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Mamiferos. Orden Cuarto: Marsupiales. Género Didelfo. 368


rior de esta bolsa está sembrada de glándulas que segregan una substancia amarillenta de tan mal olor, que se comunica á todo el cuerpo del animal; y no obstante, dejando secar esta materia, no solamente pierde su olor ingrato, sino que adquiere un perfume comparable con el del almizcle. El que esta bolsa sea el paraje en que la Zarigüeya conciba, como lo han asegurado falsamente Marcagrave y Pisón, es un error: la Zarigüeya tiene una matriz en lo interior, y aunque diferente, á la verdad, de la de los demás animales, en ella concibe la madre sus hijos, y los conserva hasta que los da á luz. Tyson pretende que este animal tiene dos matrices, dos vaginas, cuatro hastas de matriz, cuatro trompas falopianas y cuatro ovarios. Mr. Daubenton no conviene con Tyson en todos estos hechos; pero comparando su descripción con la de Tyson, se verá que es por lo menos, muy cierto que, en los órganos de la generación de las Zarigüeyas, hay muchas partes duplicacas que son simples ó únicas en los demás animales. El glande del macho, y el clítoris de la hembra están hendidos y parecen dobles: la vagina, que es simple á la entrada, se divide luego en dos conductos etc.; y es preciso confesar que esta conformación, en general, es muy singular y diferente de la de todos los demás animales Cuadrúpedos.

El Zarigüeya es originario de los paises meridionales del Nuevo Mundo, aunque no parece que prefiere tan constantemente como el Armadillo las regiones mas ardientes; y no solo se le halla en el Brasil, en la Guyana y en Méjico, sino taminen en la Florida, en Virginia y en los demás climas templados de aquel continente. Por todas partes es bastante común, porque procrea con frecuencia y en crecido número: la mayor parte de los autores dicen que pare cuatro ó cinco hijos: otros, que seis ó siete; y Marcgrave asegura haber visto en la bolsa de una hembra seis hijos vivos, los cuales tenían cerca de dos pulgadas de largo, eran ya muy ágiles, y salian y entraban en la bolsa muchas veces al dia. Cuando nacen son mucho mas pequeños, como que ciertos viajeros dicen que no son mayores que Moscas en el instante de su nacimiento, esto es, cuando salen de la matriz para entrar en la bolsa y asirse á los pechos; y no se crea que en este hecho haya tanta exageración como se pudiera imaginar, pues se ha visto en un animal, cuya especie se aproxima mucho á la del Zarigüeya, hijuelos asidos al pecho, que no eran mayores que habas: pudiendo presumirse con mucha verisimilitud que, en estos animales, la matriz no es, en cierto modo, mas que el lugar de la concepción, de la formación y del primer desarrollo del feto, cuyo incremento se hace en la bolsa en que entran en el instante de su temprano nacimiento. Nadie ha observado la duración del preñado de estos animales, el cual debe ser mucho mas corto que en los demás; y siendo esta temprana espulsion un ejemplo singular en la naturaleza convendría que los que tienen proporción de ver Zarigüeyas vivas en su país nativo, procuraran saber cuánto tiempo permanecen los hijuelos, después de su nacimiento, asidos á los pechos antes de separarse de ellos. Esta observación, curiosa en sí misma, pudiera ser útil, porque tal vez nos indicaría algún medio de conservar la vida á las criaturas nacidas antes del término ordinario.

Vemos, pues, que los pequeños Zarigüeyas permanecen asidos y como pegados á los pechos de la madre durante la primera edad, y basta haber adquirido bastante fuerza é incremento para moverse con facilidad. Ni cabe duda en este hecho, ni tampoco es peculiar de esta sola especie, pues como dejamos dicho, se han visto hijuelos igualmente asidos á los pechos en la especie, Marmosa, de la cual hablaremos luego. Hay autores que pretenden que dichos hijuelos permanecen pegados acecho muchas semanas consecutivas, y otros aseguran que no so mantienen en la bolsa sino durante él primer mes de su edad. Esta bolsa de la madre se puede abrir fácilmente, y también mirar, contar y aun tocar á los hijos sin incomodarlos, pues no dejan el pezón, que tienen asido con la boca, hasta haber adquirido bastante fuerza para caminar: entonces se dejan caer en la bolsa, y salen de ella para pasearse y para buscar su alimento: á este domicilio vuelven con frecuencia para dormir, para mamar, y también para ocultarse cuando algún objeto los asusto; y entonces huye la madre y se los lleva todos. La Zarigüeya nunca tiene el vientre mas abultado que cuando ha pasado mucho tiempo después de haber parido, y sus hijos son ya grandes.

La sola inspección de la forma de los pies de este animal basta para hacer juicio de que camina mal, y corre lentamente, y así dicen que un hombre puede alcanzarle, aun sin alargar el paso. En cambio de esta lentitud, sube á los árboles con facilidad suma, y se oculta entre las hojas para coger pájaros, ó bien se suspende por la cola, cuya extremidad es musculosa y flexible como una mano, de suerte que puede no solamente apretar, sino también dar mas de una vuelta á los cuerpos que coge. A veces permanece largo tiempo en esta situación sin ningún movimiento, colgado el cuerpo cabeza abajo, acecha y espera los pajarillos el paso: otras veces se, bambolea para saltar de un árbol á otro, casi como los Monos de cola prehensil, á los cuales se semeja también en la forma de los pies. Aunque animal carnicero, y que se deleita en chupar ansiosamente, sangre, come de todo, ya sean Reptiles, Insectos, cañas de azúcar, batatas, raices y también hojas y cortezas. Puede, criársele como animal doméstico, pues no es feroz, y se le domestica fácilmente; pero disgusta por su mal olor, que es mas fuerte que el de la Zorra; y también por su desagradable figura, pues además de sus orejas de Mochuelo, de su cola de Culebra y de su boca hendida hasta cerca de los ojos, su cuerpo siempre parece sucio, porque el pelo, que no es liso ni rizado, no tiene lustre, y parece que está cubierto de lodo. El mal olor de este animal reside en la piel; pero su carne no es de mal sabor; y aun es este uno de los animales que los salvajes cazan con preferencia, y de que se alimentan con mas gusto. (BUFFON)

MARMOSA.
Didelphis marma (Lin.)

La especie del Marmosa parece cercana á la del Zarigüeya: ambos son del mismo clima en el mismo continente, y se semejan en la figura del cuerpo, en la forma de los pies, en la cola prehensil cubierta de escarnas en la mayor parte de su longitud, y poblada de pelo solamente en su origen; en el orden de los dientes, cuyo número es mayor que en los demás Cuadrúpedos. Pero el Marmosa es mucho mas pequeño que el Zarigüeya: tiene el hocico aun mas afilado, y la hembra no tiene bolsa debajo del vientre, cómo la Zarigüeya, sino solamente dos pliegues longitudinales cerca de los muslos, entre los cuales se colocan los hijuelos para asirse á los pechos. Las partes de la generación, tanto del Marmosa, como de su hembra son parecidas, en la forma y posición, á las del Zarigüeya: el glande en el macho está hendido, como el del Zarigüeya, y colocado en el ano; y este orificio en la hembra parece es también el orificio de la vulva. El nacimiento de los hijos parece también mas anticipado en la especie del Marmosa que en la del Zarigüeya: cuando nacen apenas son del tamaño de una haba pequeña: inmediatamente se asen á los pechos; y los partos son también mas numerosos.

 

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