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Mamiferos Generalidades. Ojeada general sobre los mamiferos. Clasificacin Adoptada. Genero, especie, variedad. 147

limitado de sus concepciones y de su sensibilidad no los prive sino de miserias, sin quitarles nada de la verdadera felicidad que la naturaleza concede todos los seres que obedecen sus leyes. (VIREY.)

CLASIFICACIN ADOPTADA.

La inmensa muchedumbre de objetos que la historia natural nos presenta en todos y en cada uno de sus reinos, necesitaba sin duda de algun orden distributivo, beneficio del cual pudiesen propagarse las ideas con exactitud y claridad, y por cuyo medio pudisemos penetrarnos de las fuerzas respectivas enlazadas a cada orden de elementos, y de las funciones peculiares de cada parte y de cada rgano; de modo, que se viniese en conocimiento de la naturaleza de todos y cualesquiera seres orgnicos inorgnicos por el nmero y calidad de los principios que entran en su composicin, no menos que por su figura exterior, conexin, relaciones, accin, fuerza y direccin de cada uno de ellos y de sus partes diversas.

Su estudio, pues, solo nos ofrecera confusin y tinieblas sin el mtodo, segn se ha reconocido universalmente por los naturalistas mas esclarecidos; y de ah es que desde el tiempo de Aristteles se hayan dedicado establecer las divisiones y subdivisiones que mas conformes les parecan segn su plan y sus miras; y medida que la ciencia ha ido progresando, se han fijado las relaciones y separacin de cada uno de los diferentes grupos por medio de caracteres mas distintivos y exactos. Esta distincin es la primera base de la historia natural; y toda investigacin con respecto la organizacin de un ser viviente y las consecuencias particulares que de ella resultan en su gnero de vida, en los fenmenos que aparenta y relaciones con que est ligado al resto de la naturaleza, supone por necesidad los medios anteriores de distinguirlo con respecto otro ser cualquiera ; de suerte, que las suposiciones mas ingeniosas, los fenmenos mas curiosos, y el atractivo mismo de la novedad pierden todo su inters cuando les falta este apoyo.

Por lo mismo, en sentir del ilustre Cuvier, son dignos del mayor elogio los naturalistas que se dedican esta parte de la historia natural, cuyo inters ser siempre del mayor precio; de suerte, que aun cuando se haya pretendido oscurecer su mrito con llamarles nomencladores, se ha pronunciado en esto mismo su mayor alabanza sin quererlo; por cuanto su trabajo exige no solamente una extraordinario paciencia y sagacidad , cuando se trata de definir los objetos y apreciar sus caracteres distintivos, sino que requiere tambien la mas vasta erudicin y crtica profunda para saber entresacar todo aquello que pertenece las diversas especies de lo que es ajeno de ellas, y para no confundirlas entre s separarlas equivocadamente.

De ah es que el referido barn de Cuvier llama Lineo genio extraordinario quien debe la ciencia el mas asombroso impulso, por haber sido el primero que extendi su nomenclatura metdica todos los seres naturales; de suerte, que denomin, dice, caracteriz y clasific con la mayor exactitud y claridad todos los seres que conoca bien, y supo deducir tan solo de la naturaleza de las cosas las reglas que deben servirnos de guia en semejante trabajo. As es, contina, que todos los que se dedican este ramo, se miran como continuadores del inmenso edificio cuyas bases sent Lineo; y Cuvier es precisamente el esclarecido naturalista que en estos ltimos tiempos ensanchles lmites d la historia natural, hizo llegar un grado maravilloso de perfeccin los mtodos naturales, sea la clasificacin del dilatado reino animal en grupos distintos y bien caracterizados, segn las mayores analogas que presenta el conjunto de sus rganos, y consiguientemente las relaciones fisiolgicas que entre los mismos deban existir.

Bufn, aunque partidario acrrimo del mtodo natural, se content con indicar tan solamente algunas de las bases en que deba estribar, dando en seguida la historia de los animales que conoca, sin distribuirlos metdicamente y segn el mayor nmero de relaciones de su estructura, sino de un modo absolutamente arbitrario, supuesto que es muy disputable, por ejemplo, si el Caballo es mas til que el Camello que el Perro, si el Buey no lo es mas que este aquel, si la Oveja no les gana los dos, si pertenecen exclusivamente este al otro clima, si son naturales originarios de entrambos; fuera de que, tampoco es mas fcil establecer con exactitud los verdaderos lmites de la domesticidad total respectiva, especfica individual, como no lo es fijar una progresin razonable de utilidad y perjuicios; y he aqu porque Klein y otros varios estn persuadidos de que Bffon no sigui mtodo, ni orden ninguno en sus descripciones.

Los fundamentos filosficos en que se apoya la clasificacin de Cuvier, la celebridad de este sabio naturalista, quien se considera el legislador de la ciencia , la ndole de esta obra y la tendencia que empieza ya manifestarse contra el abuso de las divisiones y subdivisiones, que acaso confunden mas que facilitan el estudio, nos han determinado adoptar para todo el tratado de Zoologa la clasificacin de aquel autor ilustre en su obra de El reino animal distribuido segn su organizacin (edicin de 1830). La seguimos estrictamente, salvas aquellas modificaciones muy indispensables que los progresos de la ciencia han exigido desde entonces, y en las cuales seguiremos Boitard, uno de sus admiradores.

GNERO, ESPECIE Y VARIEDAD.

La palabra ????? de la cual se deriva gnero, se aplica en el lenguaje de los antiguos todo nombre colectivo de seres organizados semejantes los unos los otros descendientes de los mismos antepasados. La idea del gnero era entonces una idea simple bien definida y que no diferia en nada de la que nosotros aplicamos hoy las palabras familia y raza. Poco poco el sentido de esta espresion se ha extendido, y se ha hecho uso para designar todo conjunto de seres que por razn de semejanzas reales imaginarias que se encontrasen en su forma en su naturaleza hacan sospechar tuviesen un origen comn. Asi un grupo comprenda todos los animales, conocidos bajo el nombre de Perros, otro todos los Galos y un tercero los Bueyes, etc.

Luego que los progresos de las investigaciones cientficas hicieron notar que estas clases eran muy extensas y comprendan seres tan diferentes unos de otros, que era difcil considerarlos como procedentes de un mismo origen, se adopt el trmino especie, al cual se dio con poca diferencia la misma acepcin que habia tenido primitivamente la palabra gnero. Especie era sinnimo de raza, de familia. Pretendemos reconocer por las semejanzas que existen entre los seres organizados, cuales son los que pertenecen un mismo origen, y el conjunto de todos los individuos que nos parece se hallan comprendidos en este caso es lo que llamamos especie.

Bajo el nombre de especie s comprenden, segn Mr. Decandolle, todos los individuos que se parecen bastante entre s, para que podamos creer que han podido dimanar de un solo ser de una sola pareja. Esta idea fundamental est fundada evidentemente en una hiptesis; y no obstante, es la nica que nos d una idea real de lo que los naturalistas en

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Marzo varía siete veces en el día.
Tiempo presente, al mentarlo ya es ausente.
No fuera malo dar un beso, si quedara en eso.
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