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Buffon: Mamiferos. Cuadrumanos. Familia de los Vistitis. 211

SAKI CON CHALECO.
Pithecia sagidata (Less.); Simia sagula (Steaz.)

Es notable por la longitud de su cola negra, muy densa y en forma de mazo. Su cuerpo es negro superiormente, con los pelos del dorso de color de ocre y la barba negra. Es muy comn en los alrededores de Demerary, en la Guyana holandesa.

FAMILIA DE LOS VISTITIS.

ENTRE todos los Monos los Vistitis son los cuadrumanos que mas visiblemente se acercan los mamferos del orden de los Roedores por los caracteres fundamentales del sistema oseos de su boca. Qu diferencias en efecto entre los Orangs y los Gibones, tan notables por sus largos brazos, los Semnopitecos, los Babuinos y los Cinocfalos de hocico plano, los Sapajes de cola prehensil y los Vistitis de cuerpo delgado, cabeza redonda y larga cola velluda! Solo con los Saginos tienen conexin, y entre ellos han sido clasificados por espacio de mucho tiempo; pero no podemos menos de reconocer la exactitud de las ideas de Mr. Geoffroy Saint-Hilaire, que es el primero que ha aislado esta pequea familia bajo el nombre de Arctopitecos Monos, cuyas uas son anlogas las del Oso.

Los Vistitis se alejan, pues, de los dems cuadrumanos no solo por la pequeez de su talla, la armona esbelta y graciosa de las formas, la viveza de los colores de su pelo en general, sino tambin por los mas fundamentales caracteres de su organizacin.

As es como los Vistitis, en oposicin todo lo que sucede en los otros cuadrumanos, tienen sus dientes incisivos inclinados y oblicuos, sus uas comprimidas, corvas, ganchosas, imitando verdaderas garras: sus dientes en nmero de treinta y dos, al paso que todos los otros Monos americanos tienen treinta y seis; cuatro son incisivos, dos caninos y diez molares en cada mandbula. Los incisivos de arriba muy echados hacia adelante y muy anchos, son convexos en su cara anterior, cncavos en la posterior, y un poco escotados en su lado externo: los de abajo son mas estrechos que los precedentes, pero mas prolongados; los molares anteriores tienen sobre su corona una punta aguda que se eleva hacia el borde externo y un taln sobre el lado interno; los mas interiores tienen su superficie erizada, el del maxilar superior de un tubrculo interno y dos externos, y el de la fila inferior, de dos internos y de otros tantos en el reborde exterior.

Tales son los caracteres zoolgicos mas constantes para reunir los Vistitis en un grupo que no se puede asimilar ningn otro. El examen de los diversos sistemas orgnicos, suministra tambin datos precisos para trazar su historia; as que, el pulgar de la mano es poco flexible y se halla casi pegado al carpo, sin gozar por consecuencia de los movimientos de oposicin tan completos y tan extendidos entre todos los otros Monos, facultad que les ha valido el nombre de cuadrumanos: este pulgar en vez de tener una ua aplastada tiene una verdadera garra prolongada y robusta. Esta anomala no se observa en el pulgar de la extremidad posterior, que es ligeramente flexible, y revestido de una ua aplastada al modo de los pulgares de todos los Monos. Los miembros posteriores son mas prolongados que los anteriores y manifiestan las funciones que tienen que desempear, esto es, lanzarse de rama en rama por medio del salto y trepar en los espesos bosques que habitan; su cola es larga, abundantemente provista de pelos en toda su superficie, y no puede enroscarse, no es prehensil como la de los Sapajes; sus orejas son grandes, delgadas, cartilaginosas y casi desnudas, y las ventanas de la nariz estn abiertas los lados de la misma bastante distancia una de otra.

Los Vistitis estn cubiertos de una espesa borra, menos compacta por debajo del cuerpo y en la parte interior de los miembros, compuesta de pelos suaves, sedosos y muy blandos; los mas graciosos matices les tien ordinariamente y les dan un aspecto como de un bello raso: la manera de todos los Monos americanos los Vistitis no tienen buches ni callosidades isquiaticas. Su ngulo facial es siempre muy abierto de cerca de sesenta grados, y la piel de su rostro no est erizada de pelos.

De esta organizacin general resultan naturalmente para los Vistitis costumbres diversas de las de los otros Monos: su pequeo talle, cuyas proporciones son esbeltas, su cola que acostumbran llevar recogida sobre la espalda, sus uas aceradas, hacen que sean animales destinados vivir en las selvas al modo de las Ardillas, con las cuales tienen mas de un punto de analoga, ya en las formas, ya en las costumbres. Su inteligencia es poco completa, pesar de que su ngulo facial hace suponer cierta amplitud en la bveda del crneo, y por consecuencia en el cerebro. Este perfil, casi vertical, se debe una prolongacin del rostro que no contribuye nada al desarrollo de los hemisferios cerebrales, menos voluminosos que el cerebelo, lo que debe subordinar la inteligencia la facultad generadora, cuya preeminencia no es dudosa. Su ancha oreja debe recoger con la mayor delicadeza los sonidos esparcidos en el aire, y este sentido debe gozar entre estos pequeos seres de una perspicacia poco comn. Lo mismo decimos del olfato puesto en comunicacin con la atmsfera por dos aberturas prolongadas. Solo su tacto es casi nulo, al menos muy incompleto, porque los dedos son poco flexibles, y el pulgar est como fijo en el carpo; pero esta imperfeccin est en cierto modo suplida por uas agudas y corvas destinadas agarrarse en las cortezas y en las ramas, debiendo suplir por su destreza material, la delicadeza intelectual y al tacto de los otros Monos.

Con todo, su cerebro es bastante regular para que sus actos lleven comunmente el sello de cierta prudencia, y del conocimiento hasta cierto grado de los cuerpos tiles daosos que los rodean, sin que por esto pueda concedrseles una notable inteligencia. En su estado salvaje sus movimientos son rpidos, llenos de gracia y de gallarda: el mpetu de sus modales, la inconstancia de su modo de andar; los caprichos del momento que tienen tanta influencia sobre su atencin siempre rpida y variable, y la hermosura de su pelo en general, hacen de ellos unos seres amables, que se tratara de conservar en cautividad si pudiesen vivir en nuestros climas: no es

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Marzo varía siete veces en el día.
Tiempo presente, al mentarlo ya es ausente.
No fuera malo dar un beso, si quedara en eso.
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