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Buffon: Mamiferos. Cuadrumanos. Kimpezei. 166

aplicasen distintos nombres. Buffon confundi al Kimpezei con el Orangutn, y solo mas tarde conoci y declar su error, advirtiendo que perteneca al Kimpezei lo que habia dicho del Pongo, y al Orangutn lo del Jocko.

Se careci adems de un buen dibujo de este animal, hasta que no hace mucho public Mr. Griffth la copia de un yeso moldeado, que se ejecut en uno que muri en Inglaterra. El que representa al de que habla Buffon es un capricho del dibujante, que quiso poner un cuerpo de Mono una cara de Hombre.

KIMPEZEI

Troglodytes nger (Geof); Simia Troglodytes (Lirt.); Chimpanc (G. Cuvier); Slinis indicus de Angola (Tulp.); Pongo (Buff.); Pigmeo (Tyson); Anlhropopi-thecus (JBlainv.)

Es imposible ver por primera vez al Kimpezei sin quedar sorprendido de su grande semejanza con el Hombre, no solo en las formas, sino en los gestos, actitudes, y hasta en algunos de sus hbitos: as es que todos los nombres que se le han dado son la espresion de esta misma idea. Ya le han llamado Pongo, nombre con que los negros designan un gran fetiche especie de genio de los bosques; en otras partes le han dado el de Cojas Morros Quojas Moran que en la lengua de Angola significa hombre de los bosques; en el Congo le denominan Enjoka, nombre desfigurado por Buffon, que en la lengua del pas es el imperativo del verbo callarse: aenjoko, cllate. Fcilmente se conocer el origen de esta denominacin cuando se sepa que los negros del Congo creen que, si el Kimpezei no habla, es por temor de que le esclavicen y le obliguen trabajar. Pero todos estos no son mas que eptetos que acompaan su verdadero nombre Kimpezei, por el cual es conocido de todos los naturales de la costa de Guinea: el viajero Lecat lo modific llamndole Quimpezei, y Cuvier Chimpans.

No hace muchos aos que los parisienses iban de tropel al jardn ver Jacqueline, hembra joven perteneciente al gnero de que hablamos; era mansa, bondadosa y acariciadora; conoca perfectamente las personas que iban visitarla, y acaricibalas mas que otras. Cuando la contrariaban, sollozaba como un chiquillo, se retiraba un rincn y se pona mohna por un rato; pero su rabieta ceda la menor demostracin de afecto, se enjugaba las lgrimas y volva sin rencor al lado del que la habia contrariado. No obstante ser muy joven, puesto que solo tenia dos aos y medio, se hallaba muy desarrollada en inteligencia: solo citar dos ejemplos que presenci y me parecen muy notables. Un amigo que me acompaaba se quit los guantes y los puso encima de una mesa: al punto los tom Jacqueline y trat de ponrselos; pero no pudo lograrlo por meter la mano derecha en el guante de la izquierda. Le hicieren ver su error, y tan bien lo entendi que nunca mas volvi equivocarse Mr. Werner, un escelente pinttor de Historia natural, estuvo encargado de dibujarla: admirada Jacqueline al ver formarse su imagen bajo el lapiz del artista, quiso tambin dibujar. Disele papel y lpiz, y muy alegre traz algunas rayas informes; pero como apretaba el lpiz con toda su fuerza , se le rompi la punta, lo que la enfad mucho. Para calmarla se le hizo otra, y advertida por la esperiencia, apret menos el lpiz. Como viese que el dibujante lo llevaba la boca, quiso hacer lo mismo; pero en vez de humedecerlo con la lengua, lo rompi con los dientes: no fue imposible remediar este grave inconveniente, el cual puso fin sus estudios artsticos. Prob coser como la mujer que la guardaba; pero como se punzase menudo los dedos, arroj la labor, se ech en la cuerda que se le habia tendido, y se consol de su impericia con unas cuantas cabriolas capaces de asombrar al mas atrevido volatn.

Tenia Jacqueline un perro y un gato, que quera en estremo, y los mimaba en trminos de hacer que durmiesen con ella en su cama uno cada lado: con todo, supo conservar sobre ellos la superioridad que le daba su mayor inteligencia, y cuando lo crea oportuno los castigaba con rigor para que la obedeciesen para obligarles vivir en paz.

La pobre Jacqueline acostumbraba lavarse todos los dias la cara y las manos con agua fresca, lo cual unido los rigores de un clima muy distinto del africano, le ocasion probablemente la enfermedad de pecho que la hizo sucumbir. Jacg, el Orangulang su antecesor en el Jardin, lo mismo que otros de su gnero que vivieron en casa de Buffon y de la emperatriz Josefina, murieron del mismo mal.

Se sabe que figur al Orangutn en la historia de Alejandro Magno; ahora veremos al Kimpezei en la historia de los cartagineses; y de ambos casos sacamos la consecuencia de que antiguamente fue la especie mucho mas numerosa en individuos que en la actualidad, y que se estendia por la costa occidental del frica hasta las faldas del Atlas.

Trescientos treinta aos antes de Jesucristo los cartagineses, al mando de Hannon, abordaron una isla del frica occidental. Observbales una muchedumbre de Monos que los cartagineses tomaron por enemigos y les dieron una carga. Entonces se observ que dichos Monos no se defendieron de ss agresores en campo raso, sino que ganaron precipitadamente unas alturas, desde donde se defendieron con denuedo pedradas. Solo pudieron hacerse dueos los cartagineses de tres hembras; las cuales lucharon con tal encarnizamiento, que fue imposible conservarlas vivas. Hannon, que las tom por mujeres salvajes velludas, mand desollarlas y llevar las pieles Cartago. (Hannonis periplus, pg. 77, edicin de -1674). Colocronlas en el templo de Juno, donde dos siglos despus aun las hallaron los romanos cuando conquistaron la ciudad. Es muy probable que cuanto los antiguos refieren de los Stiros, Faunos, Silvanos y otras deidades silvestres, deba su orgen la mal conocida historia de estos animales: probablemente perteneca uno de estos la piel de Stiro que S. Agustn dice haber visto en Roma.

Segn todos los viajeros aseguran, puede hacer los mismos servicios que un negro: en Loango se vio una hembra ir buscar agua con un cntaro, por lea al bosque, barrer, hacer la cama, dar vueltas al asador, etc. Habiendo enfermado, un cirujano, le dio una sangra y le salv la vida. Al ao siguiente una fluxin de pecho la oblig guardar cama otra vez; y al ver entrar al mismo cirujano le alarg el brazo hizo sea, de que la sangrase.

Mr. de Grandpr, viajero muy digno de fe, oficial de la marina francesa, habiendo vivido en Angola por espacio de dos aos, refire lo siguiente: La inteligencia de este animal es en efecto extraordinaria; por lo regular anda de pi apoyado en una rama modo de palo: los negros le temen y con razn, puesto que los maltrata cuando los encuentra... Con todos mis esfuerzos para proporcionarme un individuo de esta especie, no he podido lograrlo; pero he visto uno en un buque negrero. Era una hembra; la examin y med con atencin, y lo consenta gustosa.

Largo fuera referir las pruebas de inteligencia que dio este animal; solo hablar do las mas notables. Habia aprendido calentar el horno, y vigilaba atentamente para que no saltase alguna ascua incendiase el buque; conoca muy bien cuando habia el suficiente grado de calor, y siempre avisaba punto al panadero, quien, seguro de la sagacidad del ani

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Marzo varía siete veces en el día.
Tiempo presente, al mentarlo ya es ausente.
No fuera malo dar un beso, si quedara en eso.
La ley no es otra cosa que la conveniencia del mas fuerte. platón.



 

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