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Mamiferos. Orden Quinto: Roedores. Roedores Omnívoros o claviculados. Familia de Ratas nadadoras. Género Ondatra. 418

El castóreo es un medicamento estimulante, pero cuya acción parece que obra especialmente sobre el sistema nervioso, como el civeto, el almizcle y en general todos los medicamentos antiespasmódicos. Administrado en cortas dosis como cinco á diez granos, sus efectos son poco sensibles, pero á la dosis de un escrúpulo y de una dracma se desarrolla el pulso, se aumenta el calor, y en una palabra, hay una escitacion general, según resulta de los esperimentos hechos en sí mismo por Thouvenel. Su acción sobre el sistema nervioso es muy intensa, y se usa frecuentemente en las enfermedades en que este sistema se halla mas ó menos perbertido ó turbado en sus funciones, y que se designan con el nombre general de neuroses. También el uso del castóreo ha provocado ó restablecido muchas veces la evacuación periódica, sobre todo en las mujeres débiles y de temperamento nervioso De esto procede la gran reputación de que disfruta como emenagogo.

Se administra en polvo ó en pildoras á lá dosis de un escrúpulo á media dracma ó ya en tintura alcoholica. En estas diferentes formas puede entrar en varias pociones y enemas. La dosis del castóreo puede aumentarse gradualmente hasta una dracma y aun mas.

GÉNERO ONDATRA
Ondatra (Lacep.—Fiber.—J. Cur.)

TIENEN diez y seis dientes, á saber: cuatro incisivos y dos molares, compuestos y con raíces distintas; su corona es plana, con láminas esmaltadas y angulosas; cada pié consta de cinco dedos; y los posteriores son semi-palmeados y orlados de cerdas recias, las que son de grande utilidad para nadar, pues reemplazan a las membranas; su cola es cilindrica en la base, y luego comprimida lateralmente, escamosa , lineal y cubierta de algunos pelos recios, aunque pocos.

ONDATRA O RATA ALMIZCLADA.
Ondatra zibethicus (Less.); Castor zibetecus (Lin.); Mus zibetecus (fimL); Ondatra (BuIT. — J. Cuv.) La Rata hedionda de los salvajes del Canadá.

El Ondatra es del tamaño de un Conejo pequeño y de la forma de una Rata: tiene la cabeza corta, y semejante á la de la Rata acuática: el pelo lustroso y suave, con un vello muy espeso debajo del primer pelo, casi como el Castor. Su cola es larga, y está cubierta de escamas pequeñas, como en las otras Batas , aunque es de forma diferente, pues la de las comunes es casi cilindrica, y va disminuyéndose desde el nacimiento hasta la punta , y la de la Rala almizclada es aplastada desde su mitad hasta la extremidad inferior, y algo mas redonda desde su origen hasta el medio : los lados ó las facetas aplastadas no son horizontales, sino verticales , de suerte que parece que ha sido apretada y comprimida por los lados en toda su longitud; los dedos de los pies no están reunidos con membranas, sino cubiertos de pelos largos bastante espesos, que suplen en parte, el efecto de aquellas, y dan al animal mas facilidad para nadar. Tiene las orejas muy cortas, poro cubiertas de pelo por dentro y fuera; los ojos grandes y de tres líneas de abertura: dos dientes incisivos de cerca de una pulgada de largo en la mandíbula inferior, y otros dos mas cortos en la superior: estos cuatro dientes son muy fuertes, y le sirven para roer y cortar la madera.

Las cosas mas particulares que Mr. Sarracín ha observado en este animal son : 1.° la fuerza y la grande espansion del panniculo carnoso, la cual hace que el animal, encogiendo su piel, puede estrechar su cuerpo y reducirle á menor volumen : 2.° la blandura de las costillas falsas, que es tan considerable que la Rata almizclada pasa por agujeros por donde no pueden entrar animales mucho mas pequeños: 3.° el modo con que espelen la orina las hembras, porque la uretra no va á parar, como en los otros cuadrúpedos, debajo del clítoris, sino á una eminencia vellosa situada sobre el hueso pubis, la cual tiene un orificio particular, que sirve para la excreción de dicho líquido, siendo esto una disposición que solo se halla en algunas especies de animales, como las Ratas y los Monos, cuyas hembras tienen tres aberturas. Se ha observado que el Castores el único de los cuadrúpedos en quien la orina y los escrementos van á parar igualmente á un receptáculo común, que se pudiera comparar á la cloaca de las Aves: las hembras de las Ratas y de los Monos son quizá las únicas que tienen el conduelo de la orina, y el orificio por donde sale, completamente separados de los órganos de la generación: esta singularidad no se halla sino en las hembras, porque en los machos de estas mismas especies la uretra va á parar á la extremidad del miembro, como en todos los demás cuadrúpedos. Mr. Sarrasin observa además que los testículos que, como en las otras Ratas, están situados á los dos lados del ano se ponen muy abultados, para un animal tan pequeño, en el tiempo en que están en celo: tan gruesos, dice, como nueces moscadas; pero que, pasado este tiempo, se disminuyen estraordinariamente, reduciéndose á tal pequeñez, que solo tienen una línea de diámetro; y no solamente varían de volumen, de consistencia y de color, sino también de situación de un modo muy palpable. Lo mismo sucede con las vesículas seminales, vasos diferentes, etc. Todas estas partes de la generación se borran casi enteramente pasada la estación del celo : los testículos, que en este tiempo se manifestaban á lo exterior muy prominentes, se introducen á lo interior del cuerpo, estando asidos á la membrana adiposa, ó mas bien clavados en ella, como las demás partes de que acabamos de hablar: esta membrana se extiende y aumenta por la superabundancia del alimento hasta el tiempo del celo, en cuya época las partes de la generación, que parecen apéndices de esta membrana, se desarrollan y adquieren todas sus dimensiones; mas luego que esta superabundancia del alimento se ha apurado con los coítos repetidos, la membrana adiposa, que se encoge, se disminuye, y se retira poco á poco hacia el lado de los ríñones, arrastrando tras sí los vasos diferentes, las vesículas seminales y los testículos, los cuales quedan ligeros, vacíos y arrugados hasta el extremo de no poderlos distinguir. Las bolsitas que contienen el almizcle ó el perfume de este animal bajo la forma de un amor lácteo, y que están contiguás á las otras partes de la generación, esperimentan las mismas mutaciones. Estas mismas bolsitas, que son comunes á los dos sexos, contienen un humor muy abundante en el tiempo del celo, y unos vasos escretorios, que en el macho van á parar á la extremidad del miembro, y en la hembra hacia el clítoris.

Como el Ondatra es del mismo país que el Castor, habita como él en el agua, y es, en pequeño, casi de la misma figura, del mismo color y del mismo pelo, muchas veces han sido confundidos el uno con el otro: sin embargo, se distinguen en la forma de la cola lo suficiente para no poder equivocarse, pues en el Castor es oval y aplanada horizontalmente, y en el Ondatra muy prolongada y aplanada verticalménte. Por lo demás estos animales se parecen bastante en la índole y costumbres. Los Ondatras, igualmente que los Castores viven en sociedad por invierno: hacen cabañas de cerca de dos pies y medio de diáme-

 

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