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Mamiferos. Carniceros. Segundo Suborden: Insectvoros. Gnero Escalope, Talpasore, Crisocloro. 258





de Una Anguila y enteramente cubierta de escamas pequeas.

Tiene el desmn debajo de la base de la cola, siete ocho glndulas foliculares, ormadas por los repliegues de la piel que se dirigen trasversalmente de un lado otro, como las escamas abdominales de la Culebra y de un color amarillo muy marcado: comprimiendo alguno de dichos folculos, el espeso lquido que contienen se insinan al travs de unos conductos muy sutiles que se dirigen por debajo de las escamas de la cola donde hallan salida. Este lquido es muy craso, semejante al que los Patos y otras aves tienen en los folculos glndulas situadas encima del coxis, con el cual se impregnan bien el cuerpo haciendo as su piel impermeable: tiene esta materia un olor de almizcle tan fuerte y penetrante que infesta todo cuanto toca, y hasta se comunica la carne de los Sollos y otros grandes peces que devora este desmn.
Este animal es muy notable por sus formas y sus hbitos, hllase en Moscovia y en todo el Medioda de la Rusia, donde es muy comn en los estanques, lagunas y rios.
Es muy raro que salga voluntariamente del agua para ir tierra, y si pasa de un estanque otro es por medio de conductos subterrneos, canales llenos de agua que establecen una comunicacin recproca; as pues no tiene mas enemigos que algunos peces voraces y algunas aves pescadoras; pero muy a menudo cae en las redes tendidas en los ros y lagos. Para llamar la hembra y reunir sus hijuelos da un grito muy particular y semejante al de los Patos; para hacerse oir, se ve obligado, segn Pallas, encorvar su nariz de modo que introduce su extremo en la boca y se sirve de ella como una especie de trompeta.
Vive siempre en compaa de la hembra y se construye una madriguera con mucho arte: para esto elige un ribazo casi perpendicular y bastante alto para que no quede sumergida su habitacin durante las innundaciones: luego que le ha encontrado, sumrgese al pi del ribazo y empieza escarbar por debajo del agua, una profundidad tal que la entrada de su habitacin no quede nunca descubierta cuando mas bajan las aguas.
El agujero es tan grande como el de una gazapera y se eleva oblicuamente medida que adelanta en el ribazo, en trminos que solo queda sumergido de tres seis pies de longitud por la parte que comunica con la entrada; una vez que ha llegado encima del nivel del agua del rio estanque, divide la madriguera en dos ramales en forma de Y situados lo mas frecuentemente el uno encima del otro. El ramal superior se estiende veces hasta debajo de las raices que crecen en el suelo; pero nunca tiene abertura que comunique con el esterior. El Desmn recoge con cuidado las raices de gramneas que encuentra y las traslada la divisin inferior de la madriguera, para hacer su prole un nido mas blando que con los pedacitos de juncos y de caas que encuentra en los pantanos. Est colocado este nido en el fondo del agujero, en una pequea estancia oval de un pi de ancho lo menos, y diez y ocho pulgadas de largo. Por la primavera la hembra pare cuatro cinco pequeuelos, los cuales profesa gran cario y les da de mamar con mucho cuidado. No les lleva al agua hasta que son muy robustos y hasta entonces se contenta con hacerlos pasear por el conducto superior de su habitacin.
El alimento de los Desmanes son larvas, Lombrices y especialmente Sanguijuelas: con su pequea trompa remueven el lodo, cogen la presa y la devoran debajo del agua, cosa particular de este animal, pues no lo hace la Nutria, ni algn otro carnvoro acutico conocido. Rara vez nadan en la superficie del agua, y si aparecen en ella de cuando en cuando es nicamente para respirar. Caminan por el suelo dlos estanques llenos de agua, con la misma facilidad que los dems animales por la tierra seca.

DESMN DE LOS PIRINEOS.
Mygale pyrenaica (Geoff.)

Es mucho mas pequeo que el anterior, de modo que no pasa de ocho pulgadas y media de longitud, contando la cola, la cual es mas larga que el cuerpo, que es cilindrico en los tres cuartos de su longitud, adelgazndose gradualmente desde la base, y terminando en una porcin comprimida por los lados; es moreno superiormente y pardo por debajo. Encuntrase en los arroyos, en las cercanas de Tarbes la falda de los Pirineos. Sus costumbres son muy semejantes los del anterior, aunque no construye su madriguera con tanto arte.

GENERO ESCALOPE
Scalops (J. Cuvier.)

No fueron conocidos por Buffon. Son unos animales que participan de las Musaraas por su hocico agudo y cartilaginoso, y de los Topos por sus manos anchas con fuertes uas, propsito para escavar la tierra. Sus ojos pequeos, las orejas y sus costumbres los acercan los Topos, pero sus dientes bastante semejantes los de los Desmanes, pueden indicarse por la frmula siguiente: incisivos 2/2, molares pequeos 5/5 verdaderos molares 5/5 forman un total de veinte y cuatro. La cola es corta, el cuerpo derecho y cubierto de pelo muy fino y suave. Habitan con preferencia en las orillas de los rios y arroyos.

ESCALOPE DEL CANAD.
Scalops canadensis (Desm.); Sorex acuaticus (Lin.)

Tiene la nariz largusima y terminada en un hocico muy propsito para escavar la tierra. Sus extremidades anteriores tienen la figura de anchas manos provistas de fuertes uas, semejantes las del Topo, y tambin son muy propsito para ahuecar la tierra. Tiene la cola corta y el pelo oscuro.

GNERO TALPASORE.
Talpasorex, (Less.)

TIENEN los Talpaseres cuarenta dientes, saber: dos incisivos superiores y cuatro inferiores; ningn canino, veinte y dos molares en la mandbula superior, y doce en la mandbula inferior. En lo dems no se diferencia este gnero del precedente.

TALPASORE DE PENSILVANIA.
Talpasorex pensilvanica (Less.); Scalops pensilvanica (Haran.)

Tiene seis pulgadas y inedia de longitud total; el color del pelo moreno y la cola corta, las muelas enteramente aproximadas, las superiores con el esmalte ligeramente dentado y surcadas lo largo del lado interno, y del externo en las inferiores. Encuntrase en los Estados-Unidos. Sus costumbres son las mismas que las de los Escalopes.

GNERO CRISOCLORO.
Chrisochloris (Lacep.).

TIENEN cuarenta dientes, dos incisivos superiores y cuatro inferiores, ningn canino; diez y ocho

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Agua de san Juan, quita vino y no da pan..
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