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Insectos. Invertebrados. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Página 56. Tomo 6. Zoología

ca nacen machos, que se unen á las hembras, y el resultado de esta otra cópula da lugar de nuevo á otras generaciones compuestas de hembras. Como explicamos, en el estado actual de nuestros conocimientos acerca de la generación de los anímales, esta singular y constante aparición de razas de hembras y la aun mas singular todavía de una raza de madres ¿No puede venir expresamente esta última para reanimar una fuerza de producción próximaáextinguir-se ? Es imposible responder por ahora á estas preguntas.

Esta clase de reproducción sin cópula , que se advierte constantemente en los Pulgones, se muestra también algunas veces en otros Insectos. Se cita el caso de un Lepidóptern que sin ella produjo tres generaciones sucesivas, de las cuales la última se componía solo de madres. También se sabe que muchas hembras del mismo orden de los Lepidópteros, ponen sus huevos sin haber sufrido la aproximación del macho , y que entre estos huevos hay algunos fecundos.

En el primer estado de la vida de los Insectos, que es el de oruga ó larva, se advierte la materia de, que deben nacer los huevos que existe' en los tubos de los ovarios bajo la forma de masas redondeadas, tanto mas gruesas, cuanto están mas interíoers y se la considera como la parte amarilla ó yema del huevo; Estas acumulaciones dejan entre sí parles vacías que, están llenas de una materia fluida que comprende pequeños granillos. El color de los glóbulos de la yema del huevo varía según las especies. En fas crisálidas ó ninfas, ó sea en el segundo estado de la vida de los Insectos, la materia granulosa que rodea las masas de huevos, tiene eí mismo aspecto que en las orugas; pero los huevos no son todavía mas que aglomeraciones de la sustancia que constituye la yema , y están colocados en la parte superior de los tubos. Los huevos entonces son esféricos y compuestos de muchas partes. Fácilmente se" distingue la primera de estas , que está formada por glóbulos vitelinos, un poco comprimidos y de color amarillo, cuya especie que ha sido observada (Satur-mia pavonina), y que tiene la forma de un segmento de esfera, cuya convexidad se nota en la parte inferior. Esta porción ocupa la mitad del huevo, y se halla separada de la otra mitad superior por un líquido lleno de granos muy pequeños. La mitad superior del huevo se halla formada de una sustancia incolora y granulosa, en la que se distinguen anillos blancos, compuestos de una materia mas compacta. Esta mitad está destinada á nutrir la opuesta, y disminuye á medida que la contraria aumenta. Cuando la materia inferior ó yema ocupa mas de la mitad del huevo, cambia de color, y de amarilla que era, se vuelve de un verde claro que cada vez va siendo mas oscuro. Cuando la yema ¡lena toda la capacidad del huevo, es la época en que ha llegado su madurez, y entonces, revestida de su cascara ó envoltura exterior sólida, desciende á los tubos ovígeros para ser arrojada fuera.

En otro lugar se ha dicho que los huevos de los Insectos no eran arrojados siempre al exterior, y que se abrian algunas veces dentro del mismo cuerpo de la madre; igualmente se ha hecho notar que los Insectos que salen de estos huevos se muestran en el estado de larva, en el de ninfa, ó en el de Insecto perfecto. Solo falta mencionar aquí cuáles son las especies en que se observan estos diversos fenómenos.

Las especies que nacen en el estado de larva, pertenecen al orden de los Dípteros, y en particular á la familia de los Abúseidos, y parece que los huevos se abren en los ovarios, y las larvas que salen de ellos, conservan la misma posición relativa que estos huevos. Asi pues, unas veces se encuentran acumuladas sin orden,' y otras colocadas con regularidad. Cada una de estas larvas se reviste en seguida de una membrana especial que la separa de las otras

y tienen la apariencia de una ma«a compuesta de granos muy confusos. Mas adelante se hacen mas visibles, se distribuyen con regularidad en los ovarios, y los mas próximos al oviducto son al mismo tiempo jos mas gruesos. La aproximación del macho no influye de ningún modo en el desarrollo y producción de los huevos, como lo prueba el que varias hembras los ponen sin haberse verificado la cópula. Esta aproximación tiene por objeto el fecundar los huevos, ó de otro modo prestarles las cualidades necesarias para su rotura. En cuanto á la manera de accionar el fluido seminal en los huevos, lo mismo que en cuanto á la parte de los órganos femeninos en que se verifica esta acción, no se sabe nada de cierto, reduciéndose á hipótesis todo lo que se dice acerca de ellos. Cuando existe una vejiguilla espermática, como se observa en muchas especies, se ha creido que el fluido del macho es depositado en ella, y allí espera á los huevos que descienden del ovario. Pero en los casos en que falta la vejiguilla, es necesario admitir una impregnación de los órganos femeninos, sin la que los huevos no serian fecundados. Esta explicación es sin duda la que está mas de acuerdo con lo que pasa en los animales superiores, particularmente en los mamíferos , y ademas destruye la objeción fundada en la estrechez de los tubos ovígeros, la cual no permitirla llegar el fluido á los huevos mas lejanos. No obstante , observaciones positivas apovan la idea de que la fecundación se ejecuta en la vejiguilla espermática, y una de ellas es la presencia de esta vejiguilla en el mayor número de especies. También es una prueba la fecundación artificial operada en los huevos de las hembras estériles, con ayuda del fiúido de esta vejiguilla . y por último, «o lo es menos el hecho notable de hallarse vacia esta vejiguilla antes de la cópula y después de la puesta. Muchas veces también se ha hallado en ella el pene del macho que se habia quedado enganchado por efecto de raptara, y que se encontraba cuando se abría una hembra en el acto mismo de la cópula. ¿Pero cómo puede comprenderse la acción del fluido contenido en la vejiguilla seminal en el caso, por ejemplo, de una Abeja hembra míe no se une al macho mas que una vez en su vida, y que pone, por espacio de dos años, una cantidad de huevos considerable? La vejiguilla necesitaría contener bastante cantidad de fluido espermático para que este se conservara durante tanto tiempo. Y por otra parte : los huevos al pasar delante de la vejiguilla seminal se hallan ya revestidos de su envoltura ordinariamente gruesa v córnea; ¿podrá ejecutarse la fecundación á través de esta envoltura? La teoría de la impregnación parece dar razón de los hechos de una manera mas satisfactoria, suponiendo míe el fluido espermático comunica á los ovarios cualidades especiales para verificar la fecundación de todos los huevos contenidos en ellos. Por lo dicho puede comprenderse cuan oscura está todavía la cuestión que nos ocupaba, y quizá no se llegará nunca á resolver de una manera completa.

En el fenómeno de la generación de los Insectos existe un hecho aun mas difícil de comprender, y que haré dudar en si es útil ó no la cópula de estos añiles. El hechoá que aludimos, es la reproducción de los Pulgones. Estos Insectos , aunque provistos como los demás de órganos para la generación en ambos sexos, se reproducen no obstante, sin ejecutar la cópula, dando de este modo nacimiento á varias generaciones sucesivas. Sus hembras no tienen vejiguilla espermática. Se han obtenido por medio de precauciones convenientes hasta diez ú once generaciones, sin haber tenido lugar la unión de, los sexos. En el estado natural , el número de dichas generaciones no es tan considerable. Se nota en este caso que desde la primavera hasta el mes de agosto todos los Pulgones que nacen, son hembras, y que solo en esta última épo-

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