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Los tres Reinos de la Naturaleza. Zoologa o Reino Animal. Antropologa. De la infancia. 49

ra ningn efecto en materias slidas. Hay algunas amas, particularmente entre la plebe, que mascan los alimentos para darles despus sus crias. Antes de reflexionar sobre esta prctica, alejemos de nosotros toda idea de asco, y consideremos que en aquella edad las criaturas no pueden tener ninguna idea de l, pues en efecto no reciben con menos ansia su alimento de boca del ama que de sus pechos; y por el contrario, parece que la misma naturaleza ha introducido este uso en muchos paises muy distantes unos de otros, como en Italia, Turqua y casi en toda el Asia, y tambin Amrica, en las Antillas, en el Canad, etc. Tenemos por muy til para los nios esta costumbre, y la juzgamos muy conveniente su estado por ser el nico medio de suministrar sus estmagos la saliva necesaria para la digestin de los alimentos slidos. Si el ama de leche masca pan, su saliva le humedece y liquida, y hace de l un alimento mucho mejor que si estuviese mojado en cualquier otro lquido. Con todo, este mtodo solo sirve hasta que las criaturas puedan hacer uso de sus dientes, triturar los alimentos y humedecerlos con su propia saliva.
Los dientes que llaman incisivos son ocho, saber: cuatro en la parte anterior de cada mandbula, y sus yemas son ordinariamente las primeras que brotan; lo cual, por lo comn, no acaece hasta los siete meses de edad, veces la de ocho, y tal vez al fin del primer ao. Tambin suele ser anticipada esta erupcin, y se citan nios que nacieron con los dientes incisivos como Luis XIV; pero estos ejemplos son raros.
Al principio est contenida la yema germen de los dientes en el alveolo, y cubierta por encima con la enca: cuando va creciendo echa raices Inicia el fondo del alveolo y se estiende del lado de la enca: El cuerpo del diente empuja poco poco esta membrana y la dilata hasta romperla y despedazarla para atravesar salir por ella; y sin embargo de que la naturaleza ejecuta sus operaciones en el cuerpo humano incesantemente, sin causar el mas leve dolor ni aun sin escitar ninguna sensacin, en esta operacin, aunque natural, no sigue sus leyes ordinarias, pues se hace un esfuerzo violento y doloroso, acompaado de llanto, que veces tiene consecuencias fatales. Las criaturas pierden luego su humor alegre y festivo, y se ponen tristes inquietas; las encas aparecen hinchadas y de color rojo, despus blanquean cuando la presin llega trminos de interceptar el curso de la sangre por los vasos: cada, instante llevan los dedos ellas por ver si pueden apaciguarla comezn que sienten all; corto alivio que se las facilita ponindoles entre los dijes un chupador de marfil, coral, de cualquiera otra materia dura y lisa, el cual por s mismas llevan su boca y le aprietan entre las encas en el parage en que sienten el dolor. Este esfuerzo opuesto al que hace el diente, ablanda afloja la enca, y mitiga el dolor por un instante, contribuyendo tambien adelgazar la membrana de la enca, la cual siendo comprimida interior y exteriormente un mismo tiempo, debe romperse con mas facilidad, aunque muchas veces esta rotura no se hace sin mucho dolor y peligro. La naturaleza usa aqu contra s misma de sus propias fuerzas: cuando las encas son mas firmes de lo ordinario por la solidez de las fibras de su testura, resisten mas tiempo la presin del diente, y entonces es tan grande por ambas partes el esfuerzo, que causa una inflamacin acompaada de todos sus sntomas, capaz como nadie ignora de causar la muerte; pero para precaver estos accidentes, se recurre alarle haciendo una incisin en la enca sobre la parte por donde el diente v brotar, y con esta ligera operacin cesan la tensin y la inflamacion de la enca, y el diente encuentra libre el paso.
Los dientes caninos colmillos, que son cuatro, estn al lado de los incisivos, y se descubren por lo ordinario al noveno dcimo mes. A fines del primer ao, en el discurso del segundo, brotan otros diez y seis dientes llamados molares muelas, cuatro aliado de cada uno de los caninos; bien que estos plazos para la salida de los dientes varan, y hay quien pretende que los de la mandbula superior ordinariamente se descubren antes: sin embargo, tambin sucede veces que tardan mas en salir que los de la mandbula inferior.
Los dientes incisivos, los caninos colmillos y las cuatro muelas primeras se caen naturalmente al quinto, sesto stimo ao; pero nacen otros en su lugar, los siete aos por lo comn, aunque tambin suelen tardar mas, y veces no salen hasta la edad de pubertad. La causa de caerse estos diez y seis dientes es la erupcin de una segunda venia que hay en el fondo del alveolo, la cual, al paso que va creciendo, los va echando fuera; y como los dems dientes molares carecen de esta segunda yema, por eso no se caen sino por accidente, y casi nunca se repara su prdida.
Tambin hay otras cuatro muelas colocadas en cada una de las dos estremidades de las mandbulas, de las cuales carecen muchas personas: su erupcin es mas tarda que la de los dems dientes, pues por lo comn se verifica en la edad de la pubertad y a veces mas tarde; dseles el nombre de muelas cordales del juicio; y salen sucesivamente una despus de otra, dos un mismo tiempo, indiferentemente en la mandbula superior en la inferior; y si el nmero de los dientes vara , solo consiste en que el de las muelas cordales no es siempre el mismo; proviniendo de aqu la diferencia de veinte y ocho treinta y dos en el nmero total de los dientes; el cual ordinariamente es menor en las mujeres que en los hombres.
El cabello de los recin nacidos es siempre mas menos rubio en la casta europea; pero en las dems ya es enteramente negro. El matiz del cabello y el de los ojos se va ennegreciendo con los medros, y se destie cuando, pasada la madurez, descendemos la senectud. Los hijos de los Negros y Moyales, cuya piel es de color subido, nacen todos mas menos blancos; pero se van atezando por grados aunque no se les esponga al sol.
Cuanto mas joven es el individuo tanto mas rpido es su crecimiento, y esto mismo se observa en las dems clases de animales y en las plantas. Tambin se ha notado que el medro es mayor en el verano que en el invierno, porque el calor favorece mas que el fro. La nutricin es proporcionada al aumento del cuerpo. En efecto, el feto en el tero se alimenta todas horas con la sangre de su madre, y asi es que su volumen aumenta en corto tiempo en todas dimensiones. El nio come amenudo, y crece por lo mismo con mas prontitud que el mozo, porque este come relativamente, menos. Por otra parte, al paso que los rganos van perdiendo sus jugos y endurecindose, engruesan mas lentamente, las fibras son menos ostensibles, los conductos se obstruyen por grados, el alimento pasa con mas dificultad y, no emplendose ya en la composicin de los rganos, se nace grasa se trasforma en semen para producir un nuevo ser.
Nios hay que crecen con mayor rapidez que otros, y cuya economa es mas temprana. Las nias estn formadas mucho tiempo antes que los nios, ya sea porque su organizacin necesite menos solidez y nutrimiento, ya sea porque la sensibilidad de su sistema nervioso comunique mayor rapidez sus medros, porque, siendo su cuerpo naturalmente mas delicado, mas tenues sus fibras y menos cerrado y resistente el tejido de sus rganos, adquieran mas pronto su ltima perfeccin.

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Marzo varía siete veces en el día.
Tiempo presente, al mentarlo ya es ausente.
No fuera malo dar un beso, si quedara en eso.
Cuanto mayor es la prosperidad, tanto menos se debe confiar en ella. Séneca



 

Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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