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Zoologa o Reino Animal. Antropologa. De las Castas Humanas. 97

nuras bajas, como las dehesas de las orillas del Misuri de la Luisiana, estn veces anegadas por las avenidas anuales de los rios; pero en la Amrica meridional estas llanuras, mas ridas y elevadas, llevan el nombre de llanos pampas, y ora se presentan secas y abrasadas por los ardientes rayos del sol, ora en la estacin lluviosa se visten de verdura y ofrecen pasto aquellas crecidas manadas de caballos silvestres, de que echan mano los chilenos para llevar la vida errante y pastoril de los trtaros. Las pampas del Sacramento en las mrgenes del Maraon son dilatadas llanuras de maleza, sin piedra alguna y de mas de cuatrocientas leguas de mbito.

En los altos riscos de los Andes, contmplanse todava los desgraciados restos de los antiguos pueblos de sangre americana. Vseles trepar aquellos antiqusimos peascos tras sus llamas guanacos y vicuas, para conservar su amada libertad. Asi, pues, si los sitios mas encumbrados, areniscos montuosos debieron ya poblarse en la mas remota antigedad, vnse en el dia casi completamente rasos y ridos. Todos sus moradores llevan vida errante; ya enteramente bravia, ya pastoril y envidiable, bajo sus tiendas, ya en fin, guerrera y conquistadora, como los trtaros, los rabes, los sarracenos y los moros; naciones acampadas y viandantes, sin zozobras, que se gobiernan mas bien por el hbito que por las leyes, hermanando en contraposicin estrasima la esclavitud con la independencia.

No sucede lo mismo en la segunda clase de territorio, en aquellas pinges llanuras, cortadas por frtiles cerros lomas, por donde serpean caudalosos rios cristalinos arroyos, que las baan y fecundizan (1). En estos sitios hnse avecindado la til labranza, los derechos de propiedad, y gobiernos arreglados, mas menos protectores de la industria; que, sin embargo, no pocas veces se convierten en opresores de la humanidad, amarrando el infeliz labriego al terrn, y subdividiendo los pueblos en castas y provincias para asentar mas profundamente su seoro sobre todas las partes sujetas al spero yugo de su dominio.

Tales son, en primer lugar, los dilatados imperios del Asia meridional, la China, Siam, Laos y Ava, el Indostan el Mogol, la Persia y la Asira; tales fueron tambin los de Marruecos en frica, de los mejicanos, incas peruanos en el Nuevo Mundo, en el Brasil, el Paraguay y el Tucuman. Todos estos paises llanos, mas menos ricos frtiles, en donde con solo escarbar la tierra se logran abundantes cosechas, sustentan pueblos holgazanes y embrutecidos, avasallados por imperiosos dueos. Pero cuando en el seno de estos mismos imperios se levantan speras muros del Atlante, en los esforzados afganeses del Tauro y de Candahar, en los prfidos macasares y malayos de los montes de Malaca, Borneo y Clebes; en los araucanos de las montaas de Chile, en los indios bravos de las cordilleras, y en los suizos y albaneses de Europa.

Sin embargo, la civilizacin se ha perfeccionado en Europa bajo gobiernos mas libres y justos, porque hay en ella menos llanuras frtiles que en Asia; por que su suelo requiere mas esmerado cultivo y comprende selvas y montaas, asilos de la pobreza y de varonil independencia; porque sus pueblos, menos dilatados y mas subdivididos, mantienen entre s mayor equilibrio, y forman manera de una confederacin que se resiste poderosas invasiones y al arraigo del despotismo. Tales son asimismo los Estados-Unidos del Nuevo-Mundo, hermanados entre s, aunque independientes, y harto desparramados para doblar jams la cerviz un yugo arbitrario duradero.

La tercera clase de territorio se compone de todos los parages hondos cercanos las corrientes y los mares, cuajados del lgamo acarreado por rios y aguaceros: estos terrenos son generalmente pantanosos y hmedos; estn zanjados por lagos y canales; sustentan pueblos numerosos, las mas veces iclifagos y propensos enfermedades del sistema linftico. Tales son en Europa los habitantes de las orillas del Bltico, especialmente los de los Paises-Bajos, Geldres, Holanda y Brabante; los de las desembocaduras del Niemen y del Vstula; los de las lagunas de Venecia en el fondo del golfo Adritico; los de las cercanas del mar Negro del Fa, de la antigua Clquida y de la Delta del Nilo en Egipto; los moradores de los terrenos de Turbin del Ganges y del Indo en Asia; los de1 estrecho de Ormutz y de los golfos Prsico y Siams; y finalmente todos los pueblos de las regiones mas frtiles baadas de caudalosos rios, como los de la Mesopotamia entre el Eufrates y el Tigris; los del Duab entre el Ganges y el Djumnah, y del centro de la China, en donde los rios Amarillo y Azul entretejen sus aguas por en medio de mil lagos y canales. A estos pueblos agregaremos las mas de las naciones martimas que hallan en la pesca y en el comercio inagotables fuentes de prosperidad y multiplicacin, y envan crecidas colonias diversos puntos del globo. (virev).

DE LAS CASTAS HUMANAS.

DE LAS VARIEDADES EN GENERAL.

Nonhic centauros, non grgonas, harpiasque Invenios: huminem pagina nostra sapit.
MAUCIAL, L. x, epigr. IV.

El Hombre es cosmopolita; sus innumerables familias abarcan todo el globo; y desde la abrasada zona trrida hasta los hielos polares, sus naves y sus piraguas han surcado por todos rumbos las livianas ondas del Ocano. Las islas mas remotas, los desiertos y los peascos al parecer inaccesibles, han visto pasar al Hombre, rey de la tierra, tomando posesin de este antiguo reino, magnfico patrimonio que le reserv naturaleza. El es el nico ser cosmopolita; ningn otro viviente ni planta logra naturalizarse y prosperar indistinta y naturalmente por todo el globo; solo nuestra especie es dado contrarestar con su industria la inclemencia de todos los climas, y los rigores y asperezas de todas las tempe-

(1) Es manifiesto que los terrenos llanos y hmedos, como mas frtiles que los otros, son tambin los mas poblados: de ah es que la Lombarda, los Paises Bajos, la holanda la Inglaterra, son en Europa las regiones mas pobladas, y cuentan mas de 4000 habitantes por legua cuadrada: otro tanto sucede en las dems llanuras del globo. Al contrario, advertimos que escasean los habitantes cuanto mas secos son los territorios; asi es que no vemos desiertos sino en los sitios donde no hay rios ni manantiales.

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Marzo varía siete veces en el día.
Tiempo presente, al mentarlo ya es ausente.
No fuera malo dar un beso, si quedara en eso.
El más lento en prometer es siempre el más fiel en cumplir. Rousseau



 

Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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