cuervos y aun otros Lobos, pues se devoran unos otros, y cuando uno est gravemente herido, los dems le siguen por el rastro de la sangre, y se renen para acabarle.

El Perro, aun silvestre, no es de natural feroz: fcilmente se domestica, se aficiona su dueo y permanece fiel. El Lobo, cogido pequeo, se amansa, pero no toma aficion: puede mas en l la naturaleza que la educacin: con la edad recobra su carcter feroz; y luego que puede, se vuelve su estado montaraz. Los Perros, aun los mas toscos, buscan la compaa de los dems anmales: son naturalmente inclinados seguirlos y acompaarlos; y el instinto solo, y no la educacin es quien les ensea conducir y guardar los ganados. El Lobo, por el contrario, es enemigo de toda sociedad, y ni aun con los de su misma especie se acompaa. Cuando se ven muchos juntos, no es una sociedad pacfica, sino una espedicion de guerra, que se hace con gran estruendo y horribles ahullidos, y que denota un proyecto de acometer algn animal corpulento, como un Ciervo un Buey, para acabar con algn temible Mastn. Acabada su espedicion, se separan y se vuelven en silencio su soledad. Tampoco hay mucho comercio entre el macho y la hembra, los cuales solamente se buscan una vez al ao, y permanecen juntos poco tiempo. El invierno es el tiempo en que las Lobas entran en calor: diferentes machos siguen una misma hembra, y este concurso es aun mas sangriento que el primero, porque se la disputan cruelmente, y regularmente sucede que hacen pedazos al que ha sido preferido por la Loba, la cual por lo comn huye largo trecho, cansa todos sus pretendientes, y mientras estos duermen, se retira con el mas diligente mas amado. El calor no las dura mas que de doce quince das, y empieza por las Lobas mas viejas : las mas jvenes le experimentan mas tarde. Los machos no tienen tiempo determinado de celo, y en toda estacin pudieran juntarse con las hembras: pasan sucesivamente de unas otras segn van estando en disposicin de recibirlos: comienzan por las viejas fines de diciembre y acaban por las jvenes por febrero principios de marzo. El tiempo del preado es de cerca de tres meses y medio, y se hallan lobillos recien nacidos desde fines de abril hasta el mes de julio. Esta diferencia en la duracin del preado, entre las Lobas, que lo estn por mas de cien dias, y las Perras, en las cuales casi no dura mas de sesenta, prueba que el Lobo y el Perro, tan diferentes por su ndole, lo son tambin por el temperamento, y por uno de los principales resultados de las funciones de la economa animal. Examinndolos con cuidado, se reconoce fcilmente que, aun en lo exterior, el Lobo difiere del Perro en caracteres esenciales y constantes. El aspecto de la cabeza es diferente, y tambin lo es la forma de los huesos: el Lobo tiene la cavidad del ojo oblicuamente colocada inclinada la rbita, los ojos encarnizados, centellantes y brillantes en la oscuridad; ahulla en vez de ladrar; sus movimientos son diferentes; el andar mas igual y uniforme, aunque mas pronto y precipitado; el cuerpo mucho mas fuerte y menos flexible; los miembros mas firmes; las mandbulas y los dientes mas gruesos; y el pelo mas spero y espeso.

Pero estos animales son muy semejantes en la organizacin de las partes internas. Los Lobos se unen como los Perros, y como estos tienen el miembro ternilloso, y al rededor un rodete que se hincha y les impide separarse. Cuando las Lobas estn cercanas al parto, buscan en lo interior de los bosques un paraje enmaraado, en medio del cual desmontan y allanan un espacio bastante considerable, cortando y arrancando con los dientes la maleza, y l conducen despus gran cantidad de musgo, y preparan un lecho cmodo para sus hijos: ordinariamente paren cinco seis, veces siete, ocho y aun nueve lobillos, y nunca menos de tres: estos nacen con los ojos cerrados como los Perros: la madre les da de mamar por algunas semanas, y les ensea bien pronto comer carne, la cual ella misma prepara mascndola antes. Algn tiempo despus les trae Turones, Lebratos, Perdices y Pjaros vivos: los lobatillos empiezan por jugar con ellos, y el juego acaba en matarlos: la Loba los despluma, luego los desuella y hace pedazos, y da cada uno su parle: los hijos no salen del paraje en que nacen, hasta pasadas seis semanas dos meses: entonces siguen su madre que los lleva beber algn tronco de rbol charco vecino, los vuelve conducir su guarida, y les obliga esconderse en alguna otra parte cuando teme algn peligro, y de este modo la siguen algunos meses. Cuando los persiguen, la madre los defiende con todas sus fuerzas y aun con furor; y aunque en otras ocasiones es como todas las hembras mas tmida que el macho, cuando est criando se hace intrpida, no teme peligro alguno propio, y se espone todo por salvar sus hijos. Por lo mismo estos no la dejan hasta que ya estn criados y se sienten con bastantes fuerzas para no necesitar de socorro, lo que ordinariamente sucede los diez meses un ao, cuyo tiempo han mudado los primeros, dientes, los cuales se les caen los seis meses, y adquirido fuerza, armas y destreza para el robo.

Los machos y las hembras estn en aptitud de engendrar la edad de unos dos aos, aunque es probable que estas, como sucede en casi todas las dems especies, sean en esta parte mas tempranas que los machos: lo cierto es que lo mas pronto que entran en calor es en el segundo invierno de su vida, lo cual supone diez y ocho veinte meses de edad. Los cazadores aseguran que en todos los partos nacen mas machos que hembras, y esto confirma la observacin, que parece general, lo menos en estos climas, de que en todas las especies, principiando por la del Hombre, la naturaleza produce mas ma

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Índice de páginas de Mamiferos.

 

 

Abril que truena, anuncia cosecha buena.
Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
Cuanto mayor es la prosperidad, tanto menos se debe confiar en ella. Séneca



 

Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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