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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnívoros. Familia Digitígrados. Tribu Gatos. Género Lince. 346


parduzco, mas subido en los hijares. Por en medio de la espalda corre una raya negra, uniforme y longitudinal que va á parar á la cola contornada/por otras dos menos anilladas, particularmente en su nacimiento. En los brazuelos, hijares y muslos se notan dos hileras de puntos, negros un poco elípticos, inmediatos y esparcidos, con bastante simetría. Las manchas de los lomos son en gran número y pequeñas, lo mismo que las dé las patas, Algunas rayas pardas cubren los miembros por dentro y por fuera. Los dedos son fuertes, gruesos y con uñas bastante sólidas, muy retráctiles y blancas. El vientre es blanquecino y sin machas. Tiene la cola larga, puntiaguda, rojiza, y termina en negro con siete ú ocho anillos incompletos. El pelo es bastante espeso y abundante.

Este Gato habita en las márgenes del rio Senegal, en los establecimientos franceses de África. El individuo que describimos existió vivo en el hospital de la marina en Rochefort.

GÉNERO LINCE

ESTOS animales, cuya piel está cubierta de pelo largo, tienen la cola bastante corta, las orejas grandes, recias y terminadas en un gran mechón de pelo. Viven del mismo modo en el Norte de ambos continentes que en los paises cálidos del antiguo. Deben clasificarse entre ellos.

LINCE O LOBO CERVAL
Félix linx (Lin.)

Los académicos de las ciencias nos han dado una muy buena descripción del Lince o Lobo Cerval, y habiendo examinado con escelente crítica los hechos, y los nombres que se refieren á este, animal en los escritos de los antiguos, nos hacen ver que el Lince de Eliano es el mismo animal que, el que ellos describen, y han disecado bajo el nombre de Loup Cervíer ó Lobo Cerval censurando con razón á los que le han tenido por el Thos de Aristóteles. Esta discusión está llena de observaciones y reflexiones importantes y sólidas. En general, la descripción de este animal es una de las mas bien hechas en toda la obra; y ni aun se les puede censurar que después de haber probado ser este animal el Linx de Eliano, y no el Thos de Aristóteles no le hayan conservado su verdadero nombre de Lince, y le hayan dado en francés el mismo nombre que Gaza ha dado en latin al Thos de Aristóteles. Gaza es en efecto el primero que en su traducción de la historia de los animales de Aristóteles, ha traducido Lupus Cervarias: solo debieran haber advertido que por el Hombre de loup Cervil no entienden el Lupus Cervarius de Gaza ó el Thos de Aristóteles sino el Lupus Cervarius ó el Chaus de Plinio. También nos parece que después dé haber indicado muy bien, siguiendo á Opiano, que hay dos especies ó dos castas de Lobos Cervales, los unos mas grandes que persiguen y acometen á los Gamos y Ciervos, los otros mas pequeños, que no cazan sino Liebres, han confundido en una dos especies realmente diversas, á saber: el Lince sembrado de manchas que se halla comúnmente en los paises septentrionales, y el Lince de Levante ó de Berbería., cuya, piel mi tiene manchas y es toda uniforme. Nosotros hemos visto estos dos animales vivos, y advertido que se asemejan en muchas cosas, unos y otros tienen un largó pincel de pelo negro a la punta de las orejas: este carácter particular por el cual Eliano, antes que ningún otro, indicó al Lince, no pertenece en efecto sino á estos dos animales, y esto fue probablemente lo que determinó á los académicos de las ciencias á considerarlos como uno mismo. Pero además de la diferencia del color y de las manchas del pelo, severa que verosímilmente estos son dos animales de diferentes especies.

Klein dice que, los mas bellos Linces se hallan en África y Asia, principalmente en Persia: que él vio uno en Dresde, que venia de África, el cual era bien manchado y muy alto de piernas: que los de Europa, y señaladamente los que vienen de Prusia y de los demás paises septentrionales, no son tan bellos, ni tienen sino poco ó nada de blanco, siendo mas bien rojos con las manchas confusas ó amontonadas (maculis confluentibus, etc.) Sin querer negar absolutamente lo que dice aquí Mr. Klein, confieso que no he hallado en ninguna otra parle que el Lince habite en los paises calientes de África y de Asia. Kolbe es el único que dice que es común en el cabo de Buena-Esperanza, y que se parece perfectamente al de Brandemburgo, en Alemania; pero yo he encontrado tantos descuidos en las memorias de este autor que casi ningún crédito doy á su testimonio, á menos que concuerden con el de otros. Ahora pues, todos los viajeros dicen que han visto Linces ó Lobos Cervales de piel manchada en el Norte de Alemania, en Lituania, en Moscovia, en Siberia, en Canadá y en las demás partes septentrionales de uno y otro continente; pero ninguno, á lo menos de los que yo he leido, dice haber encontrado este animal en los climas calientes de África y Asía. Los Linces de Levante, de Berbería, de Arabia y de otros paises calientes son, como ya hemos dicho, de color uniforme y sin manchas, y por consiguiente no son estos de los que habla Klein, que dice son bien manchados, ni los de Kolbe, que asegura se parecen perfectamente á los dé Brandemburgo; Seria difícil conciliar estos testimonios con lo que sabemos por otras noticias. El Lince es ciertamente, un animal mas común en los paises fríos que en los templados; y en los calientes por lo menos es muy raro. No hay duda que fue conocido de los griegos y dé los latinos; pero esto no supone, que viniese de África ó de las provincias meridionales de Asia; al contrario Plinio, dice que los primeros que se vieron en Roma, en tiempo de Pompeyo, habían sido enviados de las Galías. Al presente, no los hay en Francia, á no sea que se hallen algunos en los Pirineos y en los Alpes; pero debe advertirse que bajo el nombre de Galías comprendían los romanos muchos paises septentrionales, y además todos saben que al presente, la Francia es menos fría de lo que era la Galia. Las pieles mas bellas de Lince vienen de Liberia con el nombre de Lobo Cerval y de Canadá con el de Gato Cerval, porque siendo éstos animales como todos los demás, mas pequeños en el nuevo continente que en el antiguo, han sido comparados en Europa al Lobo por el tamaño, y en América al Gato montes. Lo que parece engañó á Mr. Klein , que pudiera engañar á otros menos hábiles que él, es que los antiguos dijeron que la India habia provisto de Linces al dios baco; 2.°, que Plinio supuso linces en Etiopia, y dijo que sus pieles y uñas se preparaban en Carpathos, hoy Scarpanlho ó Zerpantho, isla del : Mediterráneo entre Rodas y Candía; 3º que Gesnero ha hecho un artículo particular del Lince de Asia ó de África, el cual Contiene el extracto siguiente de una carta del barón de Balieze: «No habéis hecho mención, dice este á Gesnero, en vuestro libro de los animales, del Lince indiano ó africano: como Plinio habló de él, la autoridad de este grande hombre me ha obligado á enviaros el diseño de esto animal para que no le olvidéis. Este diseño se ha hecho en Constantinopla: es muy diferente del Lobo Cerval de Alemania y mucho más grande, y tiene el pelo mucho mas áspero y corto, etc.» Gesnero sin hacer

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Un testigo que vió, vale por dos; y si vió y oyó, por ciento dos.
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