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Mamiferos. Carniceros. Segundo Suborden: Insectvoros. 252





TRIBU DE DIODONTES.

SOLO tienen dos especies de dientes: dos largos incisivos delante, seguidos de otros incisivos mas cortos que los molares; no tienen caninos, cuyo carcter los aproxima los roedores.

GNERO ERIZO
Erinaceus (LIN.)

TIENEN los Erizos treinta y seis dientes, saber: seis incisivos superiores, de los cuales los del centro son cilindricos y estn separados y catorce molares en cada mandbula; fltanles los caninos. Tienen el cuerpo sembrado de recias espinas, y la facultad de arrollarse en forma de bola por medio de fuertes msculos cutneos: cada pi tiene cinco dedos, y la cola es muy corta.

ERIZO.
Erinaceus europeus (Lin.)

La Zorra sabe muchas cosas (dice Buffon): el Erizo no sabe mas que una, pero grande. Efectivamente, el Erizo sabe defenderse sin pelear, y herir sin acometer, pues teniendo muy pocas fuerzas, y ninguna ligereza para huir, ha recibido de la naturaleza una armadura espinosa, juntamente con la facilidad de cerrarse como una bola, presentando por todos lados armas defensivas y punzantes, que atemorizan y retraen sus enemigos, porque cuanto mas le atormentan, mas se heriza y cierra. Tambin se defiende con un efecto del temor, espeliendo su orn, cuyo hedor y humedad se esparcen por todo su cuerpo, y acaban de disgustar y contener sus enemigos; y por esto la mayor parle de los Perros se contentan con ladrarle, pero se guardan de cogerle. Sin embargo algunos de sus enemigos, como la Zorra, hallan medio de acabar con l lastimndose los pies con las pas, y ensangrentndose la boca; pero el Erizo no teme la Gardua, la Marta, al Hediondo, la Comadreja, al Hurn, ni las aves de rapia. La hembra y el macho estn igualmente cubiertos de pas desde la cabeza hasta la cola, y solamente tienen poblada de pelo la parte inferior del cuerpo; por lo cual estas mismas armas que les son tan tiles contra sus enemigos, les son muy incmodas cuando quieren unirse, pues no se pueden juntar del modo que los dems cuadrpedos, y se ven precisados ponerse derechos tendidos. Se buscan por la primavera, y producen por el verano, y ha sucedido muchas veces traerme la madre y los hijos por el mes de julio. Ordinariamente paren tres cuatro, y veces cinco hijuelos, los cuales en este primer tiempo son blancos, y solo se descubre sobre su piel el nacimiento de las pas. He intentado varias veces, criar algunos, poniendo juntos la madre y los hijuelos en un tonel, con provisin abundante, pero ella, en vez de darles de mamar, se los ha comido uno uno, y no por falta de alimento, pues coma carne, pan, salvado y frutas; y no era de presumir, que un animal tan pesado y perezoso, al cual nada faltaba mas que la libertad, se indignase y sintiese tanto estar en prisin Tiene tambin cierta malicia de la misma especie que la del Mono, pues un Erizo que se habia introducido en la cocina, descubri una pequea tartera, en la cual se desahog despus de haber sacado la carne. He encerrado en una pieza machos y hembras juntos, y aunque han permanecido vivos, nunca se han juntado. Tambin he dejado sueltos muchos en el jardn, en el cual hacen muy poco dao, y apenas se echa de ver que habitan all: se alimentan de las frutas, que caen de los rboles: socaban la tierra con el hocico poca profundidad: comen Moscardones, Escarabajos, Grillos, Gusanos y algunas races: son muy aficionados la carne, y la comen cocida cruda. Por el campo se encuentran con frecuencia en los montes, bajo los troncos de los rboles viejos, y tambin en las hendiduras de las peas, y principalmente entre las piedras que se suelen amontonar en los campos y en las vias. No creo que suban los rboles, como dicen los naturalistas, ni que se sirvan de sus pas para llevar frutos granos de uva: estos animalillos asen con la boca todo lo que quieren coger, y aunque hay gran nmero de ellos en nuestros montes, nunca hemos visto ninguno sobre los rboles, sino que se mantienen siempre al pi de ellos en algn hueco debajo del musgo.

Algunos cazadores nos han asegurado haber visto los Erizos subir los rboles, y llevar frutas en las extremidades de sus pas.
Tambin me han dicho haber visto nadar los Erizos, y atravesar grandes espacios de agua con bastante ligereza. En algunas aldeas, se acostumbra cubrir con pieles de Erizo las Terneras que se quieren destetar, pues la madre sintindose picada, las niega los pezones y se aleja de ellas.
No se mueven de su sitio en todo el dia, hasta la noche, la cual emplean en sus escursiones: rara vez se acercan las habitaciones, prefiriendo los lugares elevados y secos, aunque tambin se encuentran veces en los prados. Se les coge mano, no huyen ni se defienden con los pies ni con los dientes; pero se hacen una bola luego que los tocan; y para obligarlos que se extiendan, es necesario meterlos en agua. Duermen todo el invierno, y as las provisiones, que se dice recogen por el verano, les serian intiles. Comen poco, y pueden pasarse sin alimento bastante tiempo: tienen la sangre fra, casi como los otros animales que duermen el invierno: su carne no es buena para comer, y su piel de que ahora no se hace ningn uso, servia antiguamente para cepillos, y de peine para rastrillar el camo.
He aqu algunas observaciones sobre Erizos que he hecho domesticar.
El dia 4 de junio de 1781 me trajeron cuatro Erizos pequeos con su madre: sus pas estaban bien formadas, lo cual daba indicios de que tenian algunas semanas de edad. Mand ponerlos juntos en una jaula do alambre para observarlos cmodamente, y el fondo de la jaula se tapiz de ramas y hojas, fin de procurarles un retiro para dormir.
En los dos primeros dias no se les dio mas alimento que vaca cocida, la cual no comieron, contentndose con chupar la parte jugosa, sin comer las fibras. Al tercer dia se les dieron varias especies de yerbas, como bombazon yerba cana, enredadera, etc., y

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Abril que truena, anuncia cosecha buena.
Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
Cuanto mayor es la prosperidad, tanto menos se debe confiar en ella. Séneca



 

Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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