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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Digitgrados. Tribu Martas. Gnero Mofeta. 288

vivo durante algn tiempo uno de estos animales. En las tierras vecinas al estrecho de Magallanes, dice el capitn Wood, vimos un animal, al cual dimos el nombre de Gruidor de Soplador; porque apenas divisa alguien, grue, sopla y escarva la tierra con los pies anteriores, aunque no tiene otra defensa que su trasero, el cual vuelve hacia la persona que se le acerca y arroja una materia de un hedor el mas detestable que puede hallarse. Leemos en Garcilaso de la Vega lo siguiente: Hay en el Per muchas Zorras pequeas, entre las cuales son notables las que despiden un hedor insoportable; entran de noche en las poblaciones, y por muy cerradas que estn las ventanas se perciben mas de cien pasos de distancia; afortunadamente son en corto nmero, pues de lo contrario infestaran el mundo entero. Otros viajeros dicen que esta hediondez es tan insufrible y tan fuerte que se percibe un cuarto de legua la redonda, y llega sofocar los Perros que persiguen una Mofeta en trminos que quedan enfermos por espacio de seis horas. Si llega caer en el vestido de alguna persona una sola gota de dicho humor, queda hediondo durante mas de seis meses, pesar de cuantas precauciones se tomen para desinfectarlo. Cuando este animal, dice Kalm, hablando del Fiskato del Polecato, se halla perseguido y se ve muy estrechado, arroja sus orines hacia sus perseguidores. El hedor de estos es tan fuerte, que llega sofocar, y si cayese una gota d tan pestfero lquido en los ojos habra peligro de perder la vista: casi todos los Perros se detienen y huyen desde que lo sienten. En 1749 fu uno de estos animales cerca de la granja, en donde me habia yo hospedado; era en una noche de invierno y los Perros estaban despiertos y le perseguan. De repente se difundi una fetidez tan intensa, que cre quedar sofocado en la cama donde se hallaba acostado; las Vacas mugan con todas sus fuerzas. A fines del mismo ao penetr otra, en la bodega, pero sin exhalar el mas ligero mal olor, pues solo lo arroja cuando se ve hostigada perseguida. Habiendo descubierto una mujer durante la noche este animal causa del brillo de sus ojos, lo mat, y al punto se llen la bodega de tal hediondez, que estuvo enferma aquella mujer durante algunos dias; y adems fue preciso arrojar el pan, la carne y cuantos comestibles se guardaban en aquel sitio, pues todo qued sumamente infectado. Aadiremos lo dicho, que en el Jardin de las Plantas de Paris las pieles solas de estos animales infectan durante algunos meses los armarios donde, se han conservado. Las glndulas que contienen este pestfero licor, aun sumergidas en espritu de vino en una botella bien tapada con engrudo, y aun habiendo venido de Amrica metido en espritu de vino al cuerpo de que se han sacado, hacen percibir su hedor en el gabinete de anatoma comparada por espacio de mas de un ao. Dicho olor es semejante al del Veso, con cierta mezcla de un fuerte olor de ajos; es imposible imaginar cosa mas nauseabunda y detestable.

A pesar de esto, los americanos no solamente comen la carne de este animal, habindole quitado las glndulas anales inmediatamente despus de muerto, sino que los crian en sus casas y jardines para obtener de ellos los mismos sevicios que de los Gatos, es decir, para la destruccin de los Ratones insectos. Hasta logran domesticarlos en trminos de hacer que les sigan como Perros. Teniendo la precaucin d no irritarles ni pegarlos, no hay cuidado de que incomoden con su hediondez, segn hemos insinuado ya. Environme este animal de Surinam, dice Seba, y lo conserv vivo todo un verano en mi jardin, donde le tenia atado con una cadenita: nadie mordia, y cundo se le daba de comer poda manejrsele como un Perrito. Escarvaba la tierra con el hocico, ayudndose con las extremidades anteriores cuyos dedos estn provistos de fuertes y encorvadas uas. Ocultbase durante el dia en una especie de guarida que l mismo se habia construido; solo al anochecer salia, y despus de haberse limpiado empezaba correr derecha izquierda tan lejos como la cadena le permita; huroneaba por todas partes con la nariz pegada al suelo. Todas las tardes le daban de comer, pero no tomaba mas alimento que el estrictamente necesario, sin tocar lo dems; no le gustaba la carne, el pan, ni otros varios alimentos, pero tenia grande aficin las zanahorias tiernas, las Orugas y las Araas..

Bajo el nombre genrico de Mofeta de Amrica, se abrazan una multitud de animales muy distintos por su pelo, y que han sido tan mal descritos por los viajeros, que es imposible determinar si con especies distintas simples variedades. Tales son:
1. El Isquiepatl de Hernndez: tiene varias rayas blancas, y se encuentra en Mjico.
2. El Polecato Veso de Catesby: tiene nueve rayas blancas; y es digitgrado.
3. El Conepato de Buffon: tiene seis rayas blancas y en la lmina de este autor se representa plantgrado.
4. El Conepatl Vulpcula puerilis de Hernndez: no tiene mas que dos rayas blancas que se prolongan sobre la cola.
5. El Mapurito de Mutis: solo tiene una raya blanca, y el extremo de la cola es de este mismo color.
6. El Chinche de Buffon: es blanco superiormente con una raya negra en la grupa, y la cola larga y poblada.
7. La Mofeta, supuesta de Bengala, de Catton: tiene manchas blancas en la cabeza, cuatro rayas blancas en la espalda, y una cola muy poblada y blanca.
8. El Chinche de Feuillee: tiene dos rayas blancas que se separan y terminan en los costados; la cola es como la de la Zorra.
9. El Chinga de Molina: es negro con una faja de manchas blancas y redondas lo largo del dorso, y la cola como la de una Ardilla.
10. El Yaguare de Azzara : se distingue por rayas blancas que llegan hasta la cola.
11. El Polecato Skunk Fiskatto de Kalm, con cinco lneas blancas.
12. El Zorillo de Gmelli Carreri: es negro y blanco.
13. El Mapurita Mafutitiqui de Gumilla: es enteramente manchado de negro y de blanco, con una hermosa cola.
14. La Bestia hedionda d Lepage Duptat, cuyo macho es negro, y la hembra con listas blancas. La laminada representa rayada de negro y de blanco al travs.
15. El Ortohula de Fernandez: es negro y blanco, con algunas partes de color leonado.
16. El Tamaxtla del mismo: no tiene color leonado; presenta algunos anillos negros y blancos en la cola.
Todos pertenecen Amrica.

Fcilmente se conocer que por medio de tan vagas noticias es imposible que los naturalistas reconozcan especies y las determinen; con todo, se ha logrado describir de un modo bastante completo las especies siguientes:

CHINCH.
Mephitis chincha (Less.); Viverra mephitis (Gml.)

Es de color, castao mas menos subido, con dos manchitas blancas en los hombros y el vientre; en su frente se observa una lista blanca longitudinal; tiene dos rayas blancas escesivamente anchas en el cuerpo y la cola poblada de pelos muy largos, blancos, y con mezcla de un poco de negro. Habita en Chile.

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Tiempo presente, al mentarlo ya es ausente.
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