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Buffon: Mamiferos Generalidades. Ojeada general sobre los mamiferos. Clasificacin Adoptada. Genero, especie, variedad. 138

cetceos contienen, como saben todos, mucho aceite y grasa en sus carnes; su piel es lisa y desnuda, pero glutinosa; su cola est horizontalmente aplastada; al revs que en todos los dems pescados, que la tienen comprimida verticalmente. Tal es la serie natural de los animales mamferos verdaderos vivparos.

Esta es la clase mas noble del reino animal despues del Hombre; y desde luego conocemos que un cuadrpedo tiene mucha mas analoga y semejanza con nosotros que los pescados, los reptiles y aun las aves, que entre aquel y nosotros puede existir cierta comunidad de ideas, de sentimientos, si posible es que el animal se aproxime tanto nuestra especie. Tan superior como el cuadrpedo es al pescado al reptil, lo es el Hombre l. Ha creado, pues, la naturaleza; en la repblica de los animales pangos gerarquas, cierta especie de nobleza hereditaria: los mamferos, con los atributos de su organizacin mucho mas perfecta y complicada que la de los otros seres vivientes, son como prncipes jefes, pero solo al Hombre pertenece el imperio y el derecho de reinar.

Los cuadrpedos han sido constituidos ministros de su poder; y orgullosos con el honor de servir, al dueo de la tierra, de poder aproximarse su inorada, tomando parte en sus bienes y recibiendo los alimentos de su mano, los animales domsticos han doblegado la altiva cerviz bajo su mano acariciadora, en tanto que otras especies menos dciles han huido de su corte, por vivir independientes en sus dominios, retiradas en sus madrigueras cuevas.

Los cuadrpedos, forman de este modo la clase intermedia que aproxima los dems animales nosotros, que acercan los animales inferiores al Hombre; el cual es como el jefe rey, en quien todo se reasume. En efecto, si la familia d los Monos parece querer, elevarse hasta cerca de la especie humana y sentarse en las gradas de su trono, los Murcilagos, las Ardillas volantes y otras dlas especies que revolotean, convocan y aproximan las aves hacia los mamferos, por lo menos aparecen como sus representantes; as como les Armadillos y Pangolines, cuadrpedos armados de corazas de lorigas, pueden juzgarse representando las Tortugas, Lagartos y dems reptiles; y los Bueyes marinos Focas, las Vacas marinas, los cetceos y dems mamferos anfibios, que participan de la naturaleza de pescados, se enlazan con esta grande y numerosa clase de animales acuticos.

Por consiguiente, los mamferos forman el vnculo de ntima unin d las diversas clases superiores del reino animal; tipo mas perfecto, primer grado de la encadenada serie de todas las criaturas animadas, colocadas inmediatamente despus del Hombre. Comparemos efectivamente estas diversas clases con el cuadrpedo. El ave, moradora del aire, ha recibido un temperamento clido y vivo, delicado y sensible; siempre alegre, petulante y voltaria, estn impetuosa inconstante como la mvil regin en que vive. Pero los pescados, fros habitantes de las ondas, son de un natural estpido, de carcter indolente por razn de su organismo; no, se ocupan sino de sus necesidades materiales; toda su actividad se reduce esfuerzos fsicos para nadar; su piel escamosa les hace poco susceptibles de sentimientos, y menos propsito para perfeccionar su inteligencia. Por el contraro, el cuadrpedo, como vive en un medio equidistante de las alturas de la atmsfera y de las profundidades de las aguas, marcha, sobre la tierra como propietario y dueo con el Hombre, soberano de ella; y parece ocupar el trmino medio entre aquellos dos estremos No tiene el ardor ni la petulancia del ave; tampoco l brutal estupidez del pescado, ni la aptica torpeza del reptil, que se arrastra por el fango: como pisa un suelo seco y firme, su carcter es mas firme y mas slida su armazn. El paso del cuadrpedo no es tan rpido como el vuelo del ave, ni tan ligero como el nado del pez ; pero tampoco ofrece la fatigosa lentitud de la Tortuga, y de los reptiles: su moderada velocidad permite mas fcil ejercicio los sentidos, y mejor desarrollo a las dems facultades. El cuadrpedo es; en fin, si queremos esceptuar nuestra especie, el ser mas susceptible de inteligencia sobre la tierra.

Adems, toda la serie de esos mamferos no representa mas que una degradacin continuada de la estructura propia del Hombre. Considerado el Mono en su forma exterior, en sus rganos internos, parece un hombre degradado: todos los miembros son los mismos; el esqueleto, los msculos, las venas, los nervios, el cerebro, el estmago, las principales visceras, son casi absolutamente semejantes, ya sea en la estructura general, en ya las ramificaciones de los menores vasos: parece, pues, con respecto nosotros un ser bosquejado, aunque perfecto en su propia especie. La misma progresiva degradacin se observa casi descendiendo del Mono al Murcilago, desde este al Perezoso, luego al cuadrpedo carnvoro, y as en toda la serie. Los rganos mas importantes, los aparatos esenciales las funciones interiores son idnticos en todos estos animales, y ejecutan sus actos de un mismo modo; casi no degradan. Pero en el exterior, digmoslo asi, en la superficie de cada animal, estn bien patentes las variaciones. La mano humana, por ejemplo, se reconoce en la del Mono; ya se nota desfigurada cada vez mas en los Maquis y las Sarigas Didelfos, los Osos, Erizos y Topos; en los Perros y Liebres es verdadera pata; despus se revisten los dedos de una funda crnea en la Oveja, el Ciervo y el Buey; quedando encerrados enteramente en el casco del caballo; en fin, ntre los Bueyes marins e Focas, los Delfines, y principalmente los cetceos, la mano el brazo no es ya mas que un mun, groseramente formado en figura de remo, para surcar las aguas; y si se levanta el cuero piel dura que cubre esta parte, se bailarn bien manifiestos todava los principales huesos del brazo, del antebrazo y de la mano, aunque como rudimentos solamente; que conservan alguna relacin con la organizacin perfectamente desarrollada del Hombre.

Ya hemos demostrado que la reduccin y disminucin del cerebro convertan el animal en mas bruto mas bestia; y en efecto el Mono, los dems cuadrpedos, se encorvan hacia la tierra, su hocico se alarga, todo indica en ellos la tendencia de los apetitos acrecentarse, extender las propensiones de los sentidos; no piensan mas que en llenar el vientre, en saciar sus deseos. Por esta razn las facultades externas, los sentidos, que son groseros en los cuadrpedos, se desarrollan con el contino ejercicio, tanto mas, cuanto las facultades internas, morales y espirituales, del cerebro, se deterioran, se oscurecen por la inaccin la inercia. Tienen, pues, los cuadrpedos en general sentidos mas activos, mas vehementes que los del Hombre, y se abandonan ellos con mas impetuosidad, sin ninguna moderacin, aumentando asi su invencible ascendiente: dominado de tal manera el animal por esa inclinacin, no es susceptible de perfeccionarse moralmente como el Hombre. Los filsofos cuyo objeto es engrandecer al hombre intelectual y aumentar la accin del pensamiento, procuran eficazmente disminuir, debilitar ese potente dominio d los sentidos materiales, cerrar las puertas por las cuales nuestras facultades se disipan se escapan fuera de nosotros mismos; pues todos notamos que la glotonera y las otras sensaciones animales embrutecen, embotan la sensibilidad interna, y propenden como confundir el alma en la materia.
Adems, como el bruto est formado mas bien para

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Marzo varía siete veces en el día.
Tiempo presente, al mentarlo ya es ausente.
No fuera malo dar un beso, si quedara en eso.
La ley no es otra cosa que la conveniencia del mas fuerte. platón.



 

Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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