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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Digitgrados. Tribu de Perros. Gnero Perro. 298





muy notables: el Caballo y el Asno, que son perfectamente parecidos en la organizacin de las partes internas, son, sin embargo, animales de naturaleza diferente: el Toro, el Morueco y el Cabrn, que en nada se diferencian unos de otros en cuanto la estructura de sus entraas, son de especies aun mas distantes que el Asno y el Caballo, y lo mismo sucede en el Perro, el Lobo y la Zorra. La inspeccin de la forma exterior nos da mayores luces; pero como en muchas especies, y principalmente en las que no son distantes, se advierten aun en lo exterior muchas mas semejanzas que diferencias, todava no basta esta inspeccin para decidir si estos animales son de una misma de distintas especies. Finalmente, cuando los intervalos entre las especies son mas cortos, no podemos conocerlos bien, sino combinando las relaciones analoga del instinto; as, pues, por el natural de los animales debemos formar juicio de su naturaleza; y suponiendo dos animales enteramente semejantes en la figura, pero del lodo diferentes en la ndole, estos dos animales que no quisiesen juntarse ni pudiesen producir juntos, serian, aunque semejantes, de diferentes especies.

Este mismo medio, que tenemos precisin de recurrir para juzgar de la diferencia de los animales en las especies cercanas, es con mayor razn el que se debe preferir todos los dems, cuando se quieran reducir puntos fijos las variedades numerosas que se encuentran en la misma especie.

Los Perros en la primera edad, asi los machos como las hembras, doblan un poco el cuerpo para orinar, y solo a los nueve diez meses empiezan los machos y tambin algunas hembras, levantar la pierna, para el mismo fin, y en este tiempo principian hallarse en estado de engendrar. El macho puede cubrir la Perra en todas pocas, pero esta no le recibe sino en tiempo determinado, y ordinariariamente dos veces al ao, en invierno mas bien que en verano: su calor dura diez, doce y veces quince dias, y le manifiesta con signos exteriores, pues las partes de la generacin se ven hmedas, hinchadas y manifiestas lo exterior: mientras este ardor dura hay en aquella parte una pequea hemorragia, la cual igualmente que la hinchazn de la vulva, suele empezar algunos dias antes de la cpula: el macho huele de lejos a la hembra que se halla en este estado y la busca; pero ella no se rinde ordinariamente hasta los seis siete dias de estar en calor. Se ha reconocido que una sola cpula es suficiente, no solo para que conciba la perra, sino tambin para que produzca crecido nmero de hijos: sin embargo, cuando se la deja en libertad se junta muchas veces al dia con todos los perros que se presentan, siendo lo mas singular el que cuando puede escoger, prefiere siempre los perros de mayor tamao y corpulencia, por feos y desproporcionados que sean, y as sucede muchas veces que algunas perrillas que han recibido mastines, perecen al tiempo del parto.

Una cosa hay que nadie ignora, y que sin embargo no deja de ser muy singular en la naturaleza, y es que en la cpula no pueden estos animales separarse aun despus de consumado el acto de la generacin y que mientras subsiste el estado de ereccin y de hinchazn, se ven precisados permanecer unidos; lo cual depende de su estructura. El Perro no solo tiene, como otros muchos animales, un hueso en el miembro, sino que los cuerpos cavernosos forman en el medio una especie de rodete muy crecido que se hincha mucho en la ereccin: la Perra, cuyo clitoris, en el tiempo del calor, es mas considerable y grueso que en todas las dems hembras, presenta por su parte un rodete, mas bien un tumor duro y elevado, cuya hinchazn como la de la de las partes contiguas, dura, quiz mucho mas tiempo que la del macho, y acaso basta tambin para retener este pesar suyo; pues al instante que el acto est consumado, el Perro muda de postura, y se vuelve poner en tierra para descansar en sus cuatro pies, y tambin manifiesta un aire triste, no vindose nunca la hembra hacer esfuerzos para separarse.

Las Perras estn preadas nueve semanas, esto es, sesenta y tres dias, algunas veces sesenta y dos sesenta y uno, y nunca menos de sesenta: producen seis, siete y hasta doce cachorros: las que son de mayor estatura y robustez producen mayor nmero que las pequeas, las cuales no suelen dar luz mas de cuatro cinco y aun dos, sobre todo en los primeros partos, que siempre son menos numerosos que los subsecuentes en todos los animales. Los Perros, aunque muy ardientes en amor, viven bastante tiempo, y no parece que su ardor se disminuye con la edad, pues se juntan y producen toda su vida, que ordinariamente es de 12 15 aos, aunque algunos han vivido 20. La duracin de la vida del Perro es, como la de los dems animales, proporcional al tiempo del incremento, pues tardando cerca de dos aos en crecer, vive tambin siete veces dos aos. Su edad se puede conocer por los dientes, que en la juventud son blancos, cortantes y puntiagudos, y conforme va envejeciendo, se ponen negros, romos y desiguales; y tambin se conoce por el pelo, pues se encanece en el hocico, la frente y el cerco de los ojos.

Estos animales, que de su natural son muy vigilantes, activos y propensos estar en mucho movimiento en nuestras casas; por el esceso de alimento se hacen tan pesados y perezosos, que pasan toda su vida en roncar, dormir y comer. A este dormir casi continuo, acompaan ensueos, y acaso puede ser este un modo de existir suave y delicioso. Los Perros son naturalmente voraces tragones, y no obstante pueden pasar mucho tiempo sin tomar alimento. En las Memorias de la Academia de las Ciencias se lee la historia de una Perra que habiendo quedado olvidada en una casa de campo, vivi cuarenta dias sin mas sustento que la tela la lana de un colchn que haba hecho pedazos. El agua parece les es aun mas necesaria que la comida, pues beben mucho y con frecuencia, y vulgarmente se cree que rabian cuando estn mucho tiempo sin beber. Es propiedad particular de los Perros el parecer que hacen esfuerzos y que padecen siempre que espelen sus escrementos, lo cual no puede ser como dice Aristteles, porque los intestinos sean mas estrechos al acercarse al ano, pues es constante, por el contrario, que en el Perro como en los dems animales, los intestinos gruesos se van siempre ensanchando mas y mas, y que el recto es mas ancho que el colon, siendo suficiente la sequedad del temperamento de este animal para producir este efecto, que no puede atribuirse la extructura de los intestinos, por hallarse muy distantes las estrecheces que hay en el colon.

Para dar idea mas clara del orden de los Perros, de su degeneracin en los varios climas, y de la mezcla de sus razas, pongo aqu una especie de descripcin genealgica, en que podrn verse todas estas variedades.

El Perro de pastor que es el tronco del rbol, trasportado los climas rigurosos del Norte, se ha afeado y menguado entre los lapones, y parece haberse mantenido, y aun perfeccionado en Islandia, en Rusia, y en Siberia, cuyos climas son un poco menos rgidos, y los pueblos algo mas cultos. Estas mudanzas son efectos de la sola influencia de dichos climas, la cual no ha producido mucha alteracin en la forma, pues todos los referidos Perros tienen las orejas derechas, el pelo espeso y largo, y el aspecto montaraz, y no ladran con tanta frecuencia ni del mismo modo que los que se han perfeccionado mas en otros climas menos rigurosos. El Perro de Islandia es le

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