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Mamiferos. Carniceros. Segundo Suborden: Insectvoros. Gnero Macroscelido, Desman. 257





luego que se cree descubierto, y se mete en la madriguera que l mismo se ha fabricado.

MACROSCLIDO DE ROZET.
Macroscelides rozetii (Duver.)

El Macrosclido de Rozet es notable por su cabeza, que se prolonga en un hocico dispuesto en forma de trompa redonda cubierta de pelos amarillentos, roja en su extremo, completamente desnuda por debajo donde se observa un surco longitudinal, por efecto de la separacin del labio superior en dos pliegues. Las ventanas de la nariz de forma oval estn abiertas al extremo de aquella y separadas por un surco vertical. La boca bastante hendida deja ver cuando se abre una parte de los verdaderos molares. Las mejillas son anchas y forman como una bolsa en cuyo fondo estn los ltimos molares verdaderos. Las orejas son largas y ovaladas; el borde anterior algo vuelto hacia atrs, desde la base hasta la mitad y aun cerca de los dos tercios de la altura, es sencillo: el posterior forma un reborde grueso desde la base, que se divide dos lneas de altura. Esta bifurcacin produce otra, cuya rama anterior mas larga va confundirse hacia arriba con el borde de la oreja, y la otra mucho mas corta, menos saliente y menos gruesa, se pierde en seguida dentro del mismo borde posterior. En la concha misma, pero hacia adelante, hay un pequeo lbulo de forma redonda, libre en su parte superior, y unido por su base al fondo de la concha auditiva.
Los ojos son redondos, de regular tamao; sus prpados poco desarrollados, parece que no tienen cartlago y podra decirse que solo estn formados por un pliegue circular de la piel.
El cuerpo tiene una forma rehecha, gruesa y corta.
Aunque las extremidades posteriores son mucho mas largas que las anteriores, no puede decirse que esta diferencia se refiere como en los Gerbos y en los Kanguros, un desarrollo mucho mas considerable de la parte posterior del cuerpo que termina en una larga cola.
La abertura del ano colocada bajo el origen de la cola, est cercada de pequeas glndulas: debajo de esta abertura y hacia adelante hay una bolsa ancha formada por dos pliegues transversales de la piel que van de una anca otra, y constituyen una cavidad poco profunda, en cuyo fondo est realmente el orificio de la vulva.
Todas las partes de las extremidades anteriores son mas cortas que las de las posteriores; pero esta desproporcin es particularmente notable en los pies comparados con las manos. Las cuatro extremidades estn terminadas por cinco dedos bien distintos, muy separados, armados de grandes uas cortantes, falciformes, metidas en un estuche de esta misma forma; de modo que cuando andan no se desgastan con el rozamiento. Hay debajo de la articulacin de la segunda falange con la tercera, una callosidad saliente comprimida y redonda.
En las extremidades anteriores el pulgar est muy atrs y no llega la altura de la base del segundo dedo: el cuarto es el mas largo, y el quinto el mas corto despus del pulgar. En los pies, el pulgar no llega casi la primera mitad de la longitud del borde interno, incluso el segundo dedo. Los otros cuatro tienen con poca diferencia las mismas proporciones relativas que en las extremidades anteriores.
El fondo de todo el pelo del cuerpo, de la cabeza, de los muslos, de los brazos, es color gris de ratn, mas intenso por encima que por debajo, porque la base que permanece casi toda oculta, es de este mismo color. La otra parte hasta su extremo que queda al descubierto, es roja parda en todo el cuerpo, escepto en toda su parte inferior y en lo interior de los brazos y de los muslos donde es blanca.
Las orejas estn cubiertas de una epidermis sucia con muy pocos pelos. Los que se ven en la base en lo interior son blanquizcos, lo mismo que los que se hallan la orilla de la oreja, que estn esparcidos y claros en los pies y en las manos.
La palma de las manos est desnuda y cubierta de callosidades; la de los pies lo est de una epidermis compuesta de gruesas escamas, circunstancia que parece indicar que el animal apoya veces en el suelo toda la extensin de sus largos pies.
La cola tiene una epidermis negruzca que forma anillos imbricados como en ciertas Ratas; sus pelos son tiesos, poco numerosos, de un blanco sucio amarillento; los hay que tienen la punta negra. Los del extremo de la cola casi son absolutamente negros; de modo que el color de los pelos de ella es inverso del cuerpo. Tal disposicin d este animal un color mezclado de amarillo de pardo y de gris de pizarra, anlogo al de muchas Ratas.
El Macrosclido de Rozet es raro en las cercanas de Oran su patria, al menos el sabio que le ha descubierto no ha visto sino dos individuos uno vivo y otro muerto al cual iba devorar una culebra. Habita en las malezas, y probablemente en pequeas galeras subterrneas como la especie del Cabo. No salta como los Gerbos, pero marcha en cuatro pies olfateando con su trompa todos los objetos que halla al paso. Sus costumbres son suaves y de ningn modo silvestres. El que Mr. Rozet ha observado vivo, permaneca espontneamente en la mano y se paseaba pacficamente al rededor de una mesa donde muchas personas coman, recibiendo las migajas y las frutas que le ofrecan; tambin bebia vino lengetadas como el Perro.
A juzgar priori de las costumbres del Macrosclido, se reconocer que este Mamfero debe poseer la facultad de saltar y de correr con rapidez, tan poderoso es el desarrollo muscular de los miembros posteriores. Su alimento debe consistir en insectos, y acaso tambin en frutas, por la disposicin de sus dientes molares de corona llueca, y del corte oblicuo del reborde alveolar disposicin conveniente para la rumiacin.

GENERO DESMN.
Mygales. (J. Cuv.)

TIENEN los Desmanes cuarenta y cuatro dientes: dos incisivos superiores en forma de tringulo, y complanados; ocho cuatro inferiores, de los cuales dos son muy pequeos colocados en medio de los dos mas grandes; veinte molares en la mandbula superior, y catorce en la inferior; su hocico termina en una pequea trompa muy movible; sus orejas son cortas, cinco dedos ungiculados en cada pi, y comprimidos lateralmente formando una especie de remo.

RATA ALMIZCLAD A.
Mygale moscovitica. (Geoff.)

Este animal tiene quince pulgadas de longitud total; el pelo es pardo, ceniciento moreno en el dorso, y blanco plateado en el vientre; carece de orejas, tiene los ojos sumamente diminutos, el hocico prolongado y una pequea trompa muy flexible, que est en continuo movimiento. Sus pies, adems de tener membranas, estn rodeados de una especie de franja de pelos recios que le ayudan mucho nadar; la cola es una cuarta parte mas larga que el cuerpo, estrecha en la base y complanada lateralmente, semejante la

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En abril, aguas mil.
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