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Los tres Reinos de la Naturaleza. Prlogo. 6

tambien el corpulento rbol de algun bosque de la Amrica para contemplar en su nido al tierno pajarillo; nos sentaremos en el cesped de un jardin para ver la mariposa en sus tres estados; las profundidades del mar no nos arrendrarn de seguir la enorme ballena y examinar la morada de los habitantes submarinos. Cuando llegue la alegre primavera, asistiremos las festividades de Flora: veremos salir el boton que ha de ser flor al siguiente dia, y que caer al otro para recelar el fruto de la concepcion; penetraremos en los bosques donde se crian los rboles gigantescos que nos dan las maderas de construccion; correremos las praderas detenindonos en las plantas que por sus virtudes medicinales aplicaciones la industria importa mas conocer. Finalmente, ora escalando las montaas, ora siguiendo el curso de los ros, ora bajando las minas, iremos describiendo, ya los metales tiles, en las diversas formas con que se presentan, ya las capas de carbn de piedra, este elemento primario de la industria moderna, ya las sales y otras sustancias; concluyendo con la interesante historia de las revoluciones qu ha esperimentado nuestro globo en el trascurso de los siglos. En resumen, recorreremos esa inmensa cadena de seres que desde el hombre, va descendiendo hasta el imperceptible infusorio, y desde el robusto cedro hasta el humilde lquen, detenindonos en todos aquellos que, por sus formas, por alguna cstraa particularidad de su organismo, por lo admirable de su instinto, por sus usos interesan generalmente. Descritas estas dos grandes secciones de la Zoologa y la Botnica, pasaremos la Mineraloga, sin olvidar, desde el codiciado oro y el precioso diamante hasta el cenagoso mantillo, ninguna sustancia til al hombre. El tratado de la Geologa ser la cpula de este grandioso edificio.
Pero no se crea que vamos emprender obra tan grave por nosotros mismos: fuera pretensin impertinente, de la cual estamos bien distantes. Cuvier, el gran legislador de la Historia natural, Lacepede, Lesson, Lamark y Virey; Lineo, los Jussieu, Rousseau, Saint-Pierre, y Decandolle; Werner, Hay, Rom de Lille, Brogniart y Beudant; Bukland, Humboldt; genios de la ciencia, vendrn labrar juntamente el precioso mosaico de nuestra obra. Tambin Fabra, Lagasca, Cavanilles y otros distinguidos naturalistas espaoles dejarn en l algn fragmento. Pero Buffon, sobre todos, este digno pintor de las maravillas de la naturaleza, ser quien mas frecuentemente nos preste su mgico pincel y sus brillantes colores. Nadie como l ha sabido penetrar en el seno de la creacin, trazar retratos admirables, en los cuales creemos ver de bulto la verdad, descubrir las relaciones de los seres y adivinar las leyes que rigen el movimiento y la conservacin del mundo. Sin abrumarnos con el peso de una terminologa extica, y sin poner ante nuestros ojos el triste espectculo de una diseccin anatmica de cada cuerpo, nos los presenta con fiel exactitud, animados por la energa de su palabra y la grandeza de su estilo. Ora hable del tmido ciervo del audaz caballo, ora del inocente cordero del sanguinario chacal, ora, en fin, de la cndida paloma del astuto zorro, nos parece ver cadveres que con su palabra van recobrando la vida, y que omos el vigoroso relincho del uno, el fiero rugido del otro, el balido melanclico de este, el alegre cntico de aquel. Leer esas descripciones, llenas de encanto y de verdad , es casi estar en presencia de la naturaleza, ahora en medio de un bosque sombro, luego la margen de un riachuelo, mas tarde en la cima de los Alpes, maana en una cueva hmeda y lbrega.
La ciencia ha progresado mucho, ciertamente, desde entonces, y nadie ha ocupado todava el caballete ni cogido los pinceles que le arrebat la muerte. Pero esta ser nuestra tarea. No vamos continuar su obra; vamos solo ponerla al nivel de la ciencia en nuestros dias. Vamos ordenar la galera de sus cuadros, rectificar por mano autorizada los errores que han descubierto el tiempo y nuevas investigaciones, y ocupar los claros que l dej con los trabajos de los mas clebres naturalistas posteriores. Humilde como es esta tarea, no hubiramos osado acometerla, si no se hubiesen dignado unirse nosotros, para compartirla, personas autorizadas, consagradas la enseanza, cuyos nombres consignaremos oportunamente como un tributo humilde, pero sincero, de nuestra gratitud.
Ellas nos ayudarn tambien hacer la historia de la ciencia, que es quiz mas que otra alguna la historia de la civilizacin. Espaa tiene en ella sus ttulos de gloria, que nos ser dulce recordar, y gnios hundidos en el olvido por generaciones ingratas, que es tiempo ya de levantar para ceir su frente los merecidos laureles.

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Prologo Buffon Historia Natural los Tres Reinos de la Naturaleza

 

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Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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