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Mamiferos Generalidades. Orden segundo: Cuadrumanos. Distribucin Geogrfica. 151

los dems qu se renen su voz; esto al menos refieren los habitantes del Brasil y del Paraguay respecto d los monos ahulladores, cuyos gritos atronadores son mas sonoros por la disposicin singular de su laringe. Tienen una extraordinaria rapidez en los movimientos, y examinan todo lo que encuentran notable en el camino; pero este examen dura instantes, y nada conocer que obre en ellos la reflexin, porque se les ve volver al mismo objeto, mirarle una y mas veces por todas partes, como sino lo hubieran antes observado. Cambian de movimientos veinte veces en un minuto, reemplazando unos con otros que no tienen entre si analoga ni conexin. Pasan repentinamente de un estado tranquilo los mas desordenados gestos, y la manifestacin del furor y de la ira.

Sus sentidos los dominan enrgicamente, cada uno de por s; as se les ve con frecuencia pasar de la indolencia, la glotonera y los escesos de la mas repugnante lubricidad.

Cuando se hallan encerrados, se observa que suelen cobrarse cario dos o mas individuos, particularmente si son de diferente sexo; pero este afecto no llega hasta repartirse amigablemente los alimentos de su gusto: en el particular difieren de los carnvoros, pues en lugar de emplear la fuerza como medio para conseguir el objeto deseado, recurren la destreza para quitarlo furtivamente aquel que lo pierde un instante de vista.

La principal educacin que las hembras dan sus hijuelos, consiste en ensayarlos a robar nterin son jvenes, los cuidan con mucha ternura, los llevan casi siempre en brazos y le dan muchas veces de mamar; pero esto no dura sino hasta que pueden comrselos. Entonces cesan, no solo de darles los alimentos, sino que se apoderan de los que se les distribuyen sino tienen cuidado de no dejarlos caer en el suelo. (Diccionario de ciencias naturales.)

Los Monos cautivos en Europa sucumben los pocos aos, como es sabido; pero una costumbre que tienen algunas especies es la causa principal de su muerte. Se nota efectivamente que un gran nmero de monos se complace en roerse la extremidad de la cola, sin que les contenga el dolor de la llaga que al poco tiempo resulta, de modo que, repetida diariamente esta operacin, concluye por llegar hasta la mdula espinal, y esto les ocasiona la muerte.

DISTRIBUCIN GEOGRFICA.

Las partes del mundo habitadas por los Monos son, las regiones intertropicales, aunque algunas especies traspasan estos lmites: toda el frica parece estar habitada por ellos, principalmente la costa occidental y la extremidad meridional, pues en la costa del Norte solo se ven algunas especies.

Una sola, representante de esta gran familia, se halla en Europa, y esa no existe sino entre las rocas de uno de sus confines, Gibraltar. Las partes meridionales del Asia y las islas del archipilago Indio producen gran nmero de especies, y tambin se encuentran algunas en las provincias meridionales del vasto imperio de la China.

La isla africana de Madagascar produce igualmente un nmero considerable de especies, que forman un tipo particular en la familia: los Lemurios. En la Nueva-Holanda y Nueva Zelandia no se encuentra ningn mono. La Amrica, en fin, tan rica para el naturalista, suministra en sus posesiones centrales un gran nmero de especies, notables en su mayor parte, no solo por sus formas, sino por la dulzura de su carcter.

Los lmites geogrficos podran servir para la clasificacin de los Monos, pues los del antiguo continente, Europa, Asia y frica, forman una familia de un tipo particular bien distinto del de los monos americanos. Adems, contituyen en las diversas demarcaciones gneros particulares, por las diferencias caractersticas de su organizacin. Los Orangos y los Semnopitecos son particulares del Asia y del archipilago Indio; los Cinocfalos y los Trogloditas del frica; los Sapajes, teles, Alualos, Sakis, Saginos y Vstitis, de la Amrica. Solo los Macacos, y los Genones ofrecen la vez especies en el Asia meridional y en el archipilago citado; pero tambin se diferencian entre s notablemente. El mayor nmero de especies de aquellos pertenece al Asia, y lo contrario sucede con los Genones, que casi todos son del Senegal, el Congo el Cabo de Buena Esperanza.

Ciertos caracteres, unos positivos y otros negativos, distinguen perfectamente los Monos de ambos continentes. Todos los africanos asiticos tienen las narices separadas por un tabique muy delgado, mientras el de los de la Amrica es grueso. Todo mono provisto de callosidades es del antiguo mundo, aunque existen en Asia algunos monos que tienen la boca sin pliegues de la piel interna y sus nalgas completamente revestidas de pelos. Todas las especies sin cola que la tienen rudimentaria corta son del antiguo continente y los que la tienen larga son propios de la Amrica meridional. (Diccionario de ciencias naturales)

Este es el orden en que trazaremos la descripcin de todas las especies interesantes de cada gnero, haciendo la conclusin de cada uno una indicacin lijera, de las que lo son menos, para satisfacer la curiosidad de los que desean saber qu lugar ocupan en la escala zoolgica.

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