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Mamiferos. Carniceros. Primer Suborden: Quirpteros. 229





bre la mujer que recuerdan mejor las bellezas y proporciones de las obras maestras de la pintura y escultura. Ahora bien; por la misma razn estarn en nuestro concepto los animales tanto mas elevados en el grupo de que formen parte, cuanto mas se aproximen al tipo ideal de que venimos hablando; siendo su desemejanza condicin desfavorable y de inferioridad. Vnse en general en cada grupo cierto nmero de individuos que presentan con grande exactitud el sello caracterstico de su tipo; al paso que hay otros en los cuales parece que tienden borrarse tales signos; siendo esta degradacin relativa, resultado de tres causas distintas que obran a la vez separadamente. Pueden debilitarse los caracteres distintivos, pueden exagerarse y pueden complicarse con otros diversos, que establezcan nuevas relaciones y destruyan las que existan. Mientras que estas alteraciones no salgan de ciertos lmites, el animal permanecer mas menos unido su tipo primitivo, por mas que se vaya separando de l; pero llegar el caso de que traspasados aquellos trminos, deber establecerse para l un nuevo tipo.

Cuando la alteracin que nos ocupa resulte de la supresin de muchos de los caracteres diferenciales del primer grupo, al mismo tiempo que aparecen caracteres nuevos, los tipos tendrn entre s pocas ningunas relaciones. No suceder lo mismo cuando estas diferencias dependan tan solo de la disminucin aumento de un carcter primitivo; pues entonces el tipo nuevo no ser mas que un derivado del primero; y por grandes que sean las variaciones aparentes, siempre ser fcil remontarse al origen de que procede.

Esto supuesto, fcil nos ser representarnos el reino animal como descompuesto en cierto nmero bastante limitado de tipos primitivos, cuyo alrededor se coloquen con orden y distancias variables sus inmediatos derivados, que producen otros tipos y as sucesivamente. Las especies existentes vienen colocarse todas en este reino animal imaginario, distribuyndose cada una segn el grado de su semejanza con el tipo primordial. Los caracteres, en la elevada acepcin que aqu damos esta palabra, estn tan ntimamente unidos al modo de existir de los seres que los poseen, que no podran variar sin que aquel se alterase. La consideracin inversa es igualmente verdadera, y as es que se puede decir que todos los cambios en el gnero de vida van acompaados necesariamente de modificaciones mas menos profundas en los caracteres. Como este modo de considerar la cuestin se acomoda mejor al discurso, ser el que nos sirva de base para darnos razon de las aparentes anomalas que presentan los Queirpteros. Para evitar mayor prolijidad, estableceremos como un hecho, reconocido ya en el dia universalmente, que estos animales pertenecen al tipo primitivo de los Mamferos. Ahora bien; qu es un mamfero? Despreciando los caracteres secundarios, podemos decir que es un animal esencialmente formado para habitar la superficie de la tierra y para hallar en ella los medios de satisfacer todas sus necesidades. De aqu es que tiene un cuerpo horizontal, sustentculos miembros en bastante nmero para proporcionarle una locomocin rpida, sin ser escesivos para ella: he aqu el ideal abstracto de un mamfero, por lo que hace la vida individual. En cuanto la vida de la especie, el mamfero da luz sus hijuelos vivos y los amamanta por espacio de mas menos tiempo.

Segn esta ltima consideracin, los Murcilagos corresponden exactamente su tipo primordial. Adems se observa en ellos un cuerpo cuyo conjunto es igual muy parecido al de los Mamferos mas caracterizados. Sus miembros posteriores entran en la regla general, si se esceptan algunas pequeas particularidades: los anteriores por el contrario han cambiado completamente de forma y de funciones; y al mismo tiempo el sistema tegumentario presenta en diversos puntos del cuerpo un desarrollo exagerado, en proporcion con lo que en otros seres derivados del mismo tipo se observa. Alrededor de los distintos rganos de los sentidos y en todas las partes laterales del tronco, se observa un crecimiento exuberante de la piel en forma de membranas anchas de conchas de mas menos dimensiones. Estos son los hechos que la mas sencilla observacin nos manifiesta: examinemos su causa probable y sus inmediatas consecuencias. Al criar los Queirpteros, el Autor de la naturaleza ha querido hacer un mamfero volador; necesitaba, pues, reemplazar en este caso el ala caracterstica del ave con un aparato idntico en cuanto la funcin; aunque muy diverso por su estructura anatmica. Sin estas dos condiciones, el nuevo ser, no habra podido volar, pertenecera al tipo ave por sus principales caracteres, de lo cual hubiera resultado confusin, cosa muy contraria las grandes leyes que rigen el universo.

Segn esto, qu se necesitaba para llenar eficazmente la primera condicin? Era preciso desarrollar alguno de los rganos exteriores de tal manera, que al moverse, pudiera tomar punto de apoyo en el aire ambiente. Y cul era el sistema orgnico que mejor se prestaba esta extensin? Es evidente que el cutneo: he aqu, pues, esplicado el origen de las anchas membranas que forman las alas de los Murcilagos, formadas por dos hojas de piel que se extienden y se adelgazan, de suerte que forman una grande superficie con suficiente solidez y bastante ligereza para el uso que estn destinadas. Pero esto no bastara; si estas membranas no tenan su armazn correspondiente, su misma tenuidad habra sido un obstculo para el desempeo de sus funciones. Y no pudindose sacar esta armazn sino del sistema huesoso, y de una parte de l, que gozase de extensos movimientos, nicamente los huesos de los miembros podan desempear este servicio, debiendo ser preferidos los anteriores por su mayor inmediacin la cabeza. Estos huesos deban, pues, esperimentar las modificaciones necesarias para un objeto enteramente distinto.

De esta manera es evidente que los huesos de las alas debian ser ligeros y largos por una parte, y sujetos su respectivo punto de apoyo, de modo que los movimientos fuesen la vez fciles y seguros. Dos sencillos medios han satisfecho estas exigencias: desde luego son bastante largos los huesos del brazo y del antebrazo, y adems se unen al carpo cuatro metacarpianos muy largos, delgados y divergentes casi como los radios de un crculo y unidos tambin, por su extremidad con falanges de la misma clase. Modificados as estos huesos, sostienen y extienden la membrana cutnea, como las ballenas de un paraguas mantienen la situacin del tafetn que los cubre. Como la ua terminal que en los dems mamferos sirve de arma de medio accesorio de locomocin, era en este caso intil, no existe y con ella desaparece la ltima falange destinada su insercin. El pulgar es el nico que no participa de estas variaciones, sino que conserva sus formas, su movilidad y su ua terminal.

Ya est construida el ala, falta darle la necesaria solidez. Para esto ha sido bastante fijar la mano as modificada, en un estado medio entre la pronacion y la supinacin y suprimir al mismo tiempo estos movimientos en los huesos del antebrazo. Para esto, el cubito es mas corto y solamente conserva su parte superior soldada con el radio como un puntal, lo cual a da este suficiente solidez para resistir los esfuerzos que est destinado.

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Abril que truena, anuncia cosecha buena.
Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
La ley no es otra cosa que la conveniencia del mas fuerte. platón.



 

Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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