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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Digitgrados. Tribu Martas. Gnero Marta. 281





manece de centinela, y menudo se oye un tiro que anuncia la aproximacin de algn oso, de alguna manada de hambrientos Lobos. Tambin suele suceder que ningn ruido particular turba el profundo silencio de la noche, como no sea el susurro del viento Norte que sopla en la nieve, un pequeo murmullo encima del lienzo de la tienda. En este caso, despus de haber dormido perfectamente los cazadores, despirtanse muy entrado el dia, llaman al centinela, pero nadie responde; oprmense sus corazones y salen presurosos, pues harto saben lo que significa aquel silencio. Su compaero est all sentado en el derribado tronco de un abeto; ha cumplido bien su obligacin de vigilante, supuesto que tiene el fusil sobre las rodillas, el dedo en el gatillo y la vista fija en el monte donde resuenan los nocturnos ahulidos de los Lobos; sin embargo, no es ya un hombre el que est de centinela, sino una masa de hielo. Sus compaeros, despus de derramar una lgrima por su triste fin, lo abandonan all sentado en el desierto, dejando su sepultura para despus de seis meses, cuando la vuelta un frio menos intenso permita abrir una hoya en el hielo. Entonces todava lo hallan en el mismo sitio, actitud y estado, como algn Oso no haya probado hincar el diente en sus carns blancas y sonrosadas, aunque duras como de piedra.

Finalmente, despus de mil peligros terribles, llega la reducida comitiva un pas cruzado por arroyos y cordilleras; entonces los cazadores mas expertos trazan el plan de una miserable cabaa, que construyen con perchas y troncos de aosos abedules medio carcomidos; cubren la techumbre con yerbas secas y musgos, y dejan enmedio y en el punto mas elevado una abertura para dar salida al humo. Sirve de puerta otra abertura por la cual no puede pasarse sino arrastra. Fuera de estas dos no hay otra ninguna que d paso al aire y a la luz. Ah es donde quince desventurados pasan los cinco seis meses mas rgidos del invierno, soportando una temperatura que desciende sucesivamente hasta 20 y 25 grados, bajo cero del termmetro de Reaumur. Terminada la construccin de la cabaa, cuando el caldero cuelga en el centro de la misma encima del hogar, para derretir el hielo que debe proporcionarles agua; cuando el musgo y los liquenes estn dispuestos para formar las camas, entonces los cazadores parten juntos visitar sus nuevos dominios, dividindolos en tantas porciones cuantos son los individuos. Despus de haber trazado definitivamente los lmites, se distribuyen dichos terrenos por suertes, quedando cada cual lo que le toca en propiedad durante la temporada de la caza, sin que ninguno se atreva meterse en la del vecino. Emplean todo el dia tendiendo lazos all donde advierten en la nieve pisadas de Martas, Armios y Zorras azules. Adems, persiguen tambin estos animales en los bosques tiros, cosa que requiere suma destreza, pues para no echar perder la piel se ven obligados tirar sin bala. Por la noche se renen todos en la cabaa, y lo primero que hacen es mirarse mutuamente la punta de la nariz; si hay alguno que la tenga blanca como la cera y algo transparente, de seguro la tiene helada sin que l lo haya advertido. En tal caso no le permiten acercarse al fuego, sino que le aplican en la nariz una compresa de nieve que se va renovando medida que se derrite, hasta que la parte afecta haya recobrado su color natural; pero pesar de estos cuidados es raro que la caravana su regreso por la primavera no lleve consigo algunos estropeados. En los inviernos extremadamente rigurosos, ha sucedido muy menudo quedarse helados todos los individuos que la componen debajo de las tiendas, y veces enterrados la nieve. Las penas morales de los desterrados aaden su funesto influjo los padecimientos de ese clima horroroso, sumergiendo los cazadores en el mayor desaliento, desde el cual la muerte no hay mas que un paso en aquellas espantosas soledades. Cuando alguno de aquellos infelices agoviado de fatiga, se sienta al pi de un rbol y se entrega primero al llanto y despus al sueo, indudablemente no despierta jams.

MARTA DE CUELLO DORADO.
Mustela flavigula (Bodd.); Mustela Hardwickii(Horf.)

Es negra y tiene el cuello, el vientre y el dorso amarillos; las mejillas, blancas. Su longitud es de unas veinte y dos pulgadas, sin contar la con que tiene, igual dimensin. Vive en Nepaul, y sus costumbres son iguales la de la Marta comn.

MARTA PESCADORA.
Mustela piscatoria (Less.); Mustela, melanorhyncha (Bodd.)

Acaso sea solo una simple variedad de la Zibelina, aunque pertenece la Amrica septentrional. Es negra, con la cara y lados del cuello de color ceniciento con mezcla de negruzco; tiene las orejas redondeadas, anchas y negras en la circunferencia; bigotes largos y sedosos, la cola muy poblada, y los pies anchos y velludos. Tiene las mismas costumbres que la Zibelina.

PEKAN.
Mustela canadensis (Lin.Buff.)

Es algo mayor que las especies precedentes; las patas, la cola, la parte inferior del cuerpo y el hocico son de color castao muy subido; las orejas blanquizcas y el resto del cuerpo castao parduzco con mezcla de negro y muy vario, el cual alguna vez pasa negro; tambin algunos individuos presentan una mancha en el cuello. Vive esta especie orillas de los rios y lagos, en madrigueras que sabe fabricarse. Habita en el Canad y en los Estados Unidos del Norte.

MARTA DE LOS HURONES.
Mustela huro (F. Cuv.)

Es sumamente rubia con las patas y la cola de un rubio mas subido y veces de color castao. Esta especie vara mucho en cuanto al colorido; as es que se ven en algunas cuyas partes inferiores sonde color mas subido que las superiores, y otras cuyos colores estn en una disposicin inversa; la cabeza es algunas veces blanquizca, y tambin del todo blanca. Habita en la Amrica del Norte.

MARTA GRIS.
Mustela poliocephala (Less.); Viverra poliocephala (Traill.)

Esta especie tiene las piernas mas altas que las dems; el cuerpo negro, la cabeza y cuello grises, en el cuello una mancha amarilla circundada de negro de azabache; tiene el pelo muy largo en la nuca, donde forma como una especie de collar. Encuntrase en los bosques de Demerary, en la Guyana.

ZORRA.
Mustela sinnensis (Humb.)

Tiene el cuerpo menos vermicular que las otras Martas; es de color pardo negruzco uniforme, con el

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Abril que truena, anuncia cosecha buena.
Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
Cuanto mayor es la prosperidad, tanto menos se debe confiar en ella. Séneca



 

Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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