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Los tres Reinos de la Naturaleza. Zoologa o Reino Animal. Antropologa. De la vejez y la muerte. 54

de haberse consolidado y transformado en leo las dos membranas, por sus superficies interiores, conservan en las exteriores flexibilidad y ductilidad, y al ao siguiente, cuando el boton que hay en la estremidad superior de ambas, llega abrirse, sube la savia por las fibras dctiles de cada, una de dichas membranas, y depositndose en los planos interiores de sus fibras, y tambin en la lmina leosa que las separa, vienen estos planos interiores hacerse leosos como los dems que formaron la primera lmina , cuya densidad se aumenta tambin al mismo tiempo. Por consiguiente se forman dos nuevas capas de madera; una en la superficie exterior, y otra en la interior dla primera lmina, y con esto se aumenta el grueso de la madera, y crece el intervalo que separa las dos membranas dctiles. Al ao siguiente se alejan estas todava mas-por dos nuevas capas de madera, que se pegan alas tres primeras, una en lo interior y otra en lo exterior, y de este modo aumenta siempre el grueso y solidez de la madera. Tambin crece la concavidad interior proporcin dlo que engruesa la rama, porque, as la membrana interior como la exterior, crecen segn se desenvuelven las dems partes, y ni una ni otra se convierten en leo, sino en la parte que toca la madera ya formada. Sino se considera, pues, mas que la pequea rama, producida en el primer ao, bien si se coge un intervalo entre dos nudos, esto es, la produccin de un solo ao, se hallar que esta, parte ele la rama conserva en grande, la misma figura que tenia, en pequeo. Los nudos que terminan y separan las producciones de cada ao sealan las estremidades del incremento de esta parte de la rama, las cuales sirven de punto de apoyo en que estriba la accin de las potencias destinadas al desenvolvimiento y estension dlas partes contiguas, que se forman al ao siguiente. Los botones superiores brotan y se estienden por medio de la reaccin que ejercen contra este punto de apoyo, y forman una segunda parte de la rama, del mismo modo que se form la primera, y as consecutivamente mientras la rama crece.
El modo como se forman los huesos sera bastante parecido al que acabamos ele describir, si los puntos de apoyo del hueso, en vez de estar en sus estremidades, como en la madera, no se hallasen, al contrario, en la parte media, como procuraremos manifestar. Los huesos del feto no son al principio mas que unos hilos filamentos de materia flexible, que fcil y distintamente se perciben por entre el cutis y dems partes exteriores, los cuales la sazn son sumamente delgadas y casi trasparentes: el hueso del muslo, por ejemplo, no es entonces mas que un filamento muy corto; el cual, lo mismo que el filamento herbceo de que acabamos de hablar, tiene una cavidad: este pequeo tubo hueco est cerrado en sus dos estremos por una materia flexible, y revestido en su superficie exterior, y en lo interior de su cavidad de dos membranas, cuyo grueso se compone de muchos planos de fibras flexibles todas y blandas: proporcin de los jugos nutricios que este pequeo tubo recibe, las dos estremidades se alejan de la parte mecha, la cual permanece siempre en el mismo sitio, al paso que todas las dems se alejan de ella poco poco hacia los dos estremos, no pudiendo hacerlo en direccin opuesta sin haber reaccin sobre la del centro. Las partes que rodean este punto del medio adquieren, por consiguiente, mayor consistencia y solidez, y son las primeras que empiezan osificarse : la primera lmina, de hueso se produce lo mismo que la primera capa leosa, en el intervalo que separa las dos membranas, esto es, entre el periostio exterior y el que cubre las paredes de la cavidad interior; pero no se estiende, como la capa leosa, toda la longitud de la parte que adquiere estension. El intervalo de los dos periostios se osifica, al principio en la parte media de la longitud del hueso, y despus en las mas contiguas dicho punto, quedando flexibles y esponjosas las mas cercanas las estremidades; pero como la parte cntrica es la primera que se osifica, y una vez osificada, no puede adquirir estension, es imposible que sea tan gruesa como las dems, y de esto proviene que sea la parte mas delgada del hueso, pues, no endurecindose las dems partes ni las estremidades hasta haberse endurecido la de enmedio, deben adquirir mayor incremento y volumen: siendo tambin esta la razn de que la parte cntrica del hueso sea mas delgada que las otras, y de que las estremidades, que son las ltimas que se endurecen y las mas distantes del medio, sean tambin las partes mas abultadas del hueso. Bien pudiramos continuar esta terica sobre la figura de los huesos; pero por no alejarnos de nuestro principal objeto, nos contentaremos con observar que, adems de este incremento en longitud, que se efectu de distinto modo que el incremento dla madera, adquiere el hueso al mismo tiempo un incremento en grosor que se opera con corta diferencia del mismo modo que el de la madera, pues la primera lmina de hueso es producida por la parte inferior del periostio, y luego que esta primera lmina se ha formado entre el periostio interior y el exterior, se forman otras dos que se pegan cada lado de la primera; lo cual aumenta I aun mismo tiempo la circunferencia del hueso, y el dimetro de su cavidad. Continuando de este modo la osificacin de las partes inferiores de los dos periostios, prosigue el hueso engruesando por la adicinele todas estas capas huesosas, producidas por los periostios, del mismo modo que se engruesa la madera mediante la adicin ele las capas leosas, producidas por las cortezas.
Pero cuando el hueso ha llegado adquirir su total estension, los periostios cesan de suministrar materia dctil capaz ele osificarse, lo cual acaece cuando el animal tiene todo su incremento. Entonces los jucos nutricios, que se invertan en aumentar el volumen del hueso, solo sirven para acrecentar su densidad, depositndose en su interior. Este se hace mas slido, macizo y pesado especficamente, como puede conocerse en el peso y solidez ce los huesos de un buey, comparados con la solidez y peso de los de un ternero; y en fin la sustancia del hueso llega con el tiempo ser tan compacta, que no puede admitir los jugos necesarios para la especie de circulacin en que consiste la nutricin de estas partes. La sustancia del hueso debe alterarse por esta causa lo mismo que se altera la madera de un rbol antiguo, cuando ha llegado adquirir toda su solidez, siendo esta, alteracin en la misma sustancia de los huesos una de las principales causas de qu proviene indispensablemente la decadencia de nuestro cuerpo.
Los cartlagos, que pueden reputarse por huesos blandos imperfectos, reciben como estos, jugos nutricios que poco poco aumentan su densidad, y se consolidan segn se crece en edad, endurecindose en la vejez casi hasta convertirse en huesos; lo cual ocasiona gran dificultad en los movimientos de las articulaciones del cuerpo, y debe al fin privarnos del uso de nuestros miembros, y producir la cesacin total del movimiento exterior; siendo segunda causa muy inmediata y necesaria ele un menoscabo mas notable que. el primero, pues se manifiesta con la cesacin dlas funciones exteriores de nuestro cuerpo. Tambin las membranas, cuya sustanciaos en muchas cosas igual la de los cartlagos, adquieren mayor densidad y aspereza con la edad: las que rodean los huesos, por ejemplo, cesan de ser flexibles los primeros aos de la vida; y cuando el incremento del cuerpo se ha perfeccionado, esto es,

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Marzo varía siete veces en el día.
Tiempo presente, al mentarlo ya es ausente.
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El más lento en prometer es siempre el más fiel en cumplir. Rousseau



 

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