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Mamiferos. Carniceros. Segundo Suborden: Insectvoros. Tribu de triodontes de Caninos Largos. Gnero Topo. 260





TRIBU DE TRIODONTES DE CANINOS LARGOS.

ESTOS animales tienen cuatro grandes caninos separados, entre los cuales hay unos pequeos incisivos.

GNERO TOPO
Talpa (Un.)

TIENEN los Topos cuarenta y cuatro dientes, seis incisivos superiores y ocho inferiores; dos caninos en la mandbula superior, ninguno en la inferior y catorce muelas en ambas. La cabeza es prolongada, lo mismo que el hocico, que es cartilaginoso agudo y robustecido por un hueso. Carecen de orejas y tienen los ojos escesivamente pequeos, sus extremidades anteriores son anchas y tienen figura de manos, con cinco uas cortantes y muy propias para escarbar; las posteriores son dbiles y provistas de cinco dedos; la cola es muy corta. Estos animales viven en madrigueras, de que nunca salen sino accidentalmente.

TOPO COMN.
Talpa europea (Lin.)

Regularmente tiene seis pulgadas de longitud total: su pelaje es por lo comn de un negro reluciente, fino y suave, mas menos aterciopelado, la cola es corta. Concense algunas variedades del topo, como son: el Topo pi, cuyo pelo tiene manchas blancas y negras. Topo albino, enteramente blanco. Tomo amarillo, de color leonado mas menos amarillento, y finalmente el Topo pardo, cuyo pelo es uniformemente ceniciento.
Los Topos, dice J. Cuvier, son conocidos de todos por su vida subterrnea y por su figura sumamente apropiada este gnero de vida. Unos brazos muy cortos, unidos anchos omplatos, sostenidos por fuertes clavculas y provistos de enormes msculos, sostienen unas manos anchsimas, cuyas palmas se hallan vueltas continuamente hacia delante hacia atrs: dichas manos son cortantes en su borde inferior; los dedos apenas se distinguen, pero las uas son muy largas, recias, complanadas y afiladas: tal es el instrumento que emplean para escarbar la tierra y arrojarla hacia atrs. Su esternn, lo mismo que el de las Aves y de los Murcilagos, tiene una arista que permite los msculos pectorales el volumen necesario para las funciones a que estn destinados. Para agugerear la tierra se vale el Topo de su prolongado hocico provisto de un huesecillo particular en su extremo; y adems le ayudan fuertemente los vigorosos msculos cervicales. El ligamento cervical se osifica tambin del todo; la parte posterior del animal es dbil, por lo que se mueve encima de la tierra con tanto trabajo, como con facilidad debajo de ella. Tiene el oido muy fino y el tmpano muy ancho, no obstante que carece de orejas: por otra parte, sus ojos son tan diminutos y ocultos debajo del pelo, que por mucho tiempo se ha negado su existencia. Sus mandbulas son dbiles, y su alimento se compone de insectos, lombrices y acaso raices tiernas.
Este animal es muy comn en todos los paises templados de Europa; no obstante, dcese haberle hallado rara vez en Grecia y nunca en Irlanda. Habita con preferencia en los terrenos blandos y fciles de perforar, que no contengan piedras y que sean frescos y hmedos en verano y secos en invierno. Los Topos huyen de los desiertos ridos, y sobre todo de los climas fros, donde la tierra permanece helada gran parte del ao.
Un vivo y recproco cario entre el macho y la hembra, el temor fastidio de otra sociedad, los hbitos suaves de reposo y soledad, el arte de guarecerse, de hacerse en poco tiempo un asilo y un domicilio, la facilidad en ensancharlo y el hallar sin salir del mismo una abundante subsistencia son talentos, dice Buffon, preferibles sin duda otros mas brillantes y mas incompatibles con la dicha aneja la mas profunda oscuridad.
El Topo se prepara con sumo arte un lecho al pi de un muro, de un rbol de un seto, que consiste en un agujero de diez y ocho pulgadas de profundidad, de bastante anchura, cubierto de una mas bvedas sobrepuestas con tierra batida y amasada slidamente con fragmentos de raices y yerbas, de modo que pueda resistir las aguas de las lluvias. Esta madriguera presenta varias comparticiones, divididas por medio de tabiques y sostenidas trechos por pilares. A veces en los terrenos hmedos amenazados de inundaciones, las bvedas de tierra dura se elevan por encima del nivel del terreno y aun el lecho de yerbas y de hojas en donde el animal descansa con su familia, sobresale por encima de dicho nivel, de manera que no pueda inundarse en el caso de imprevista sumersin. El modo de proporcionarse las yerbas para construir el lecho es bastante particular; por la raiz juzga si la yerba le conviene, y en caso afirmativo corta las raices laterales hasta el cuello de la planta, y luego cogiendo la raiz central y tirando hacia s logra hacer pasar el tallo con todas las hojas.
Practica esta operacin desde marzo mayo cuando cria sus hijuelos, que por lo regular son en nmero de cuatro cinco. De este nido parte veces un conducto de sesenta ochenta pasos de largo que se prolonga en direccin casi recta; derecha izquierda del mismo abre trechos otras vias, que se separan de la principal mas menos perpendicularmente, y todas son paralelas al suelo, menos que el animal d con algn abstculo, en cuyo caso profundiza el conducto y lo hace pasar por debajo; siendo veces tan profundo, que no es raro encontrar algunos que pasen por debajo de los cimientos de los mas fuertes edificios y hasta por debajo del cauce de un arroyo de un rio. En circunstancias ordinarias, el conducto solo se halla a unas seis pulgadas del nivel del suelo.
Cuando el Topo hoza, lo hace con la nariz, comprime la tierra hacia los lados con sus robustas manos, y echa una porcin hacia delante con la frente y las espaldas. As de cuando en cuando se ve precisado desembarazarse de ella arrojndola la superficie y forma lo que se ha llamado topera. Todos los conductos que se dirigen de una topinera otra se hallan casi en lnea recta; y solo en estas especies de pozos de detencin se desvia el Topo uno otro lado en busca de alimento para formar sucesivos ramales.
Como el Topo se alimenta principalmente de Lombrices de tierra y de Insectos, se ve precisado hozar

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Marzo varía siete veces en el día.
Tiempo presente, al mentarlo ya es ausente.
No fuera malo dar un beso, si quedara en eso.
Cuanto mayor es la prosperidad, tanto menos se debe confiar en ella. Séneca



 

Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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