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Buffon: Mamiferos. Cuadrumanos. Genero Gibon. 172

clavitud, toma sus aumentos con indiferencia, los acerca su boca sin avidez, y se los ve quitar apartar sin sorpresa: su modo de beber est en armona con sus dems hbitos, pues consiste en sumergir los dedos en el agua y chuparlos en seguida.

Despus, dice Mr. Federico Cuvier, de trazarnos Mr. Alfredo Duvancel estos interesantes detalles, pasa darnos conocer los rganos del Siamang, cuyo animal, parecido en todo los Gibones y la mayor especie de este gnero, no tiene ni buches, ni cola, siendo sus brazos de una longitud desmesurada, aunque un poco mas corta que la de los del Wu-wu. Su figura desnuda es extraordinariamente fea, lo que consiste principalmente en su frente redonda, en los arcos de las cejas, en sus ojos hundidos, en sus rbitas, en su larga nariz aplastada, cuyas ventanas colocadas lateralmente son muy grandes, en su boca abierta hasta el fondo de las mandbulas, en sus mejillas sumidas debajo de los juanetes y en su barba pequea. Si se aade- estos rasgos que le caracterizan, una gran bolsa desnuda, unctuosa y floja, en forma de papera que tiene bajo la garganta, y todas las dems partes de su cuerpo cubiertas de un pelo brillante, largo, suave, espeso y de un negro subido, escepto en las cejas y la barba, donde tira rojo, y sus piernas arqueadas vueltas hacia afuera y que estn en parte siempre dobladas, se tendr del Siamang una idea bastante exacta, aunque no sea muy agradable. La bolsa de que acabamos de hablar tiene la facultad de extenderse y de henchirse, cosa que ejecuta cuando grita, como el Orangutn. El escroto est cubierto de pelos largos y rectos, reunidos en un mechoncillo que desciende algunas veces hasta las rodillas; los machos se conocen fcilmente por esta particularidad, y las hembras en la desnudez de su pecho y de su vientre, y en sus tetas, algo salientes, terminadas en un grueso pezn. Un carcter comn los dos sexos, que no se halla entre los Wou-wou y que aun se observa en otras castas de Monos, es la disposicin de los pelos del antebrazo dirigidos hacia atrs, que, encontrando los que descienden del hmero, forman sobre el codo una especie de manguilla. La estatura de este animal puede elevarse hasta un metro y quince centmetros (como tres pies y seis pulgadas), y el sexo ni la edad parece que influyen en sus colores.

Los Siamangs, en fin, se distinguen de los Gibones por su pelo uniformemente negro sin mezcla de blanco en la cara, por el saco membranoso y desnudo que pende bajo su garganta, por ser mucho mas grandes que las otras especies y mas robustos.

El examen de los crneos de los Siamangs ha confirmado las ideas de frenologa del doctor Gail, probando que entre las hembras que poseen en alto grado los sentimientos del amor maternal, el rgano del amor de las madres sus hijos est considerablemente mas desarrollado que en el macho; observacin que ha sido hecha particularmente por Mr. Geoffroy Saint-Hilaire examinando crneos pertenecientes seres de los dos sexos, y tuvo ocasin de mostrar en una de las lecciones de su curso, que las cajas oseosas d los machos no tenian la grande prominencia de la regin occipital. Parece, en efecto, que las hembras son industriosas para proteger sus hijos, que son tambin mas inteligentes que los machos, en general estpidos, pesados indiferentes para con su progenie.

GNERO GIBON
Hylobates (Ilig).

VARIOS naturalistas han confundido los Gibones con los Orangutanes, porque no difieren sino en caracteres secundarios. Su falta absoluta de cola, su sistema dentario, la disposicin de sus visceras, algunos de sus hbitos, parecen establecer una aproximacin ntima; y sin embargo, luego que se fija la atencin en sus largos brazos, en sus msculos delgados, y sobre todo en las callosidades desnudas que cubren las nalgas, no es posible dejar de colocarlos con algunos grados de inferioridad. El naturalista prusiano Illiger fue el primero que juzg conveniente formar un gnero de Gibones que llam Hylobates, denotando con esta denominacin su hbito de vivir en las selvas. Este gnero se ha enriquecido en los ltimos aos con muchas nuevas especies muy notables.

Una particularidad anatmica muy interesante es, que el hmero y el fmur son de la misma longitud, y que la gran desigualdad que se observa entre las proporciones relativas de los miembros consiste en que el antebrazo y la mano son un tereio mas largos que la pierna y el pi: adems los dedos ndices intermedios de los pies estn enlazados entre s hasta la falange que sostiene la ua. El profundo anatmico Daubenton ha observado que, cuando los Gibones quieren estar de pi, doblan el muslo sobre la pierna, y que cuando quieren descansar sus muslos fatigadas, les basta extender los brazos hacia el suelo y apoyarse en l tocndole con las manos. Cuando corren apoyndose sobre las dos extremidades posteriores, sus largos brazos sirven para establecer una especie de contrapeso sus movimientos; pero su andar se ejecuta ordinariamente con el apoyo de sus cuatro extremidades.

Los Gibones podrn reconocerse por sus miembros delgados, por el espeso velln peludo que los cubre, y por sus nalgas callosas; y estos caracteres exteriores se juntarn narices casi verticales y estrechas, un hocico corto, manos y pies muy largos, dedos delgados terminados por uas ligeramente abultadas y puntiagudas: en una palabra, los Gibones no sern ya, bajo las relaciones materiales y morales, sino Monos formados semejanza de los Orangos. Menos fuertes y menos robustos, que los Siamangs confiando menos por consecuencia en la energa de sus msculos, manifiestan mas desconfianza, ms timidez en sus movimientos. El poco desarrollo que adquiere su cerebro es tambin la causa principal de que depende la dbil inteligencia de que estn dotados, y la poca educacin de que son susceptibles. Los Gibones son generalmente sedentarios, y solo el hambre puede obligarlos dejar sus retiros. Sus largos brazos, tan embarazosos para marchar sobre un terreno firme, son al contrario muy favorables para su vida semi-area sobre los rboles; y los Gibones, mejor que nuestros mas diestros volatines, se lanzan de un tronco otro, asindose de las mas ligeras ramas con una facilidad inimitable. Cuan sabia es la naturaleza que, colocando los Gibones en el Asia y destinndolos habitar los bosques, les dio miembros giles y capaces de asegurar este gnero de existencia; y variando sus tipos, los reemplaz en las selvas de la Amrica por Monos cuya cola est dispuesta de modo, que puede llamarse un quinto miembro, porque se sirven de ella enroscndola en las ramas para apoyarse en los rboles! Todos los individuos de esta especie que se han conocido, han parecido tmidos, cobardes, taciturnos y embarazados en su continente, y jams han repetido sino con mucha torpeza los actos de imitacin que se ha tratado de ensearles. Sin embargo, quiz se les tiene por estpidos causa de su indolencia.

Los Gibones viven de frutas, de races, de tubrculos vejetales, gustan mucho de huevos, y no debe creerse que desprecian los reptiles, ni los moluscos terrestres que pueden procurarse en los rboles. Los que se han criado en cautividad comian indistinta-

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Marzo varía siete veces en el día.
Tiempo presente, al mentarlo ya es ausente.
No fuera malo dar un beso, si quedara en eso.
Cuanto mayor es la prosperidad, tanto menos se debe confiar en ella. Séneca



 

Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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